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Las ráfagas de radio rápidas o FRB, Son pulsos de ondas de radio que solo duran fracciones de segundo, las hemos recibido continuamente pero sin continuidad, ahora se ha localizado el origen de la FRB 121 102 que proviene de una galaxia distante a 3 mil millones de años luz de distancia y el envío de la señal es cíclico durante 157 días, 90 días de envío y parón de 67.

El misterioso patrón de las ‘Ráfagas de Radio Cósmica’ de una galaxia distante se repite cada 157 días, dicen los científicos.

Uno de los grandes misterios de la astronomía moderna ha sido revelado después de que una observación de cinco años encontrara un patrón repetitivo en una señal de radio proveniente de una pequeña galaxia enana a unos tres mil millones de años luz de la Tierra.

Esto viene en la estela de otro estudio histórico sobre las ráfagas de radio rápidas (FRBs), uno de los temas más candentes de la astronomía. Pulsos de radio muy cortos pero brillantes, los FRBs fueron detectados por primera vez en 2007 por el radiotelescopio Parkes en Australia.

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Estos destellos de radiación masivamente energéticos en el espectro de radio duran sólo unos pocos milisegundos. La mayoría de ellas ocurren una vez.

Aunque se piensa que varios miles de FRBs vienen del espacio profundo cada día, y de todas las direcciones, hay dos que son particularmente interesantes: FRB 121102 y FRB 180916.J10158+56.

Estos dos se repiten.

Esa observación obligó a los astrónomos a reconsiderar la teoría de que los FRB son eventos únicos relacionados con estrellas que explotan como supernovas, u otros eventos cataclísmicos.

Desde entonces, se han descubierto 19 “repetidores” más.

Ahora un radiotelescopio masivo en el Reino Unido -el recién reabierto Observatorio Jodrell Bank en Cheshire- ha revelado exactamente lo que está sucediendo con el FRB 121102 al detectar otras 32 explosiones en cinco años que, de manera crucial, parecen repetirse en un patrón.

Un equipo internacional dirigido por astrónomos de Jodrell Bank utilizó el icónico Telescopio Lovell de 76 metros, y tiene un nuevo artículo sobre su campaña de monitoreo de radio a largo plazo publicado esta semana en las Noticias Mensuales de la Real Sociedad Astronómica.

El equipo descubrió que cada ráfaga de radio de FRB 121102 duró aproximadamente 90 días seguidos de un período de silencio de 67 días. El mismo comportamiento se repite cada 157 días. No se había identificado previamente ningún patrón subyacente en la repetición, y esto significa que los astrónomos son ahora capaces de predecir cuándo el FRB 121102 estará “encendido” o “apagado”.

Es una pista emocionante sobre el origen de los FRB.

Los astrónomos piensan que el patrón que observaron sugiere que estos poderosos estallidos están vinculados:

el movimiento orbital de una estrella masiva
una estrella de neutrones
un agujero negro
(Así que probablemente no deliberadamente emisiones de radio de una civilización alienígena intergaláctica.)

“Este es un resultado emocionante ya que es sólo el segundo sistema donde creemos ver esta modulación en la actividad de estallido”, dijo el Dr. Kaustubh Rajwade de la Universidad de Manchester, quien dirigió la nueva investigación. “Detectar una periodicidad proporciona una importante limitación en el origen de los estallidos y los ciclos de actividad podrían argumentar en contra de una estrella de neutrones en precesión”.

Una estrella de neutrones es el núcleo colapsado de una estrella gigante, resultado de la explosión de una supernova. Se pensaba que un eje oscilante de una estrella de neutrones (piense en un trompo) podría ser la causa de FRB 121102, pero los nuevos datos sugieren que no es así.

La escala de tiempo del patrón de repetición del FRB 121102 fue una gran sorpresa; es casi 10 veces más largo que el patrón de 16 días del “otro” “repetidor” realmente interesante -FRB 180916.J10158+56, que fue recientemente descubierto por el Canadian Hydrogen Intensity Mapping Exp

“Este emocionante descubrimiento pone de manifiesto lo poco que sabemos sobre el origen de los FRB”, dijo Duncan Lorimer, Decano Asociado de Investigación de la Universidad de Virginia Occidental. Junto con el estudiante de doctorado Devansh Agarwal, ayudó a desarrollar la técnica de análisis de datos que condujo al descubrimiento. “Se necesitarán más observaciones de un mayor número de FRBs para obtener una imagen más clara sobre estas fuentes periódicas y dilucidar su origen”.

Deseándole cielos despejados y ojos abiertos.

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