Las profecías de Mother Shipton, la mayor profetisa de todos los tiempos

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Mother Shipton predijo varios eventos históricos que darían forma al mundo moderno. He aquí un breve resumen de la vida de uno de los más grandes profetas de la historia, que marcó para siempre la historia inglesa.

Tal vez no sea una coincidencia que los profetas y videntes aparecieran en los tiempos más turbulentos, cuando se estaban produciendo grandes cambios. Fue también en una época como esta, en una noche de verano de 1488, cuando una niña dio a luz a un bebé ilegítimo en Yorkshire.

Cuando nació, Ursula Sondheil estaba lisiada, pero pronto fue llamada profetisa por el nombre de Mother Shipton. Estaba deformada, pero tenía una mente ágil. Como resultado, había aprendido a leer y escribir mucho más rápido que la mayoría de los niños de su edad. A la edad de 24 años, se casó con un carpintero común llamado Toby Shipton de Spipton, cerca de York. Su reputación como adivina se extendió rápidamente por Inglaterra y Europa. Cientos de curiosos la rodearon con un masaje, bebiendo sus palabras de sibilina.

Cuenta la leyenda que nació en las cuevas cerca del castillo de Knaresborough. Sin embargo, todos los detalles que rodean el nacimiento y la infancia de la madre que se convertirá en la madre Shipton fueron transmitidos de boca en boca durante más de 150 años, por lo que nadie conoce las circunstancias reales que rodearon sus primeros años de vida.

Lo que sí sabemos, sin embargo, es que desde 1641 se han escrito más de cincuenta libros al respecto y que su historia ha marcado el imaginario colectivo durante siglos. Las muchas historias, a veces pintadas o incluso bordadas, nos permiten ver el impacto que tuvo la madre Shipton en su séquito.

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La madre Shipton

La historia cuenta, por ejemplo, que un joven noble habría venido a consultar a la profetisa para saber cuándo terminará la vida de su padre. Necesitaba dinero y no podía esperar más para recibir su herencia.

La madre Shipton no le dice nada. El joven cayó enfermo poco después. Por eso el padre de este último acudió a consultar a Ursula, con la esperanza de que ella pudiera ayudarle a salvar a su hijo. Contestó ella:

“Aquellos que esperan y esperan la muerte de otros,
Sus propios fines surgen,
La tierra que ha estado buscando por tanto tiempo, pronto la tendrá,
La tierra de su complacencia, en su tumba…”

Poco después de la muerte del joven, la noticia de las circunstancias que rodearon su muerte y la predicción de Ursula Shipton aumentaron el temor que rodeaba a esta misteriosa mujer. Este miedo estaba siempre presente, incluso mucho antes de su matrimonio. Se dice que había desarrollado dones de brujería para vengarse de los que la perseguían, de los que se burlaban de su apariencia física. De hecho, muchos la describieron como la “hija del diablo”, una bruja sedienta de sangre que representaba un riesgo para su aldea, y especialmente para los niños.

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Poco después de la muerte del joven, la noticia de las circunstancias que rodearon su muerte y la predicción de Ursula Shipton aumentaron el temor que rodeaba a esta misteriosa mujer. Este miedo estaba siempre presente, incluso mucho antes de su matrimonio. Se dice que había desarrollado dones de brujería para vengarse de los que la perseguían, de los que se burlaban de su apariencia física. De hecho, muchos la describieron como la “hija del diablo”, una bruja sedienta de sangre que representaba un riesgo para su aldea, y especialmente para los niños.

El nacimiento y la infancia de Ursula Sondheil

Los rumores dicen que la madre de Ursula se llamaba Agatha y que era una huérfana perezosa y de mente lenta. Prefería la prostitución ocasional a trabajar como ama de casa o cocinera. Cuenta la leyenda que un hombre la sedujo y aceptó darle consuelo a cambio de favores sexuales. Así que se quedó embarazada de este hombre. La gente informó que el hombre era tan frío como el hielo y no parecía apreciar el giro de los acontecimientos.

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De hecho, cuando quedó embarazada, los vecinos exigieron que se la procesara por prostitución ante el tribunal local. Debió haber tenido mucho coraje, pues sólo tenía 15 años cuando ella y su enorme barriga se conocieron frente al juez. La persecución fue abandonada. Su amante había embarazado a otras dos mujeres en la aldea.

Cuenta la leyenda que nació en algún lugar del río Nidd en una cálida noche de julio, mientras el trueno rugía. Cerca de un sitio antiguo donde el agua posee poderes místicos. La pequeña Úrsula nació en condiciones miserables. La comadrona que dio a luz habría reportado que el bebé era enorme y deforme.

La joven madre era pobre, pero su amante la seguía manteniendo. Nadie sabe cómo lo hizo, pero hasta logró convencer a un sacerdote para que bautizara a su hijo, a pesar de la oposición local. De hecho, si en ese tiempo era raro que un niño nacido ilegítimamente fuera bautizado, ese niño también era considerado hijo del diablo. Fue el Padre de Beverley quien aceptó la petición de Agatha, aunque vivía a más de 60 millas de Knaresborough.

Según los narradores, su madre le dio a Ursula a una madre adoptiva cuando tenía dos años. Agatha se encontrará rechazada en un convento cerca de Nottingham donde pasará el resto de su vida.

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Las leyendas dicen que la madre de la pequeña Shipton era una niña inteligente y maliciosa. Una vez, mientras trabajaba al aire libre, su madre adoptiva escuchó gritar al niño en voz alta. Intentó entrar en la casa, pero una fuerza invisible le impidió entrar. Luego pidió ayuda a sus vecinos, que tampoco podían entrar. Un sacerdote que pasaba por allí vio la escena. Calmó a la gente y logró combatir la fuerza invisible y entró en la casa. La cuna estaba vacía porque la joven Úrsula, completamente desnuda y sonriente, estaba sentada frente al vestíbulo. También es posible que la madre adoptiva haya inventado historias como ésta para explicar su negligencia.

Ursula está creciendo y las historias acerca de su adolescencia y adultez temprana son simplemente un elogio a su fealdad. Como todas las otras chicas jóvenes de su edad, debe haber anhelado un príncipe encantador. Nadie pensó que alguien hubiera asistido a su boda, pero un carpintero de profesión, Toby Shipton, le pidió la mano. Muchos creían que él había sido embrujado, que ella tenía que usar algún tipo de polvo o elixir amoroso para enamorarse de ella. Fue en 1512, cuando Ursula Sondheil tenía 24 años, que se convirtió en Ursula Shipton.

Fue una época importante para Inglaterra. Enrique VIII, de 21 años, acababa de ser coronado rey y ya se había ganado los corazones de su pueblo. Entre sus consejeros se encontraba Thomas Wolsey, hijo de un carnicero de Ipswich, futuro arzobispo de York y cardenal de Roma.

La madre Shipton estableció su reputación

La vida era probablemente mucho más fácil para la madre Shipton ahora que estaba casada. Ella y su esposo no tenían hijos y vivían bastante bien. Fue un mes después de la boda que, por primera vez, los vecinos le pidieron consejo. Una camisa y una enaguas habían desaparecido y este robo intrigó al vecindario, porque estos artículos eran bastante caros en ese momento.

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La madre de Shipton sólo declaró que sabía muy bien quién había robado la ropa y que haría lo que fuera necesario para devolver la mercancía. Le dio algunas indicaciones a su vecino. Este último, como estaba previsto, se presentó en el cruce de mercado de Knaresborough. Allí apareció una mujer con la ropa perdida. La desconocida comenzó a bailar y cantar:

“Robé a mis vecinos, mírame, soy un ladrón y te lo estoy mostrando.”

Devolvió la ropa, se inclinó y se fue.

Varios eventos misteriosos de la misma clase han contribuido grandemente a la reputación de madre Shipton. Al mismo tiempo, pronosticó la caída del campanario de la iglesia local y la muerte de un señor visitante en la zona. Su reputación comenzó a extenderse por todo Yorkshire.

Fue en esta época que el rey Enrique VIII, animado por Tomás Wolsey, se fue a la guerra y decidió invadir Francia. Inglaterra no tenía entonces un ejército estable y comenzó un reclutamiento intensivo en todo el país. Sus tropas sufrieron varias derrotas, pero el rey fue testarudo y en 1513, con la ayuda de mercenarios austriacos proporcionados por el emperador Maximiliano, ganó su primera victoria importante, una batalla apodada “La Batalla de las Espolones”. Mother Shipton había predicho este evento:

“Cuando el león coloca su pata en la costa del galicus.”
entonces los lirios caerán bajo el miedo.
Las mujeres de este país derramarán miles de lágrimas,
para el príncipe águila y su banda unirán las fuerzas del león y derrocarán todo lo que se interponga en su camino.
Aunque varios sagitarios se unirán para defender el país del lirio,
se perderán en la confusión…”

Enrique, por supuesto, está representado por el león, el lirio es el símbolo de Francia y el águila principesco es el emperador Maximiliano de Austria.

Thomas Wolsey, que había convencido al rey Enrique de ir a la guerra por la gloria, fue elogiado y considerado uno de los principales culpables de la victoria inglesa. Para agradecerle su sabio consejo, fue nombrado Señor Canciller de Alemania y Cardenal en Roma. Wolsey quería ser papa, y mientras esperaba su nombramiento para este puesto, vivió como príncipe con muchos sirvientes. Hizo construir una casa aún más grande que la del rey, ahora llamada la corte de Hampton, y fundó la universidad de la iglesia de Cristo.

La madre de Shipton lo apodó “el pavo real tallado”:

“Cuando el pavo real cortado pierde sus primeras plumas,
ofrecerá un gran espectáculo a todo el mundo -por un tiempo-,
pero desaparecerá después de algún tiempo y toda su gloria no conducirá a nada.”

Sin embargo, el Cardenal Wolsey fue odiado por todo el país. Incluso hoy en día, el canciller rara vez es la persona más popular en su gobierno, porque él o ella maneja los impuestos. Wolsey, en ausencia del rey Enrique, era maestro de Inglaterra. Se imponen impuestos cada vez más elevados y la población sufre.

Fue una época difícil, la noticia viajó lentamente y todos se preguntaron por las decisiones del nuevo amo de la tierra y la guerra que estaba librando el rey Enrique y muchos hijos, padres y hermanos de los lugareños. La noticia sólo se difundió por boca de viajeros, vendedores ambulantes y comerciantes, y con demasiada frecuencia esta información era falsa o inexacta. La madre de Shipton, aunque vivía en una casa aislada, sabía más que nadie.

Cada vez más gente venía a ver a Ursula. A veces incluso los visitantes se presentaban bajo nombres falsos y la profetisa sabía exactamente quiénes eran.

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Uno de estos visitantes fue el abad de Beverley, que ahora tenía la edad suficiente para empezar a temer las reformas impuestas por Wolsey a las pequeñas comunidades. En el momento de su visita, la Madre Shipton no tenía muy buenas noticias para él. Ella le explicó cómo Wolsey moriría de hambre en el reino, especialmente en las comunidades más aisladas, que los pobres y enfermos pronto serían incapaces de encontrar refugio en algunas iglesias y monasterios, que muchos de ellos se verían privados de educación… y que el rey y su parlamento negarían a Wolsey en los próximos años y que él moriría en condiciones miserables.

Habiendo llegado a ser Wolsey el hombre más poderoso y temeroso del reino, muchas de las profecías de la Madre Shipton hablaban de sus futuras acciones y de su caída.

Rápidamente se dio cuenta de la reputación de esta profetisa y predijo su caída. Así que encargó a tres hombres, el duque de Suffolk, Charles Brandon, así como a Lord D’ Arcy de Yorkshire y Lord Percy, conde de Northumberland, que se reunieran con la madre Shipton y vieran por sí mismos si el rumor era cierto, si se trataba de una verdadera bruja.

Cuando llegaron ante la casa de la profetisa, ella ya estaba afuera, sonriendo e invitando a los tres hombres a sentarse delante de un buen fuego. Una vez que estuvieras cómodo adentro, uno de los hombres lo habría dicho:

“¡No serías tan amable si supieras quiénes somos y por qué estamos aquí!”.

Creo que los mensajeros tienen derecho a ser bien recibidos…”contestó suavemente, ofreciéndoles cerveza.

“¿Sabes por qué estamos aquí? Dijiste que el cardenal nunca podría ver a York, y no le gustó en absoluto…”

“Nunca dije que no podía ver a York”, dijo educadamente,”Sólo dije que nunca lo alcanzaría en su vida…”.

“Bien”, dice el Duque con dificultad,”dijo que la próxima vez que venga a York, serás quemado en una gran hoguera”.

“Ya veremos”, dijo entonces la profetisa.

En sus palabras, tiró su bufanda al vestíbulo. Las llamas lo tocaron, pero no lo quemaron. Luego lo devolvió y declaró:

“No, no creo que vaya a terminar quemado.”

Echó un vistazo al Duque de Suffolk. Este último y sus dos acólitos revelaron temor, ese miedo a la brujería. Uno de los hombres se atrevió a preguntarle si sabía lo que su futuro les depara. De repente se puso muy oscura y dijo que los vio muertos en las calles empedradas de York.

Cuando el Cardenal Wolsey se enteró de las palabras de Mother Shipton, decidió irse de Londres a York. Este viaje era largo y peligroso, por lo que su verdadero destino no era York, sino Cawood, una ciudad a 10 millas al sur. Wolsey tenía la intención de escalar la Torre Cawood, esperando ver York desde allí. Quizá a la luz del día pueda ver parte del territorio.

“Dijo que nunca podría ver a York”, se rió el cardenal.

“Respetuosamente, ella no dijo que no serás capaz de ver a York, dijo que nunca la alcanzarás.” corrigió a uno de sus hombres.

“¡Bueno, vamos a quemarlo!” agregó Wolsey mirando al borde de los bosques cercanos de York y algunos techos de casas apenas visibles. Pero cuando estaba a punto de salir de Cawood, el Cardenal vio a Lord Percy, conde de Northumberland, con unos pocos guardias.

“¿Viniste por mí?” Wolsey cuestionado

“De hecho, mi señor, el rey exige que vuelva a Londres para enfrentar cargos de alta traición.”

Fue en el camino, bajo la buena escolta que Wolsey comenzó su viaje de regreso, sin haber llegado a York. Durante el viaje, se enfermó mucho y la escolta tuvo que detenerse en un monasterio de Leicester para recibir tratamiento. Perderá la cordura y morirá allí, en condiciones miserables como la madre Shipton predijo. Después de su muerte, la reputación de la profetisa adquirió dimensiones increíbles, hasta el punto de convertirla en una leyenda viviente.

El parlamento también decidió que la iglesia había tomado demasiado poder y decidió limpiar el desorden. Muchos de los seguidores de Wolsey pagaron el precio, incluyendo a Lord Percy y Lord d’ Arcy, que fueron asesinados en las carreteras de Yorkshire.

Enrique VIII falleció el 28 de enero de 1547, dejando atrás un país diferente al que había heredado 40 años antes. El viejo poder de la iglesia medieval se había roto, el parlamento era ahora la nueva autoridad. El hijo de Enrique VIII, Eduardo VI, sólo tenía 9 años cuando heredó el reino. La profetisa también tenía cosas que decir sobre él:

“Para un tierno y piadoso príncipe, hagan lugar,
y en cada iglesia prepara una escoba,
para este príncipe que nunca nacerá hará desesperar las cabezas afeitadas”.

El parto del joven príncipe había sido brutal, y la cesárea realizada por las parteras había matado a su madre, Jane Seymour. Las cabezas rapadas -los monjes- tenían razón al preocuparse, porque el conflicto entre las iglesias protestante y católica estaba empeorando y los protestantes dominaban.

“Entonces el pueblo tomará las armas,
Y la maldad de la mujer causará mucho daño.
¡Oh, es orgullo mortal! Disputa aborrecible Oh!
Hermanos para mirar las vidas de los demás.
Pero la ambición es tan mortal,
El feroz Griffin perderá la cabeza.
Poco después de la muerte del león,
“Por sutil crueldad.”

Ella también predicará:

“Una dama virtuosa entonces morirá,
Para ser levantado tan alto,
Su muerte traerá otra alegría,
a una persona que hará un gran daño al reino”.

En efecto, la población, cansada del caos y de la anarquía, tomó las armas. Llegaban tiempos oscuros para Inglaterra, los precios se disparaban y la población era cada vez más pobre. El rey Eduardo VI murió a los 16 años, poco más de 5 años de gobierno. En un primer período, su tío Edward Seymour y en un segundo, Dudley, fueron los hombres más fuertes del país. Este último es un hombre ambicioso que intriga y aprovecha las disensiones para gobernarse y enriquecerse. Se llamaba Duque de Northumberland. Este último convenció a Edward de que sus hermanas (Marie, la católica y la anciana, e Isabel) eran peligros para la corona y que era mejor declararlos bastardos, bloqueando así su sucesión. En su lugar, Jane Grey, una amiga sincera del rey, es elegida oficialmente para suceder al trono. El hijo del Duque se casó con Jane.

Cuando murió en 1553, Jane fue reconocida por el Concilio de Regencia como Reina. Su familia la empuja a aceptar. Pero, sin apoyo, nueve días después, fue expulsada del trono (entonces ejecutada a principios del año siguiente) por Marie Tudor, hermana del rey fallecido. Fue una época difícil, la nueva reina era profundamente protestante, los católicos fueron perseguidos en las calles, la población estaba dividida y muchos fueron quemados vivos.

La madre Shipton la llamará Alecto y le dará esta profecía:

“Alecto después de asumir la corona;
Y los refuerzos se levantarán, y las cabezas caerán,
En Smithfield la sangre fluirá.
Inglaterra se asociará con España,
Algunos intentarán hacerles daño en vano.
Alecto se retirará de la vida,
Y el sacerdote pontificio morirá”.

La sangre fluyó a Smithfield, y cuando Marie Tudor murió una mañana de noviembre de 1558. Unas horas más tarde, un importante cardenal polaco murió también. La muerte de Marie Tudor marca el fin de una época y el principio de otra. Inglaterra nunca volvería a ser la misma. Pero al menos la violencia ha cesado y la vida parece querer volver a su curso anterior. Una nueva reina toma el control del país y es entonces cuando comienza el largo reinado de la reina Isabel I. Tenía 25 años cuando tomó el poder y nunca se iba a casar. Ella reinó por más de 45 años y trajo paz y orgullo a su país.

Como ella había predicho, la madre de Shipton murió en 1561, a la edad estimada de 73 años. Dejará muchas profecías para los años venideros. Predijo la muerte de la reina y la coronación de Santiago VI en 1603, así como las guerras, la gran plaga de 1665, el incendio de Londres en 1666. Hoy en día, algunas de sus predicciones ya no parecen tan oscuras. Ella predijo, por ejemplo:

“Habrá autos sin caballos y el mundo sufrirá accidentes.”

Anunció la llegada del teléfono y la televisión:

“Los pensamientos darán la vuelta al mundo en un abrir y cerrar de ojos.”

Cuando lo predijo:

“Los hombres caminarán sobre los ríos y bajo los ríos, el hierro flotará en el agua.”
Sus contemporáneos también deben haberse preguntado a qué se refería. Hoy en día, los barcos y submarinos son comunes, pero en aquellos días…

Mother Shipton predijo varios eventos históricos que darían forma al mundo moderno. La derrota de la Armada Española, por ejemplo:

“Y los caballos de madera del monarca occidental serán destruidos por las fuerzas de Drake.”

En un verso más elaborado, profetizó que Sir Walter Raleigh abriría el Nuevo Mundo al comercio británico:

“En un mar furioso y ventoso
Un noble navegará
¿Quién no fallará en encontrar
Un nuevo y maravilloso país
De donde regresará
Una hierba y una raíz…”

La hierba en cuestión era obviamente el tabaco y la raíz, la patata.

Es muy probable que las palabras de la madre Shipton fueran exageradas con el tiempo, interpretadas… Pero lo que sí sabemos es que sí existía, que marcó la imaginación popular y la historia de Inglaterra para siempre. Ciertamente merece su nombre como uno de los más grandes profetas de la historia.

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Investigador y apasionado del mundo del misterio. Comunicador profesional, CEO y Webmaster. Me apasiona la cultura ancestral, la arqueología prohibida, los avances científicos, y la astronomía.