El agujero de la capa de ozono se está curando gracias al Protocolo de Montreal.

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Esto es apoyado por investigadores de la Universidad de Colorado, Boulder, según los cuales el proceso también está provocando cambios en los patrones de circulación del aire en el hemisferio sur.

El agotamiento de la capa de ozono, en particular el del llamado “agujero de ozono”, descubierto en 1985 y que se forma cada primavera en la atmósfera superior parece haberse detenido. Al menos según un nuevo estudio, publicado en la revista “Nature” y realizado por investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder.

El Protocolo de Montreal

La capa de ozono, que había alcanzado un mínimo histórico en 2019, está ahora mejor. Es una pantalla esencial para la interceptación de la radiación letal para la vida en la Tierra y su formación se produce principalmente en las latitudes tropicales más irradiadas, mientras que la circulación mundial tiende entonces a acumularse más en las latitudes altas y en los polos. Gracias al Protocolo de Montreal, instrumento vinculado al Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente para la aplicación del Convenio de Viena “en favor de la protección de la capa de ozono estratosférica”, que entró en vigor en enero de 1989 (ratificado por 197 países, entre ellos Italia), se han fijado plazos dentro de los cuales los países interesados se comprometen a contener los niveles de producción y consumo de productos químicos perjudiciales para la capa de ozono estratosférica. Y hoy, este estudio parece confirmar la bondad del Pacto de Montreal.

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La eficacia del Protocolo

“Este estudio se suma a la creciente evidencia de la profunda eficacia del Protocolo de Montreal. El tratado no sólo ha estimulado la curación de la capa de ozono, sino que también está impulsando cambios recientes en los patrones de circulación del aire en el hemisferio sur”, explicó Antara Banerjee, autora principal del estudio, según el cual la capa de ozono está en buen estado y este proceso tiene efectos en cadena sobre las corrientes de aire y los vientos en toda la Tierra.

La tesis de los investigadores

El agotamiento del ozono, explican los investigadores, enfría el aire, fortaleciendo los vientos del vórtice polar e influyendo en los vientos hasta la capa más baja de la atmósfera terrestre. En última instancia, este proceso ha desplazado el flujo a regiones secas en el borde de los trópicos hacia el Polo Sur. En estudios anteriores se han vinculado estas tendencias de la circulación con el cambio climático en el hemisferio sur, en particular las precipitaciones en América del Sur, África oriental y Australia, y los cambios en las corrientes oceánicas y la salinidad de los mares. El Protocolo de Montreal, que tenía por objeto eliminar gradualmente la producción de sustancias que agotan la capa de ozono, como los clorofluorocarbonos (CFC), empezó a surtir efecto alrededor del año 2000, cuando las concentraciones de esas sustancias químicas en la estratosfera empezaron a disminuir y el agujero de la capa de ozono empezó a reducirse. “El reto de este estudio fue demostrar nuestra hipótesis de que la recuperación del ozono está realmente impulsando estos cambios en la circulación atmosférica y que esto no es sólo una coincidencia”, dijo Banerjee.

Una técnica estadística

Para probar su tesis, los investigadores utilizaron una técnica estadística en la que evaluaron si ciertas pautas de variación del viento se debían únicamente a la variabilidad natural y si alguna variación podía atribuirse a los seres humanos y a las emisiones químicas. Utilizando simulaciones por computadora, los expertos determinaron primero que lo que se denominó una “pausa” (“la definimos así porque las tendencias de circulación del viento podrían reanudarse, permanecer planas o invertidas”, dijo Banerjee) observadas en las tendencias de circulación no podían explicarse sólo por los cambios naturales en los vientos. Posteriormente, aislaron los efectos del ozono y de los gases de efecto invernadero, por separado. Luego mostraron que mientras el aumento de las emisiones de CO2 continuaba expandiendo la circulación de los vientos hacia el polo, sólo los cambios en la capa de ozono podían explicar esta pausa en las tendencias de la circulación. Antes del año 2000, tanto el agotamiento del ozono como el aumento de los niveles de CO2 impulsaron la circulación cerca de la superficie de la Tierra. Desde el año 2000, el CO2 ha continuado empujando esta circulación hacia el polo, equilibrando el efecto opuesto de la recuperación del ozono. “La identificación de las tendencias de la pausa en la circulación inducida por el ozono confirma, por primera vez, lo que la comunidad científica que estudió el ozono ha predicho desde hace mucho tiempo”, dijo John Fyfe, científico del Ministerio de Medio Ambiente y Cambio Climático de Canadá y uno de los coautores del estudio.

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