Alerta por la biodiversidad, la ONU: “Nos arriesgamos a la sexta extinción masiva”

Estamos provocando la extinción de 1.000.000 de especies animales y vegetales, desencadenando también la nuestra.

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Un millón de especies vivas están en peligro de desaparecer en las próximas décadas. Estos incluyen erizos, murciélagos, alondras y abejas: la sexta extinción masiva está a punto de comenzar y es culpa de la explotación humana. Esta es la devastadora advertencia sobre la biodiversidad lanzada ayer por la Plataforma Científico-Política Intergubernamental de las Naciones Unidas para la Biodiversidad y los Ecosistemas (IPBES), en un documento aprobado por unanimidad por expertos de 130 países reunidos en París. Un hecho chocante que nos concierne directamente: “La salud de los ecosistemas de los que dependemos”, dice Robert Watson, presidente de Ipbes, “como de todas las demás especies, se deteriora más rápido que nunca. El informe nos dice que todavía es posible marcar la diferencia, pero que hay que tomar medidas inmediatas a todos los niveles, desde el local hasta el mundial”.

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Los números de alerta de la biodiversidad

PublicDomainPictures / Pixabay

La alerta de biodiversidad lanzada por la ONU se basa en el informe más completo jamás elaborado sobre las amenazas a la biodiversidad: un documento de 1.800 páginas escrito por más de cuatrocientos expertos que tiene en cuenta cinco factores de riesgo para los ecosistemas del mundo: la explotación de la tierra y los mares, la explotación de organismos con fines agrícolas y pesqueros, el cambio climático, la contaminación y la invasión de especies exóticas de otros países del mundo.

El cuadro de Ipbes es dramático. “Actualmente, según el informe, la tasa de extinción de especies en el mundo es superior a la media de los 10 millones de años anteriores. Y sólo acelera”. Según los expertos, la amenaza de extinción en las próximas décadas afectará en promedio al 25% de las especies de vertebrados terrestres y marinos, insectos e invertebrados y plantas. En particular, es probable que desaparezcan el 40% de las especies de anfibios, el 10% de las especies de insectos, incluidas las abejas, y alrededor del 33% de los arrecifes de coral, tiburones y mamíferos marinos. Además, 500.000 especies terrestres viven ahora en un entorno tan pequeño que su supervivencia a largo plazo está en peligro.

Explotación humana

La principal causa de esta alerta mundial sobre la biodiversidad es la explotación antropogénica, que ya ha cambiado drásticamente tres cuartas partes de los ambientes terrestres y dos tercios de los marinos. Hasta la fecha, más de un tercio de la superficie terrestre y el 75 % del agua dulce se utiliza para la agricultura y la ganadería, y la pesca intensiva ha alcanzado niveles insostenibles para la supervivencia de un tercio de los peces marinos. Para complicar aún más la situación, la contaminación de los plásticos, que se ha multiplicado por diez desde 1980, y de 300 a 400 millones de toneladas de metales pesados, disolventes y lodos tóxicos, que cada año terminan en las aguas del planeta (por ejemplo, en el Po).

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“Estamos erosionando los pilares de nuestras economías, nuestros medios de subsistencia, la seguridad alimentaria, la salud y la calidad de vida en todo el mundo”, advierte Watson, recordando que para evitar lo peor, sin embargo, se necesita una respuesta política inmediata. “Un cambio puede provocar la oposición de quienes tienen interés en mantener el status quo actual, pero esta oposición debe ganarse por el bien de todos.

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