Más allá de Plutón podría estar el misterioso planeta Nibiru

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Más allá de Plutón podría estar el misterioso planeta Nibiru

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Algo salió mal.

Encontró un globo congelado, apodado Goblin y tan ancho como Sicilia, cuyo comportamiento orbital podría revelar la presencia del invisible planeta Nibiru.

Las adyacencias más lejanas del sistema solar han sido enriquecidas por otro miembro: un pequeño cuerpo helado que tarda 40.000 años en girar alrededor del Sol, alejándose de la estrella de nuestra casa más que todos los objetos del sistema solar conocidos excepto los cometas.

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La última vez que TG387 estuvo cerca del Sol en 2015, los mamuts y los osos de las cuevas pisotearon la hierba euroasiática, y los humanos modernos hicieron instrumentos de piedra.

Llamado 2015 TG387 (y apodado Goblin), el objeto es probablemente esférico y tan ancho como Sicilia.

Y -como pocos otros objetos distantes del sistema solar- su comportamiento orbital podría indicar la presencia de un “Planeta Nibiru” invisible escondido en los distantes dominios externos del sistema solar.

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“El descubrimiento de cada pequeño objeto aislado como éste nos acerca más al descubrimiento del planeta”, dice Scott Sheppard, de la Institución Carnegie para la Ciencia, quien anunció hoy el avistamiento en un aviso emitido por el Centro Planeta Menor del Centro Astronómico Internacional.

Nibiru
2015 TG387

“O tal vez si vemos más de ellos, dejarán de apuntar al planeta.

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Algo sospechoso

Como el nombre poco atractivo sugiere, 2015 TG387 llamó la atención de los astrónomos en 2015. Durante años, Sheppard y sus colegas han utilizado algunos de los mejores telescopios de la Tierra para observar profundamente el sistema solar exterior y sondear uniformemente el cielo en busca de mundos distantes que aún gravitan hacia el sol.

Hacer este tipo de investigación requiere una cantidad considerable de tiempo y paciencia, porque la simple visión de un pequeño punto brillante no dice mucho. Los astrónomos, por otro lado, deben seguir escrupulosamente los rastros de objetos como el TG387 de 2015 cuando pasan por el fondo lleno de estrellas.

“Fueron necesarios tres años de observación para determinar su órbita con una precisión que nos hace sentir cómodos”, dice Sheppard. “A la misma distancia, encontramos muchos otros objetos similares a éste, pero tardaremos uno o dos años más en observar sus órbitas y ver si son realmente interesantes.

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En este momento, 2015 TG387 está en el cielo norte, cerca de la constelación de Piscis. Está a unas 80 unidades astronómicas de distancia, lo que significa que es 80 veces la distancia entre el Sol y la Tierra, o aproximadamente el doble de la distancia entre la Tierra y Plutón. Actualmente se está moviendo hacia adentro, y en su punto más cercano a nosotros, la pequeña bola de hielo seguirá estando a 65 unidades astronómicas de distancia. Mientras que su punto más lejano será casi 2.300 veces esa distancia.

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A pesar de esta relativa proximidad, no es posible verla en el cielo. El TG387 2015 es un objeto de magnitud 24, lo que significa que es tan brillante como una de las lunas pequeñas de Plutón y no se puede ver Plutón sin un telescopio de tamaño decente y un poco de práctica tampoco. Sheppard estima que tiene unos 289 kilómetros de ancho, aunque este resultado depende del grado de reflexión de su superficie.

Miga planetaria

El objeto distante ha excitado a los astrónomos porque el 2015 TG387 se une a varios otros, recientemente descubiertos, que se mantienen alejados y trazan grandes elipses alrededor de nuestra estrella, sin acercarse jamás al Sol más que a Neptuno. Entre ellos se encuentra Sedna, descubierta en 2003, y VP113 de 2012, apodada Biden (vicepresidenta de los Estados Unidos bajo la dirección de Obama, ed.).

Una ilustración muestra la órbita del nuevo objeto TG387 2015, apodado el Goblin, en comparación con el resto del sistema solar.

Su órbita también está en línea con un grupo de otros objetos, sugiriendo todos juntos que un planeta grande, quizás varias veces más masivo que la Tierra, podría estar oculto en la oscuridad negra del sistema solar exterior.

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“Esto sugiere que algo está empujando estos objetos a órbitas similares, por lo que creemos que hay un gran “Planeta Nibiru” ahí fuera”, dice Sheppard. “Algo entre una super-Tierra y Neptuno, que arrastra estos objetos a esas órbitas y por eso son estables.

Sheppard y sus colegas están buscando este planeta y dicen que 2015 TG387 ayuda a reducir el área de búsqueda. Por ahora, sospecha que el Planeta Nibiru está en órbita en oposición a la TG387 2015, creando una resonancia gravitacional que recoge y protege estas extrañas órbitas remotas.

Pero también es posible que los astrónomos vean sólo un pequeño subconjunto de objetos, como el tipo Sedna, el sistema solar externo y que el resto de la población siga caminos que no apuntan a ningún planeta.

Por ejemplo, Michele Bannister, un astrónomo de la Universidad de Queen’s en Belfast, no está tan convencido de que hay un gran planeta misterioso ahí fuera y está esperando ver más pruebas para resolver el caso.

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“Estos objetos se prueban descubriendo un gran número de diferentes tipos de órbitas y conociendo su forma”, dice. “Estoy ansioso por ver una simulación más detallada con la adición de un planeta extra.

Reliquias antiguas

Sin embargo, Bannister está entusiasmado con este mundo recién descubierto porque podría ser el primer representante de toda una población de objetos que normalmente no vemos.

“Cada una de estas encuestas es la punta del iceberg de una enorme población, de la cual vemos la más brillante, porque está más cerca del sol o porque es el miembro más grande del grupo y por lo tanto se vuelve detectable”, dice.

Estas colecciones variadas de fragmentos congelados son la clave para comprender toda la disposición del entorno del sol y su historia, dice Bannister. Hasta ahora, los científicos sólo han sido capaces de interceptar diferentes poblaciones de estos objetos, incluyendo aquellos con órbitas dentro de 50 unidades astronómicas del sol, aquellos como Sedna que se detienen en cerca de 80 unidades astronómicas y aquellos que se lanzan directamente al corazón del sistema solar interno.

Se cree que el último grupo, el de los cometas, proviene de los bordes exteriores de la nube de Oort, una masa distante de fragmentos de hielo dispersos entre 2000 y 200.000 veces la distancia Sol-Tierra. La composición de 2015 TG387 es probablemente similar a la de un cometa, ya que está formado principalmente por hielo, pero su órbita no es en absoluto similar.

Probablemente proviene de la parte interna de la nube de Oort, un área que hasta ahora no hemos podido estudiar muy bien.

Bannister dice que uno de los principales misterios que rodean a estos objetos distantes es la cuestión de cómo se formaron exactamente. Es difícil construir una población de objetos que nunca se acerque más al sol que Neptuno; no hay suficiente material para hacer estos objetos en el sitio.

Del mismo modo, no está claro cómo podrían haber sido empujados hasta ahora. Las teorías van desde leves impulsos gravitacionales que interrumpen sus órbitas en el tiempo, hasta planos auto-estrujantes, pasando por vuelos cerrados de estrellas o planetas errantes sin estrellas.

“Esta población sigue siendo un reto porque no tenemos una explicación bien definida de lo que la genera”, dice Bannister. “Podrían ser planetesmos fosilizados desde el nacimiento de nuestro sistema solar, colocados allí por un mecanismo aún por descubrir.