Todos los misterios de Marte: del metano a la existencia de vida en el planeta rojo – video viral

358
Todos los misterios de Marte: del metano a la existencia de vida en el planeta rojo - video viral
WikiImages / Pixabay

Todos los misterios de Marte: del metano a la existencia de vida en el planeta rojo – video viral

El 5 de mayo, la NASA lanzará la misión InSight a Marte. El objetivo es estudiar las características internas del planeta. A diferencia de la Tierra, no sabemos prácticamente nada de lo que hay bajo la corteza marciana. InSight traerá un sismógrafo y un detector para medir el calor del interior del planeta. Con estos dos instrumentos trataremos de entender si Marte tiene un núcleo aún caliente, si se diferencia del terrestre y otros elementos aún por aclarar.

Pero los misterios del planeta marciano no se detienen en él. En los últimos años, de hecho, los rovers y sondas que orbitan a su alrededor han descubierto elementos que para algunos investigadores serían un signo de posible vida en el planeta. Hace varios años Vincenzo Rizzo, geólogo, colaborador de la Universidad de Florencia y ex investigador del CNR, planteó la hipótesis de que algunas estructuras observadas por el rover Opportunity eran muy similares a las que se encuentran en algunas áreas de nuestro planeta que se denominan “estromatolitos”, y que en la Tierra están formadas por atrapamientos periódicos de mucílagos producidos por algas azules y/o bacterias, de sedimentos de partículas muy finas, constituidos principalmente de lodo carbonatado. Los resultados del estudio, sin embargo, no fueron comentados por la NASA.

Los misterios de las fotografías captadas en el planeta Marte

Recientemente el rover ha fotografiado microestructuras que algunos científicos (actualmente sin publicación científica) afirman que pueden ser bioturbaciones, es decir, verdaderos túneles excavados por pequeños organismos. En este caso la NASA, al dejar la puerta abierta a tal hipótesis, afirma que son cristales dejados por el agua evaporada en tiempos lejanos.

Anuncios

El misterio más intrigante, sin embargo, es la presencia de metano en Marte. Hay varias maneras en las que se puede formar un gas de este tipo, pero todas tienen deficiencias en su explicación. La única que podría aclarar la presencia de metano en Marte con los ciclos observados por las sondas y el rover Curiosity sería admitir la existencia de bacterias metanogénicas, es decir, bacterias que se alimentan de productos químicos que emiten metano como residuo. Tanto la NASA como la ESA no se oponen a esta hipótesis, hasta el punto de que en estos días la sonda ExoMars de la ESA está a punto de entrar en acción, ubicada alrededor del planeta rojo, sólo para estudiar mejor el origen de esta sustancia.

Pero para dar una respuesta mucho más exhaustiva a la existencia o no de vida en Marte esperamos que los dos rovers de la NASA y la ESA que en 2020 tendrán a bordo sistemas directos para buscarla. El rover de la ESA en particular tendrá a bordo un perforador que descenderá a una profundidad de 2 metros, donde la radiación cósmica no es capaz de esterilizar el suelo y si hay vida marciana es muy probable que lo encuentre.

Anuncios

Anuncios