En un saqueo del Estado Islámico descubren un antiguo palacio bajo la tumba de Jonás

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Arqueólogos en Irak encuentran residencia de los reyes bíblicos Sennacherib y Esarhaddon en túneles excavados bajo el santuario en ruinas, según un informe.

Los arqueólogos en Irak dicen que han hecho un descubrimiento inesperado bajo un sitio destruido por el Estado Islámico que tradicionalmente se cree que sostiene la tumba del profeta bíblico Jonás.

Bajo un montículo que cubría la antigua ciudad de Nínive, bajo un santuario destruido por IS, encontraron un palacio construido en el siglo VII a. C. para el rey asirio bíblico Sennacherib y renovado por su hijo Esarhaddon.

El santuario Nabi Younus en Mosul – que fue construido en el presunto lugar de entierro de un profeta conocido en el Corán como Yunus y en la Biblia como Jonás – fue un lugar de peregrinación popular.

En julio de 2014, semanas después de invadir Mosul y gran parte del corazón árabe sunita de Irak, los militantes IS amañaron el altar y lo volaron en pedazos, provocando una indignación mundial.

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A mediados de enero, las tropas iraquíes en Nínive liberaron el lugar.

Está mucho más dañado de lo que esperábamos “, dijo el ministro de Cultura Salim Khalaf.

Pero IS también cavó túneles bajo el altar buscando artefactos para saquear.

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La arqueóloga iraquí Layla Salih dijo al diario británico Daily Telegraph que en los túneles descubrió una “inscripción cuneiforme de mármol del rey Esarhaddon que data del imperio asirio en el año 672 a. C.”.

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Aunque el nombre de Esarhaddon no aparece, el rey es descrito en términos que sólo se usaron para referirse a él, haciendo referencia a su reconstrucción de Babilonia después de la muerte de su padre.

Los capítulos 18 y 19 del libro bíblico de II Reyes describen el intento infructuoso de Sennacherib de conquistar Jerusalén. Al regresar a su palacio fue asesinado por dos de sus hijos, que huyeron, dejando a Esarhaddon para hacerse cargo del reino.

Y aconteció que, mientras él adoraba en la casa de Nisroch su dios, Adrammelec y Sarezer sus hijos le hirieron con espada, y escaparon a la tierra de Ararat. Y reinó en su lugar Esaradón su hijo “, dice el versículo 19:37 en Reyes II.

Eleanor Robson, jefa del Instituto Británico para el Estudio de Irak, dijo que la destrucción del grupo terrorista había abierto el camino a un “fantástico hallazgo”.

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Los objetos no coinciden con las descripciones de lo que pensábamos que había ahí abajo “, dijo, según un informe de Telegraph. Hay una gran cantidad de historia ahí abajo, no sólo piedras ornamentales. Es una oportunidad para finalmente trazar el mapa del tesoro del primer gran imperio del mundo, desde el período de su mayor éxito “.

Sin embargo, IS saqueó muchos de los objetos que estaban en el palacio. Khalaf estimó que más de 700 artículos han sido saqueados del sitio para ser vendidos en el mercado negro.

Buscando tesoros perdidos
Irak recurre a la Interpol y a otros organismos mundiales para localizar los tesoros perdidos. Según la resolución 2199 del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas, todo el comercio de objetos culturales procedentes de Iraq y Siria es ilegal.

Creemos que se llevaron muchos de los artefactos, como la cerámica y piezas más pequeñas, para venderlos. Pero lo que dejaron será estudiado y añadirá mucho a nuestro conocimiento del período “, dijo.

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Sin embargo, también advirtió que los túneles no fueron construidos profesionalmente y que corrían el riesgo de derrumbarse en cuestión de semanas.

Inscripción en los relieves de Lachish. La inscripción de la izquierda dice:”Sennacherib, el rey poderoso, rey de la nación de Asiria, sentado en el trono del juicio, delante de la ciudad de Lachish. Doy permiso para su matanza,”per” Descubrimientos entre las ruinas de Nínive y Babilonia “, p128 En el Museo Británico (CC BY-SA oncenawhile, Wikimedia commons)

La ciudad de Mosul está entrelazada con la historia humana, y sus raíces se remontan a hace 4.400 años, cuando la civilización surgió en la Mesopotamia fértil y legendaria.

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Hoy en día, mientras las fuerzas iraquíes, respaldadas por una coalición internacional en su lucha para recuperar a Mosul del grupo del Estado Islámico (IS), los historiadores estudian cómo salvar, reparar o recuperar un patrimonio precioso después del reinado de tres años de los yihadistas.

En una reunión celebrada en París la semana pasada, funcionarios iraquíes y docenas de expertos de todo el mundo acordaron coordinar esfuerzos para restaurar el tesoro cultural de Iraq.

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Pero, admitieron, el camino por delante será difícil y largo.

El principal desafío es que los iraquíes se enfrenten solos a esta tarea. Es importante empoderar a la gente “, dijo Stefan Simon, director de iniciativas del patrimonio cultural mundial en la universidad de Yale.

Es una situación desgarradora “, añadió. “La rehabilitación llevará mucho tiempo. Necesitan paciencia “.

En 2014, en el cenit de IS autodeclarado “califato” en Siria e Irak, más de 4.000 sitios arqueológicos iraquíes estaban bajo el talón de los fanáticos suníes.

Sólo en la región de Mosul, en el norte de Iraq,”al menos 66 sitios fueron destruidos, algunos se convirtieron en aparcamientos, los lugares de culto musulmanes y cristianos sufrieron una destrucción masiva y miles de manuscritos desaparecieron”, dijo el viceministro de Cultura de Iraq, Qais Rashid, en la conferencia, organizada por la UNESCO.

El golpe más grave ha sido sufrido por la antigua ciudad asiria de Nimrud, que se cree lleva el nombre del cazador bíblico Nimrod.

El ochenta por ciento del sitio ha sido destruido por los jihadistas que conducen excavadoras y detonan explosivos.

Nínive, una vez la ciudad más grande del mundo, ha sido destruida en un 70%.

“Idolatría”
En cuanto a Mosul en sí, los historiadores se aferran al destino probable del museo de la ciudad, el segundo más grande de Irak y un tesoro de artefactos antiguos.

Después de sufrir saqueos durante la guerra de Irak de 2003, el museo estaba a punto de reabrir en 2014 cuando IS tomó el control.

Los yihadistas se dedicaron inmediatamente a destruir objetos de la época asiria y griega, que según ellos promovían “la idolatría”.

Los terribles descubrimientos del ejército iraquí en su avance hacia el bastión yihadista del oeste de Mosul han llevado a algunos especialistas a temer lo peor.

Daesh intentó, pero nunca borrará nuestra cultura, identidad, diversidad, historia y los pilares de la civilización “, dijo el ministro iraquí de Educación Mohammad Iqbal Omar, refiriéndose a otro nombre para IS.

France Desmarais, del Consejo Internacional de Museos (ICOM), un grupo profesional de museos, dijo que había una larga y trágica historia de tráfico de objetos culturales del norte de Iraq.

Sin embargo,”las guerras sucesivas en Irak desde 2003 han creado oportunidades adicionales” para el comercio, dijo Desmarais.

Valores universales
Las necesidades a largo plazo de preservar la historia antigua del Iraq son muchas. Comienzan con la seguridad y el control de los sitios, confeccionando un inventario de objetos seguros o desaparecidos, restaurando y digitalizando manuscritos – una tarea que lleva docenas de años preparándose, y con una factura a la altura.

Pero la cultura encarna valores universales, y hay un profundo pozo de buena voluntad para esta empresa.

La cultura implica algo más que monumentos y piedras: la cultura define quiénes somos “, dice Irina Bokova, jefa de la Unesco.

Ese es un punto de vista compartido por Najeeb Michaeel, un monje dominico iraquí que salvó cientos de manuscritos del siglo XIII al XVIII, llevándolos a un lugar seguro en Kurdistán justo antes de que IS comenzara su dominio destructivo en la llanura de Nínive.

Tenemos que salvar tanto al hombre como a la cultura “, dijo Michaeel. “No puedes salvar el árbol sin salvar sus raíces.”