Misteriosa enfermedad que convierte en zombis a los ciervos se propaga cada vez más en Estados Unidos.

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Misteriosa enfermedad que convierte en zombis a los ciervos se propaga cada vez más en Estados Unidos.

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Ya los llaman “ciervos zombis” las víctimas de la enfermedad crónica del desgaste (CWD, por sus siglas en inglés) que se está extendiendo un poco por todo el mundo y que ven a animales como los ciervos y los alces mostrando signos de demencia, dificultad para realizar gestos más sencillos, como caminar, comer y luego morir.

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El temor, según los expertos que están estudiando el fenómeno, es que esta enfermedad pueda dar el salto del animal al hombre.

La expansión de esta enfermedad neurodegenerativa está ocurriendo particularmente en los Estados Unidos y se han identificado brotes en al menos 24 estados. La enfermedad se propagaría por priones, proteínas patógenas particulares que “infectan” a los animales y luego causan diversos síntomas, incluidos los descritos anteriormente.
Según Peter Larsen, un veterinario de la Universidad de Minnesota que ha estado estudiando este patógeno durante algún tiempo, la enfermedad se está propagando particularmente entre los ciervos salvajes, así como entre los alces y los renos en cautiverio.

Hay que recordar que en los Estados Unidos estos animales a menudo son transportados de un estado a otro durante las vacaciones de Navidad y esto no incluye las actividades de los zoológicos y los cazadores.

Estos brotes son prácticamente imposibles de contener porque, a diferencia de las bacterias y los virus, no nos enfrentamos a una forma de vida y, por lo tanto, a algo que pueda “matarse” o erradicarse de una manera “canónica”.

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En este momento, el patógeno parece indestructible, pero sobre todo nos preocupa el salto que puede hacer que el tan temido “salto” de los animales a los humanos, un miedo que, en realidad, siempre rodea a todas las enfermedades infecciosas que afectan a los animales y que se propagan más o menos rápidamente.

La enfermedad se descubrió por primera vez en un grupo de ciervos criados en Colorado en la década de 1960 y se cree que se propaga de animal a animal a través del contacto directo o a través del contacto con fluidos corporales como heces, saliva u orina.

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