Misteriosa criatura marina hallada en una playa de California

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Misteriosa criatura marina hallada en una playa de California

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Recientemente, el océano dejó caer una extraña criatura marina en una playa de Santa Bárbara, California. El gigantesco animal acuático tiene dos grandes aletas ventrales y dorsales, así como una aleta caudal. Fue encontrado por primera vez por un aprendiz de la Reserva Coal Oil Point. Alertó a la especialista en conservación de la reserva, Jessica Nielsen. Les tomó fotos y las publicó en Facebook.

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Thomas Turner, biólogo marino de la Universidad de Santa Bárbara, se encontró con el puesto. Decidió ir él mismo a la escena para ver a la criatura con sus propios ojos. Les tomó fotos y las compartió en iNaturalist, un proyecto de ciencia ciudadana y una red social en línea de naturalistas, científicos ciudadanos y biólogos.

La publicación no fue en vano, ya que fue vista por Marianne Nyegaard, una científica especializada en especies marinas. También es la descubridora de esta especie de pez luna recién identificada: la mola tecta.

la Criatura fue una gran sorpresa para los biólogos

Generalmente, la mola tecta vive en las profundidades de los océanos del hemisferio sur. Nada en aguas australianas, neozelandesas, sudafricanas y chilenas.

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Los científicos se sorprendieron por su presencia en el hemisferio norte. Al principio, Marianne Nyegaard no podía creerlo. Le pidió a Thomas Turner y Jessica Nielsen que volvieran a la escena y tomaran más fotos.

“Tom Turner y Jessica Nielsen encontraron el pez, lo fotografiaron y examinaron, y tomaron una muestra de tejido. Había una gran cantidad de fotos extremadamente claras en mi bandeja de entrada y no había duda sobre la tarjeta de identificación”, dijo. “Literalmente casi me caigo de la silla (¡sobre la que ya estaba sentado!). »

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La investigación está abierta sobre la razón de la equivocación de la criatura.
Los investigadores se tomaron su tiempo para descubrir la especie, que puede pesar hasta tres toneladas y medir tres metros. Así, la especie había sido denominada “tecta” que, en latín, significa “disfrazado” u “oculto”, tras su descubrimiento en 2014. “Los peces escaparon de la comunidad científica porque no sabíamos cómo era”, explicó Marianne Nyegaard al Newshub. De hecho, la mola tecta habría estado escondida durante mucho tiempo, porque se alimenta principalmente de animales que viven en las profundidades del mar.

La criatura encontrada en California mide 2,1 metros de largo.

En realidad, no es la primera mola tecta que se encuentra en el hemisferio norte. En 1889, una criatura similar apareció en una playa de las islas holandesas. Se ha conservado en el Centro de Biodiversidad de Naturalis.

Actualmente, los científicos están tratando de explicar por qué estos dos peces fueron encontrados tan lejos de su hábitat original.

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