LOS JARDINES SUSPENDIDOS DE BABILONIA (600 a. C.)

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Es a los antiguos griegos a quienes debemos la lista de las Siete Maravillas del Mundo, antiguos monumentos históricos que atestiguan todo el poder de estas grandes civilizaciones desaparecidas. La Gran Pirámide de Giza es la única maravilla que todavía se puede admirar hasta el día de hoy.

Otros cinco caen en ruinas o simplemente ya no existen: el faro de Alejandría, el coloso de Rodas, el Mausoleo de Halicarnasse, el templo de Artemisa y luego la estatua de Zeus en Olimpia. Todos estos monumentos han sido formalmente localizados y entregados sus secretos tras las excavaciones arqueológicas. El último de la lista, los jardines colgantes de Babilonia, es el menos conocido de todos. Se sabe muy poco al respecto y las fuentes documentales fidedignas son prácticamente inexistentes. Entre los misterios a dilucidar están su localización exacta, su descripción e incluso si realmente existieron.

Las primeras descripciones de los jardines colgantes en Babilonia datan de la época clásica y se atribuyen a un sacerdote babilónico y a varios otros autores, entre ellos Ctésias de Cnide, que vivió en aquella época. Estos escritos antiguos publicados bajo el título “Babyloniaca” y “Persica” han desaparecido hace mucho tiempo y no hay rastro de ellos hoy en día. Si conocemos parte de su contenido, es gracias a las narraciones de escritores griegos y romanos del siglo I a. C. que citaron estas obras. El geógrafo Strabon, en su libro “Geografía”, nos deja la siguiente descripción hecha de autores griegos y que deja mucho espacio para la imaginación:

El jardín tiene forma cuadrangular y 4 pleterías a cada lado. Consta de arcos abovedados situados, uno detrás del otro, sobre bases cúbicas de damero. Estos sótanos, que están ahuecados, están cubiertos de tanta tierra que pueden albergar la mayor parte de los árboles, ya que los propios sótanos, las bóvedas y los arcos, están hechos de ladrillo crudo y betún. El ascenso al techo de la terraza más alta se realiza a través de una escalera; y a lo largo de esta escalera había tornillos de Arquímedes, a través de los cuales el agua se llevaba continuamente hacia arriba, en el jardín del Éufrates, por los que trabajaban en esta tarea, porque el río, ancho de un estadio, fluye en medio de la ciudad; y el jardín está a orillas del río.

También hay otras descripciones de historiadores famosos como Flavio Josefo o Diodoro de Sicilia que dejan vagas imágenes en su biografía de Alejandro Magno. Estos documentos más recientes atribuyen en su mayor parte la creación de los jardines colgantes al rey del imperio neo-babilónico Nabucodonosor, que vivió unas décadas antes de la época clásica. El imperio babilónico habría estado marcado en ese momento por un gran período de prosperidad que permitió la construcción de muchos monumentos como las murallas y los jardines colgantes de Babilonia.

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La historia cuenta que la esposa del rey, Amyitis, que creció en las regiones montañosas, sufrió de nostalgia por su llegada al desierto caliente y árido de Mesopotamia. El rey Nabucodonosor habría construido enormes jardines para calmar su maldad y recordarle las plantas y el paisaje de su infancia. Sin embargo, es imposible saber si esta hermosa historia romántica es verdadera o simplemente una anécdota colorida para completar el rompecabezas.

¿HAN EXISTIDO REALMENTE?

Muchas cosas parecen indicar que estos jardines probablemente nunca existieron. En primer lugar, la arqueología moderna no da ninguna respuesta. Las campañas de excavación alrededor de los palacios de Babilonia se cuentan por diez y todavía no hay rastro de los jardines. Además, el acceso al sitio de la antigua Babilonia, que se encuentra en Irak, es muy limitado y difícil debido a la guerra y limita las posibilidades de excavación. Además, es posible que el río Éufrates, que una vez fluyó en medio de la ciudad, haya inundado las ruinas y que los restos de ellas se encuentren ahora en el fondo del agua. Las investigaciones llevadas a cabo en una vasta superficie de la ciudad antigua han descubierto las murallas y el gran palacio, pero la ubicación de los jardines colgantes sigue siendo un misterio. Sin embargo, hay que tener en cuenta que la investigación arqueológica, aunque ha abarcado una gran superficie, dista mucho de haber terminado.

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Otro argumento contra la existencia de tales jardines en la región babilónica es que ningún texto del tiempo los menciona. Se han encontrado numerosas inscripciones en los cimientos de los monumentos del rey Nabucodonosor y se han estudiado alrededor de un centenar de estos documentos y ninguno de ellos habla de jardines colgantes. Además, Herodoto, historiador del siglo V a. C. considerado el más antiguo de la humanidad, no lo menciona aunque conocía muy bien la ciudad de Babilonia por haber vivido allí. Los antiguos autores griegos también deben tomarse con un grano de sal, ya que estos últimos se basaban en descripciones orales que a menudo son infundadas. Es posible que las murallas, mucho más impresionantes en ese momento, hayan suplantado la existencia de los jardines suspendidos. Esto sugiere que o bien las historias y leyendas se basan en el viento, o bien los famosos jardines colgantes de Babilonia se encuentran en otras partes del país. Esta es la opinión de Stéphanie Dalley, una erudita de Oxford, que estaba muy interesada en el tema y cree que la última maravilla del mundo antiguo se encontraba en Nínive.

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EL PALACIO SENNACHERIB EN NINIVA

Descodificando un prisma que contenía una escritura cuneiforme hallada en las ruinas de un palacio del rey Sennacherib en Nínive, Stephanie Dalley encontró evidencia de un palacio en las afueras elevadas. También es posible leer una descripción del mismo Rey:

“He construido un jardín elevado al lado del palacio que imita las cadenas de los Manus. Está plantado con todo tipo de esencias aromáticas, árboles frutales, árboles que constituyen la riqueza de las montañas de Babilonia, y árboles que dan aliento”.

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El investigador también estudió un bajorrelieve como es común encontrarlo en los palacios de la época. Es posible ver árboles que parecen flotar en el aire y plantas colgando arcos. También se puede ver el acueducto de Jerwan, construido por el rey Sennacherib para transportar agua desde las montañas Kinis, 100 km a través del desierto hasta la capital de Nínive, que en su cima era la ciudad más grande del mundo. Los grabados conservados en el Museo Británico también muestran un jardín alto en Nínive. Es posible observar a un rey asirio rodeado de espalderos, cuyos exuberantes viñedos cuelgan a su alrededor.

Sennacherib parecía fascinar por las plantas y la naturaleza. Es fácil imaginarlo retirarse en la tranquilidad de un jardín de placer, rodeado de plantas y agua goteando, para escapar del calor abrasador y relajarse para olvidar las preocupaciones diarias de su patio. Esto recuerda a Aladino y los Mil y Una Noche. Pero aunque es bien sabido que el conquistador tenía una debilidad por los jardines y poseía técnicas de irrigación y capacidad, todavía no hay evidencia tangible de que fuera el creador de los jardines suspendidos de Babilonia.

La idea de un palacio exuberante donde los árboles parecen colgarse en el aire y el agua fluye desafiando la gravedad puede ser una metáfora para que la gente escape de la crueldad del desierto mesopotámico. ¿Son los jardines colgantes de Babilonia obra de un rey que quiere mostrar su dominio de la naturaleza? Quién sabe, la historia puede probar que el investigador de la Universidad de Oxford tiene razón…

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