Lago Vostok, sus misterios y anomalías bajo el hielo de la Antártida

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Lago Vostok, sus misterios y anomalías bajo el hielo de la Antártida

Los misterios, anomalías y riesgos inquietantes que se esconden bajo el lago Vostok, un nuevo mundo por descubrir preservado bajo el hielo de la Antártida.

El lago Vostok es el espejo lacustre subglacial más grande del continente antártico, debajo del casquete polar. Seis veces el tamaño del Valle de Aosta supera con creces a los otros lagos, de origen subglaciar, presentes en la Antártida y que se encuentran en lo profundo de la zona glaciar cerca de la base rusa de Vostok, en la Antártida oriental. El lago fue descubierto por primera vez en 1964 por el geógrafo ruso Andrey Kapitsa después de una serie de expediciones científicas soviéticas sobre el estudio de la sismicidad de la zona donde se encontraba la famosa base rusa de Vostok. Después de una serie de expediciones y reconocimientos bajo la Meseta, este inmenso espejo del lago fue descubierto y bautizado con el mismo nombre que la cercana base científica. La existencia del lago fue confirmada en los años siguientes gracias a la combinación de varios datos, incluyendo mediciones de radar que penetraron en el hielo profundo y mediciones de radar batimétrico desde el espacio, lo que permitió localizar la ubicación exacta.

Free-Photos / Pixabay

El tamaño sólo se determinó en 1996 gracias al trabajo de científicos rusos y británicos que integraron una variedad de datos. Situado bajo el hielo, el lago Vostok es uno de los lagos más intactos, vírgenes y antiguos de la tierra. En la práctica, es un mundo aparte, desconocido y en cierto modo “misterioso”, dispuesto a dar nuevos giros a la ciencia moderna. Según algunos científicos, sus aguas y su microambiente tienen probablemente millones de años. Debido a la presencia de este lago no contaminado bajo la gruesa capa de hielo en 1999, a través de una serie de acuerdos internacionales, se decidió detener la perforación, inherente a la remoción de “núcleos de hielo”, sobre su superficie, para evitar cualquier tipo de contaminación desde el exterior y preservar la pureza de sus aguas. Antes de la suspensión de la perforación sobre la superficie del lago subglacial, los científicos rusos, franceses y británicos vieron que del análisis de los núcleos de perforación, los últimos 60 metros ya no están hechos de capa de hielo, sino de agua congelada del lago.

La mayoría de los estudios realizados hasta ahora en el lago Vostok son el resultado de esta perforación. En 2005 científicos rusos, japoneses y alemanes descubrieron que el lago está sujeto a las mareas. Dependiendo de la posición del Sol y de la Luna, la superficie del lago se eleva de 1 a 2 cm. Los investigadores creen que las fluctuaciones en el nivel del agua funcionan como una especie de bomba que genera una circulación de agua, considerada necesaria para la presencia de cualquier microorganismo que pudiera habitar el espejo del lago. Más recientemente, el 5 de febrero, un grupo de científicos rusos dijo que habían alcanzado una profundidad de unos 3.768 m y que habían perforado el escudo de hielo sobre el lago.

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El equipo ruso planea enviar un robot al lago para recoger muestras de agua y sedimentos del fondo y analizarlas para realizar estudios más precisos. Además de los misterios y de los nuevos descubrimientos, el lago Vostok también podría ser una reserva de amenazas para nuestro planeta. El lago no necesariamente contiene formas de vida complejas, pero ciertamente existen bacterias. Esto crea muchos temores para los científicos, también porque estas minúsculas formas de vida que se habrían conservado durante millones de años (formas virales o bacterianas) podrían no ser tan compatibles con nuestro mundo natural hoy en día. De hecho, si una bacteria desconocida y potencialmente peligrosa logra, sin querer, cruzar el lago, podría causar graves consecuencias en todo el planeta. Por esta razón, en los trabajos de excavación, el equipo ruso prestó total atención al peligro de contaminación biunívoca. Por esta razón, las futuras expediciones al lago estarán respaldadas por disposiciones específicas que tenderán a inhibir cualquier tipo de contagio entre el lago y nuestro mundo, para evitar sorpresas desagradables que podrían tomar en contraataque incluso a la ciencia moderna.

El mayor misterio se refiere a la muy fuerte anomalía magnética presente en un sector del lago Vostok; hay muchas hipótesis, pero ninguna certeza.

El mayor misterio del lago Vostok es la presencia de una fuerte anomalía magnética en el sector suroeste del espejo del lago. En ese momento, parece que las temperaturas del agua del lago alcanzan valores que son ampliamente positivos en comparación con los otros puntos de la cuenca. Hasta ahora nadie ha sido capaz de definir el increíble fenómeno que afectaría a más de 100 km. Algunos investigadores piensan que este fenómeno también se debe al adelgazamiento de la corteza terrestre en ese punto. Pero algunos estudios realizados por los geómetras sísmicos han identificado la presencia de un extraño elemento metálico de forma circular o cilíndrica con un diámetro muy grande, presente justo debajo de la base del lago. Para muchos expertos es precisamente la presencia de esta estructura metálica no identificada, con su forma regular, la que provoca la anomalía de 1000 nanoteslas en el campo magnético de una zona tan extensa, a lo largo de más de 100 km. Esto condujo a un ferviente debate en la red, que dividió claramente a la opinión pública. Aquellos que incluso hablan de un Ufo enterrado en el hielo (hipótesis menos probable), mientras que otros ponen en juego la posibilidad de que pueda ser un gran meteorito o un volcán situado cerca de uno de los muchos puntos calientes del planeta.

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La base rusa de Vostok descansa sobre el gran espejo subglaciar del lago.

El mundo de la ciencia también es muy cauteloso y no va más allá de la explicación, quizás demasiado precipitada, de algunos científicos que afirman que la anomalía magnética es desencadenada por el adelgazamiento de la corteza terrestre en ese punto de la Tierra. Mientras tanto, parece que desde hace algunos años la Agencia Nacional de Seguridad de los Estados Unidos (NSA) ha rodeado la zona donde se percibe la anomalía, impidiendo así el acceso de cualquier persona, para evitar cualquier tipo de contaminación. Para obtener nuevas respuestas ahora debemos esperar a la próxima campaña de estudios en el verano (austral) 2012/2013, cuando el equipo de científicos de Rusia, Inglaterra, Estados Unidos y otros países emprenderá un nuevo curso de estudios que se centrará en la recolección de una muestra del agua del lago que será analizada más adelante.