Los misterios del lago Vostok en la Antártida: un mundo submarino por descubrir

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Los misterios del lago Vostok en la Antártida: un mundo submarino por descubrir
12019 / Pixabay

Antártida: Los misterios del Lago Vostok después de treinta años de excavación

La última capa de hielo, antes de encontrar agua líquida, fue removida exactamente el pasado 5 de febrero. Tras veinte años de viaje de 3.769,3 metros, los investigadores rusos del Instituto para las Artes y la Antártida han perforado las heladas, frescas pero líquidas aguas del lago Vostok, a un paso del Polo Sur. El lago Vostok es sólo el más grande (tan grande como Córcega) de los más de 70 lagos subglaciares bajo la capa de hielo antártico: descubierto en 1974 y medido sólo en 1996 gracias al uso de un radar, este lago se consideraba desde hacía tiempo inalcanzable. El trabajo de exploración, interrumpido durante casi 10 años por temor a una posible catástrofe ecológica, ha llegado a su fin.

El lago Vostok se encuentra debajo de un área conocida como el lugar más frío de la Tierra. En 1983, la estación de investigación de Vostok, situada justo encima del lago, registró una temperatura de 89 grados bajo cero, la más baja jamás documentada. Pero es calentado por la energía geotérmica de abajo. Pero, ¿qué mundo submarino se esconderá dentro de este lago prehistórico? Los científicos esperan encontrar no peces y camarones, sino formas de vida extremas. Si las hubiera, estas formas de vida (¿bacterias y tal vez vegetación conocidas?) habrían sobrevivido y evolucionado durante millones de años en la oscuridad total, a temperaturas muy bajas y a presiones muy altas. Para conocer los secretos que el lago Vostok comenzará a guardar, será necesario esperar hasta la próxima primavera antártica”, cuando los investigadores regresarán al sitio para recoger los bloques de hielo.

Un equipo ruso rompe la última barrera de hielo y llega a una cuenca de agua templada enterrada durante millones de años. Un mundo aislado y autónomo de la Tierra, cuyo descubrimiento plantea graves problemas medioambientales. Con tantas preguntas y anomalías, actualmente sin respuesta.

Un MISTERIO que dura veinte millones de años, enterrado bajo el hielo del Polo Sur. Es la que se encuentra encerrada en el lago Vostok, subglaciar y tan grande como Ontario, de casi 250 kilómetros de largo y 50 de ancho y 1000 metros de profundidad, la mayor de las cientos de cuencas bajo el Polo Sur. Quizás las capas que cubren el lago son más recientes, del orden de decenas de miles de años. Pero traducidos en medidas, siguen siendo equivalentes a tres kilómetros y más de espesor glaciar, que los perforadores rusos involucrados en la expedición han terminado de perforar hoy, después de treinta años de trabajo.

La zona de Vostok siempre ha estado cubierta de misterio y de hielo. No menos importante fue la desaparición del equipo de científicos involucrados en el trabajo en estos días, que han dado noticias de importantes redes como Fox, y que de repente reapareció después de una semana de comunicaciones interrumpidas. Y la verdadera aventura comienza ahora, porque arrojar luz sobre los misterios del lago, el entorno que lo rodea y sus anomalías podría representar para la ciencia un episodio no muy lejano de la conquista de la Luna en los años sesenta.

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Misterios y anomalías. La enorme cuenca subglacial, descubierta en los años 70, esconde un tesoro que se puede estimar en cantidad y calidad. Seguramente hay que decir que el agua que contiene es muy pura, no contaminada por el medio terrestre, y así ha permanecido durante veinte millones de años.

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El ecosistema es, por tanto, el de entonces, con todo lo que puede suponer para las formas de vida vegetal, animal y microbiana. Pero hay más que eso. El lago está dominado por una cantera de hielo, que contiene oxígeno y ejerce presión. A esto se añade la temperatura del agua, que es más fría hacia la superficie, pero que en algunas zonas alcanza los 30 grados. Un buen lugar para nadar, si no estuviera a 3.000 pies bajo la Antártida.

El fenómeno se explica por una hipótesis sugestiva: la cuenca que alberga el lago estaría en una zona donde la corteza terrestre es más delgada, de ahí el agua templada. Y en este punto se abren los escenarios más increíbles. ¿Qué formas de vida contiene el lago, qué tipo de ambiente es? Y como quiera que se diga, se trata de formas de vida que ahora consideramos totalmente ajenas al mundo de hoy y a nuestro entorno. Tanto es así que la ciencia considera a Vostok como un campo de entrenamiento para entender Europa, el satélite de Júpiter con una composición ambiental muy similar a este tesoro encerrado en el cofre del tesoro de la Antártida.

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Los peligros del mundo perdido. La cuenca del lago Vostok podría ser una verdadera endopanet, un mundo desconocido y autónomo dentro del planeta Tierra, que permaneció hace veinte millones de años. Según hipótesis no exentas de encanto, el ciclo del agua podría ser completo, el hueco de la cueva alberga fenómenos meteorológicos, lluvias y tormentas y movimientos del aire. Y tal vez formas de vida complejas. Seguramente, hay bacterias. Esto es más que un problema, porque nuestro mundo y el mundo olvidado del lago Vostok pueden ser incompatibles.

Un agente de la Tierra podría contaminar y exterminar la biología del lago en minutos. Así como un agente del lago, desconocido para nuestro medio ambiente y potencialmente peligroso podría causar problemas impredecibles para todo el planeta. Por esta razón, en los trabajos de excavación, el equipo ruso prestó total atención al peligro de contaminación biunívoca. El agua que se analizará del lago se extraerá creando un agujero a través del cual la presión empujará el líquido hacia arriba.

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Luego se esperará a que se vuelva a congelar y se tomarán las muestras. Por supuesto, el momento de cortar el hielo para hacer el agujero es el más delicado, el momento en que nuestro mundo y nuestras bacterias entran en contacto con un misterioso universo atrapado durante millones de años.

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