Vida en Marte: arándanos, conejos y figuras humanas

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Vida Marte: arándanos, conejos y figuras humanas, aquí están los descubrimientos más extraños de los rovers de Opportunity y Spirit en el Planeta Marte.

Los dos rovers han hecho muchos descubrimientos científicos importantes durante sus misiones al Planeta Rojo, pero algunos han sido realmente extraños.

La NASA ha anunciado que el Opportunity Rover ha concluido oficialmente su misión de 15 años a Marte. 8 meses después de la gran tormenta de arena que apagó los paneles solares del rover, dejándolo incapaz de comunicarse con la Tierra, la NASA ha dejado de esperar el despertar de la Oportunidad y ya no escuchará ninguna señal proveniente del rover. La oportunidad es el rover de la NASA que más tiempo pasó en Marte, superando incluso al Espíritu “gemelo”, que en 2010 dejó de enviar señales de vida tras quedar atrapado en un banco de arena y quedarse sin energía.

Ambos rovers fueron lanzados a Marte en 2003 y en general son conocidos como la misión de la NASA de Exploración de Marte Rovers. Los rovers gemelos han hecho muchos descubrimientos científicos importantes durante sus misiones al Planeta Rojo. En este artículo, queríamos señalar algunas de las cosas más extrañas que Oportunidad y Espíritu han visto en Marte, trayendo de vuelta las imágenes de la galería de arriba.

Arándanos en Marte


Pocos meses después de la llegada de Opportunity a Marte, cerca del sitio de aterrizaje, sus salas han identificado un grupo de rocas con una apariencia sorprendentemente deliciosa. Sin saber exactamente lo que eran, los científicos comenzaron a llamar a estas extrañas rocas esféricas “arándanos”. No está claro cómo se formaron exactamente estas rocas, pero los científicos creen que son una de las primeras pruebas de la presencia de mucha agua en el pasado de Marte.

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Si los arándanos marcianos ya han hecho que se te haga agua la boca, ¿qué hay del misterioso objeto con su extraño parecido a un brioche de mermelada que apareció misteriosamente frente a la sala panorámica de Opportunity el 8 de enero de 2014? Las primeras imágenes del lugar exacto donde apareció el “brioche marciano” no mostraban ningún signo de ello. Nadie sabía lo que era o de dónde venía y los terrícolas estábamos increíblemente impresionados por este dulce marciano. Después de semanas de analizar las imágenes de Opportunity, los científicos de la NASA determinaron que lo que parecía un verdadero brioche era en realidad una simple roca que había sido levantada y movida por las ruedas del rover.

El primer meteorito extraterrestre

El 6 de enero de 2005, Opportunity encontró un meteorito del tamaño de una pelota de baloncesto en Marte: el primer meteorito descubierto en otro planeta. Los espectrómetros de oportunidad han inspeccionado la roca espacial y han determinado que está compuesta principalmente de hierro y níquel. La NASA cambió el nombre del meteorito Heat Shield Rock porque fue encontrado cerca del escudo térmico Opportunity que fue lanzado durante el aterrizaje del rover en 2003.

Un conejo marciano
La oportunidad nunca ha encontrado vida en Marte, pero en una foto de la llanura Meridiani Planum ha encontrado un misterioso objeto que parecía un conejo con largas orejas. La imagen fue publicada en marzo de 2004, unos dos meses después de la llegada de Opportunity al Planeta Rojo. Las orejas del conejo parecían moverse ligeramente con el débil viento marciano, así que no podía ser una roca. Los ingenieros de la NASA dijeron que parecía “una pieza de material blando que sin duda provenía de nuestro vehículo”.

¿Una persona en Marte?


Incluso Spirit, el gemelo casi idéntico de Opportunity, hizo algunos descubrimientos extraños durante los años que recorrió el Planeta Rojo. En 2007, Spirit tomó una foto de lo que vagamente parecía una figura humana posada en una roca. Mientras algunos con tanta imaginación interpretaban la imagen como una prueba de vida en Marte, la NASA aseguró que era sólo una roca. Muchos avistamientos similares responden al fenómeno psicológico conocido como paridolia. Es un pequeño “engaño” del cerebro, una ilusión subconsciente que hace que la gente tienda a traer objetos o perfiles (naturales o artificiales) de forma aleatoria a formas conocidas. Los cazadores de OVNIS a menudo afirman que las rocas o sombras de forma inusual en la luna o en Marte son evidencia de antiguas civilizaciones alienígenas ahora extintas.

Dust Devil en Marte


Sin duda no es una ilusión, sin embargo, el Dust Devil que Opportunity ha capturado en una imagen el 31 de marzo de 2016, el día marciano número 4332. Desde una colina, el rover inmortalizó en una foto el vórtice mientras giraba en el valle de abajo. La vista se dirige hacia las huellas dejadas por las ruedas del rover en dirección a la cresta de Knudsen, que forma parte del borde sur del “Valle del Maratón”. Durante el ascenso a Knusden Ridge, la inclinación de Opportunity alcanzó los 32°, la inclinación más alta jamás alcanzada por un rover en Marte.

Los Dust Devils eran una vista común para los rovers gemelos. Al igual que en la Tierra, un Dust Devil es creado por una columna de aire caliente que gira y se eleva hacia arriba. Cuando la columna comienza a girar lo suficientemente rápido, levanta pequeños granos de polvo del suelo que hacen que el vórtice sea visible.

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