¿Qué dice la ciencia sobre los misterios de Marte?

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Pocos planetas han tenido tanta repercusión en la astrología como Marte. Y es que, sus múltiples particularidades, lo han convertido en el blanco principal de los fervientes creyentes en la existencia de vida en otros planetas. Con el pasar de los años, esta creencia, lejos de ir perdiendo fuerza, va ganando debido a los descubrimientos científicos que cada vez dan más cabida a la posibilidad de que existan o hayan existido los marcianos.

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Sin embargo, en un universo tan complejo y misterioso como este, es difícil encapsular en pocas palabras todo lo que involucran los últimos avances en materia de ciencias. Pero, eso no basta para impedir que en este artículo puedas descubrir, de forma resumida, los últimos hallazgos y las últimas teorías que se han postulado con respecto a las más comunes interrogantes que se hacen aquellos que sienten curiosidad por lo que se esconde detrás del planeta rojo.


¿Hay vida en Marte?

Esta es por mucho la pregunta que más se hacen las personas cuando se trata de hablar de Marte. No es de extrañarse. Actualmente los científicos consideran que, en nuestro sistema solar, es el lugar idóneo para encontrar vida extraterrestre o, por lo menos, en cuyo ecosistema es más probable que haya llegado a existir.

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No se puede hablar de Marte sin plantear la cuestión de la vida. El Planeta Rojo llama mucho la atención porque muchos científicos consideran que es el lugar más probable en nuestro sistema solar para el desarrollo futuro de vida extraterrestre, o incluso para que aún persista.

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Las últimas investigaciones han demostrado que, en el pasado, Marte no fue el planeta vacío y frío que es ahora, sino todo lo contrario: cálido y lleno de agua. Y, dado que el agua es un componente esencial para la vida, la teoría de la existencia de vida extraterrestre en Marte, al menos en el pasado, ha logrado ganar muchos seguidores en las últimas décadas.

Por otro lado, existen diversos indicios que apuntan a la posible existencia de microorganismos vivos en la atmósfera marciana, partiendo de la base de que se ha detectado la presencia de metano en ésta. De igual forma, un pequeño meteorito aparentemente proveniente de Marte, el cual estaba cargado con lo que parecen ser pequeñas estructuras de fósiles, fue localizado en la Antártida años atrás.

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¿Por qué se transformó Marte?

Según lo antes dicho, el Marte actual no es ni siquiera un sombra de lo que fue hace más de mil millones de años. Pero entonces cabe preguntarse, ¿por qué? Bueno, lamentablemente esta pregunta todavía no puede responderse con mucha certeza, ya que se mantiene llena de incógnitas.

La buena noticia es que los sucesos ocurridos en el pasado de Marte, actualmente, ocupan una buena parte de los esfuerzos científicos en lo referente a investigación espacial. El envío del vehículo Curiosity es un gran ejemplo de ello. Así mismo, se espera logran en los próximos años una misión de retorno que logre extraer muestras de suelo y minerales de la corteza marciana.

Tal y como avanzan las cosas, es de esperarse que aumenten considerablemente el número de vehículos enviados a Marte con fines investigativos. Y, en consecuencia, también se verá incrementado notablemente el flujo de hallazgos.

¿Por qué Marte está plagado de Cráteres?

Si bien no se trata de la pregunta más común sobre el planeta rojo y es prácticamente exclusiva de aquellos que buscan ser más eruditos en el tema, bien vale la pena responderla.

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En principio, es necesario aclarar que Marte no está realmente plagado de cráteres en su totalidad como dicta la creencia popular. Lo cierto es que este planeta presenta más bien un dicotomía entre su hemisferio norte y su hemisferio sur, siendo el primero predominantemente liso, con tierras bajas y pocos cráteres; por su parte, el sur sí se caracteriza por su gran cantidad de cráteres y tierras altas. Cabe mencionar que ambos estás distanciados por aproximadamente cinco kilómetros el uno del otro.

Con este contraste de terrenos aclarados se puede explicar el origen de los grandes cráteres de Marte. Pues bien, la hipótesis que manejan los científicos en la actualidad (no se ha presentado ninguna más convincente desde 1984), es que Marte recibió el impacto de un cuerpo del tamaño de Plutón hacía unos cuatro mil millones de años en su zona norte. En consecuencia, se generaron los famosos cráteres que marcan el 40% del norte de Marte. Como dato curioso, cabe añadir que de ser cierta la teoría, Marte tendría el recórd de ser el planeta que ha recibido el más grande impacto de cuerpos espaciales en todo el sistema solar.

Estas tres preguntas contribuyen claramente a echar un poco de luz en el asunto sobre toda aquella mística que durante tanto tiempo ha girado en el entorno marciano. Así mismo, queda aclarado que los marcianos no vendrían a ser necesariamente un material creado por la ficción para entretener (o para despistar), sino que, muy por el contrario, se tratan de un tema que con mucha seriedad puede tratarse de una realidad y quizá sea cuestión de unos cuántos años más para que se convierta, por fin, en una realidad palpable.

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