Metano en Marte ¿Podría existir alguna forma de vida?

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Se creó un gran escándalo cuando aparecieron los informes que mencionaba que el Curiosity había conseguido detectar metano en Marte, sin embargo existía un problema: no había manera de descartar que se tratara de una mala interpretación. Pero ahora, una fuente independiente también pudo detectar metano en el planeta rojo.

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Metano en Marte ¿Podría existir alguna forma de vida?

¿Realmente hay metano en Marte?

En junio del año pasado, un día previo a que el rover Cursiosity detectara metano en la misma región, la misión Mars Express, de la agencia espacial Europea, la cual estaba orbitando el planeta rojo, ya había captado cosas cercanas al cráter Gale, la región que exploraba el Curiosity.

Otros instrumentos ya han captado metano en el planeta rojo, pero esta sería la primera vez que dos equipos por separados son capaces de detectar CH4 (metano) en la misma zona, prácticamente a la vez.

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Marco Giuranna, científico planetario de lnstituto Nazionale di Astrofisica itliano, mencionó que a pesar de las diferentes detecciones que se reportaron separadamente y los distintos experimentos, y aunque se propusieron mecanismos loables que podrían explicar la gran cantidad, variabilidad y vida útil vistas del metano en la atmósfera marciana ahora, el debate en relación al metano aún es bastante polémico dentro de la comunidad científica.

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Previo al estudio del instituto italiano, las detecciones del metano en Marte no habían sido confirmadas por las observaciones independientes, pero este último descubrimiento representa la primera confirmación independiente de metano.

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Esto hace que las detecciones sean más complicadas de explicar, como un fallo de datos, o una resolución espectral deficiente, incluso, como se ha mencionado, que el metano encontrado podría haber estado dentro de Curiosity. Pero se demostró que, efectivamente, era de Marte.

Metano en Marte ¿Podría existir alguna forma de vida?

¿Por qué es diferente el metano de Marte con el del resto del Sistema Solar?

Esto lo convierte en un inconveniente. Por ejemplo, en la Tierra existe una gran cantidad; 1800 partes por billón por volumen en la atmósfera desde el 2011, aproximadamente. De estos, 90% a 95% se generan por los seres vivos o muertos.

Existen procesos geológicos que podrían generar metano abióticamente. Dentro de los gigantes gaseosos y de hielo, se produce una inmensa cantidad de metano mediante procesos químicos. Plutón posee hielo de metano. Titán, la luna de Saturno, posee lagos de metano líquido.

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En Marte, la concentración global es pequeña en comparación a la de la Tierra. Este aparece por ráfagas, con un promedio global de tan solo 10 partes por billón por volumen en la atmósfera. Pero saber de dónde proviene este metano y como podría explicar algo que no se conoce sobre Marte, ha puesto a la comunidad científica de cabeza, ya que esta podría provenir de criaturas…

El rover Mars Express fue ya había detectado metano en el 2004, utilizando el instrumento del espectrómetro de Fourier planetario (PFS). Este artefacto que pudo hacer el descubrimiento en el 2013, pero mediante nuevas técnicas de observación y análisis que elevan enormemente la efectividad y veracidad.

Esto requirió un gran trabajo desde cero, por ello el resultado apenas se está publicando, de acuerdo a las instituciones. Prácticamente seis años después. Pero dicho trabajo ha rendido frutos, ya que se ha reducido el rango en donde se puede encontrar la liberación del metano en Marte.

Metano en Marte ¿Podría existir alguna forma de vida?

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¿Posibles formas de vida existiendo actualmente en Marte?

De acuerdo a los expertos, los eventos transitorios en una zona de falla en las cercanías de Gale es el lugar más probable de la liberación del metano. Esto también podría explicar el por qué desaparece y aparece de una manera tan extraña.

No se sabe realmente la razón de todas estas extrañas apariciones y desapariciones de metano en Marte ¿Qué lo crea? ¿Por qué se forma? No lo sabremos hasta que se haga un estudio mucho más minucioso sobre este misterioso hallazgo y, sobretodo, si las instituciones espaciales encargados del estudio quieren dar a conocer el verdadero resultado de las investigaciones. Mientras tanto, solamente nos queda especular ¿Podría ser la prueba faltante sobre algún tipo de vida existente en Marte?

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