Marte, ¿será posible vivir en el planeta rojo? Todavía no

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WikiImages / Pixabay

Marte, ¿será posible vivir en el planeta rojo? Todavía no

Sería maravilloso poder testificar que se puede vivir en Marte, pero al mismo tiempo sería un error creer, sobre la base de las noticias del verano pasado, que se está esbozando un acontecimiento de esta magnitud.

En los últimos meses hemos aprendido nuevas evidencias de que en las rocas marcianas se han conservado moléculas orgánicas complejas, los ingredientes constituyentes de la vida; la atmósfera de Marte muestra variaciones estacionales de metano, una potencial firma química de la vida y también que bajo la superficie del planeta hay una enorme reserva de agua.

Cada uno de estos descubrimientos engrosa la trama en la búsqueda de organismos extraterrestres y nos lleva a creer que pronto encontraremos la primera prueba de que en otro lugar hay vida. La historia de Marte es de 4.600 millones de años y es, escribe Patel, “una historia complicada y trágica”. El antiguo Marte era similar a la Tierra. Estaba cargada de una atmósfera densa que mantenía las cosas calientes, protegida por un campo magnético que podía impedir que la radiación cósmica y los rayos UV esterilizaran la superficie, y casi con toda seguridad estaba plagada de agua en la superficie: por lo tanto, podía soportar la vida tal como la conocemos.

Para que la vida exista, “se necesita energía, agua, nutrientes, refugio, y en Marte todo esto”, observa Nathalie Cabrol, una astrobióloga de la NASA involucrada en la búsqueda de señales de extraterrestres en Marte. Pero eso es muy diferente de lo que actualmente se parece a Marte. Incluso en condiciones ideales, como en un día de verano, las temperaturas del planeta pueden alcanzar los 70 grados Fahrenheit, mientras que por la noche descienden a -100 grados. No importa el frío que haga cerca de los polos o durante los meses de invierno. No hay atmósfera que pueda mantener el clima cálido y templado para los seres humanos. Y Marte perdió su campo magnético hace mucho tiempo, lo que significa que la radiación eliminaría todo en la superficie.

Hace tres meses, Curiosity Rover se encontró con una montaña de tres millas de altura, el cráter Gale, cerca del ecuador marciano con un valle que parecía contener metano, un signo de vida primitiva y orgánica, pero los investigadores han ralentizado su entusiasmo debido a la estructura del mismo orgánico. “La estructura química de las moléculas, hasta donde sabemos, es bastante aleatoria”, dijo Roger Everett Summons, investigador en ciencias planetarias del MIT y miembro del equipo que hizo el descubrimiento del cráter Gale.

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Un astrobiólogo alemán y profesor en la Universidad Técnica de Berlín, cree que podrían ser signos de una vida alienígena del pasado y conocidos al mismo tiempo que muestran signos de degradación. “No va en la dirección de la vida, va en la dirección de la decadencia. Las moléculas no evolucionarán en la vida.”

Incluso si las condiciones en Marte cambiaran y se volvieran más favorables, por ejemplo el hombre llega y transforma el planeta rojo en Tierra 2.0, Schulze-Makuch todavía tiene dudas de que las moléculas tengan la química para unirse y crear biología. “Sabemos por la Tierra que la vida es como una enfermedad”, dijo Cabrol. “¡Es realmente muy difícil deshacerse de ellos! No habría sido tan difícil seguir sobreviviendo en la superficie de Marte. Si la vida comenzó en Marte, entonces probablemente aún esté allí.

¿Cómo sería la vida en Marte hoy? Cabrol ha hecho mucha investigación de campo, explorando algunos de los lugares más duros y fríos de la Tierra para estudiar los microbios llamados extremófilos, logrando vivir en estos lugares, ambientes que son los más cercanos a las condiciones de Marte.

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El depósito de agua líquida subglacial cerca del Polo Sur es un hábitat potencial, pero hay razones para ser escépticos. El agua que interactúa con los hiperclorados probablemente escapó a la transformación en hielo, pero se ha vuelto extremadamente salada. Algunos extremistas podrían haber aprendido a adaptarse a estas condiciones, y Freissinet subrayó que “la vida sigue sorprendiéndonos”.

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