Historia, Un mapa utilizado por Colón en 1492 revela sus secretos

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Historia, Un mapa utilizado por Colón en 1492 revela sus secretos

Gracias a unos textos recién descifrados de uno de los mapas más importantes de la historia, el de Enrico Martello, que data de 1491, se ha abierto una cápsula del tiempo.

Este mapa de 1491 es la mejor prueba de cómo se representaba el mundo conocido en la época en que Cristóbal Colón hizo su primera travesía del Atlántico. El propio Colón probablemente usó una copia de este mapa para planear su viaje.

Creado por el cartógrafo alemán Heinrich Hammer (o Enrico Martello, que trabajó en Florencia alrededor de 1490, probablemente en contacto con el taller de Francesco Rosselli. Firmado con el latín Henricus Martellus Germanus), el mapa estaba originalmente cubierto de docenas de leyendas y fragmentos de textos descriptivos, todos en latín, la mayoría de los cuales se han desvanecido a lo largo de los siglos.

Pero ahora, gracias a las nuevas tecnologías, los investigadores han podido descifrar muchos de estos textos hasta ahora prácticamente ilegibles. En el proceso, descubrieron nuevas pistas sobre las fuentes utilizadas por Hammer para crear su mapa y confirmaron la enorme influencia que esto tuvo en los mapas posteriores, incluyendo el famoso mapa de 1507 de Martin Waldseemuller, quien fue el primero en usar el nombre de “América”.

Martillo y Colón

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Contrariamente al mito popular, los europeos del siglo XV no creían que Colón navegaría desde una Tierra “plana”, dice Chet Van Duzer, el historiador y erudito en mapas que dirigió la investigación. Pero su comprensión del mundo era muy diferente a la nuestra y el mapa de Hammer así lo refleja. Su representación de Europa y del Mediterráneo es más o menos precisa, o al menos reconocible. Pero el sur de África tiene una forma extraña como una bota con la punta hacia el este, y Asia también está deformada.
La gran isla representada en el Pacífico Sur, donde se encuentra Australia, es quizás el resultado de una suposición afortunada, dice Van Duzer, ya que los europeos no descubrirán ese continente hasta un siglo después. El martillo llenó el Océano Pacífico Sur con islas imaginarias, aparentemente compartiendo la aversión de los cartógrafos a los espacios vacíos.

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Otro “capricho” geográfico de Hammer ayuda a encontrar un vínculo entre su mapa y el viaje de Colón: la orientación de Japón. Cuando se creó el mapa, los europeos sabían que Japón existía, pero sabían muy poco sobre su geografía.

Los escritos de Marco Polo, la mejor fuente de información disponible sobre Asia Oriental en ese momento, no dicen nada sobre la geografía de la isla. El mapa de Hammer muestra que corre de norte a sur. Correcto, pero casi con seguridad otra hipótesis afortunada dice Van Duzer, ya que ningún otro mapa conocido de la época muestra a Japón, inequívocamente, orientado de esta manera.

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El hijo de Colón, Ferdinand, escribió más tarde que su padre creía que Japón estaba orientado de norte a sur, indicando que lo más probable es que usara el mapa de Enrico Martello como referencia.

Cuando Colón desembarcó en las Antillas el 12 de octubre de 1492, comenzó a buscar a Japón, aún creyendo que había logrado su objetivo de encontrar una ruta a Asia. Como sostiene Van Duzer en un nuevo libro, Colón probablemente estaba convencido de que Japón debería estar cerca porque había viajado casi a la misma distancia que el mapa de Hammer sugería que podría haber entre Europa y Japón.

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Van Duzer considera razonable asumir que, mientras Colón navegaba a lo largo de las costas de América Central y del Sur, en los viajes que siguieron al primero, se imaginó navegando a lo largo de la costa de Asia como se muestra en el mapa de Hammer.