VIDA EN VENUS Borran de internet un artículo que lo mostraba

39
VIDA EN VENUS Borran de internet un artículo que lo mostraba
COMPARTIR
Obtener Libro

RECIBE MÁS NOTICIAS COMO ESTA EN TU CORREO!

Suscríbete a nuestro boletín de noticias y conoce las historias de las que todo el mundo habla diariamente.

Gracias por suscribirse.

Algo salió mal.

Hace unos días apareció un extraño artículo que hablaba de la presencia de un componente en la atmósfera de Venus que era el resultado de vida microbiana. Después de su publicación fue borrado, eliminado de la red. En este artículo se hablaba de estudios del MIT y de la universidad de Cardiff publicados en fecha del 14 de Septiembre. Posiblemente a lo largo del día se publiquen en la revista Nature, siendo muy importantes porque estamos cada vez más cerca de confirmar que la vida no esta solo en el planeta tierra.

Señales de vida de Venus: “En la atmósfera una sustancia generada por la actividad biológica”.

Los investigadores encontraron rastros persistentes de fosfina en la atmósfera del planeta. Es un gas que debería degradarse, pero algo lo sigue produciendo. En la Tierra proviene del metabolismo de los microorganismos. Aún no es la prueba decisiva pero, por ahora, no se conoce ninguna otra explicación para su presencia. Se quemó: “Demasiado pronto para estar seguro de que es biológico”.

Desde que lo conocimos un poco mejor, Venus ha bajado bastante en la lista de lugares para buscar formas de vida extraterrestre. Es el más cercano y el más parecido a nuestro propio planeta en términos de tamaño. Pero su superficie es un infierno. Sin embargo, los científicos saben que se pueden encontrar lugares más templados. Todo lo que tienes que hacer es subir unas pocas docenas de kilómetros. Y de ahí vienen pistas muy interesantes, descritas en un estudio publicado hoy en Nature Astronomy.

La revelación fue presentada en una conferencia de prensa por la Real Sociedad Astronómica, pero vale la pena señalar que no es la llamada “pistola humeante”, la prueba reina de haber encontrado vida en (o alrededor de) otro planeta. La fosfina, sin embargo, es la llamada “bioseñal”, y su firma química “en la Tierra se asocia únicamente con la actividad antrópica o la presencia de vida microbiana”, escriben los investigadores en el documento. “Aquí en la Tierra no hay formas de producir fosfina de manera abiótica – explica John Robert Brucato, astrobiólogo del Observatorio Inaf de Arcetri – en el fondo del mar hay bacterias que, a través de procesos de oxidación-reducción, son capaces de producirla como un residuo del metabolismo. El descubrimiento deja este suspenso: podría haber microorganismos que sintetizan fosfina en Venus”.

Obtener Libro

Nubes de ácido
La atmósfera de Venus es lo que hace que su superficie sea uno de los lugares más inhóspitos del Sistema Solar. El efecto invernadero transforma el ambiente en el suelo en un horno, la presión es igual al aplastamiento de un cuerpo a una profundidad de un kilómetro en el océano. Pero entre 53 y 62 kilómetros es, digamos, “habitable”. El equipo de científicos, dirigido por Jane S. Greaves de la Escuela de Física y Astronomía de la Universidad de Cardiff, encontró rastros de fosfina en el espectro de la atmósfera venusina utilizando el Telescopio James Clerk Maxwell y el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array.

Sin embargo, las nubes venusinas son muy ácidas. En pocas palabras: un gas como la fosfina, PH?, debería oxidarse rápidamente. Haber encontrado fosfina (20 partes por billón) podría significar que hay algo que abastece a la atmósfera y por lo tanto continúa produciéndola: “La fosfina es una molécula muy reactiva, el fósforo se encuentra en la naturaleza en todas partes como fosfato, en forma oxidada – continúa Quemado – el ambiente ácido promueve reacciones y la fosfina debe degradarse, reaccionando con el oxígeno, o fotodegradarse, descomponiéndose por la acción de la luz solar. El hecho de que persista durante tanto tiempo es un indicio más de que hay una fuente de fosfina en Venus. Una cosa intrigante es el hecho de que el fósforo es un ingrediente de la vida, en la base del ADN y el Rna”.

Lo mismo ocurre con el metano, un producto de desecho de los procesos biológicos, que tiende a descomponerse y recombinarse fácilmente. Si alguien nos observara a distancia y detectara la firma del metano en nuestra atmósfera, podría asumir legítimamente que nuestro planeta es un planeta en el que hay formas de vida en actividad.

El enigma del origen “natural
Pero antes de que grites “¡Eureka!” tienes que explorar tus otras opciones. Si, por ejemplo, ciertos fenómenos geológicos o químicos pueden producir estos gases. Se ha encontrado evidencia de la reducción de fósforo a muy altas temperaturas y presión en las atmósferas de los planetas gigantes gaseosos, señalan los propios investigadores en el artículo. Venus, sin embargo, es un planeta rocoso, todo aquí es muy diferente. La investigación evalúa otras hipótesis como los relámpagos, los micrometeoritos o los procesos químicos que tienen lugar dentro de las nubes. Y aparentemente no hay ningún fenómeno venusino conocido que pueda dar lugar a la fosfina. “Aunque en la Tierra sólo los seres vivos la están produciendo, sostener la presencia de vida sólo sobre estas bases es demasiado poco – añade Brucato – probablemente también hay diferentes condiciones locales, procesos que no sabemos que la producen. Esta circunstancia también se subraya en el estudio, junto con la necesidad de ir allí directamente a tomar muestras.

Vamos a ver
Venus es más “conveniente” de alcanzar que Marte. En los últimos años, se han propuesto varias misiones con muchas ideas, una de las cuales era explorar no la superficie sino sólo su atmósfera. Aparentemente los rusos van a intentarlo de nuevo, con la intención de incluso ir a recoger muestras de suelo, porque, como dijo Dimitri Rogozin, jefe de Roscosmos, “siempre ha sido un planeta ruso”. De hecho, aquí se estrelló la primera sonda que tocó otro planeta (la Venera 3 rusa) y la primera en enviar datos del suelo venusino (Venera 4) en los años 60.

Así que Venus, la estrella más brillante del firmamento, ahora vuelve a fascinar porque allí mismo podría haber ocurrido algo similar a lo que ocurrió en la Tierra: “Hay bacterias que viven en condiciones extremas, en ambientes con alta acidez, temperatura o en zonas áridas -Reflejos quemados- ‘monstruos’ sobre los que se ha debatido durante mucho tiempo si fueron los primeros en aparecer en la Tierra. En este caso también serían los candidatos ideales para Venus: podrían ser los que produjeran esta fosfina”.

No olvidemos de hecho que Venus y Marte están en los extremos de la zona habitable, esa zona a la distancia “correcta” del Sol, por lo que en los planetas hay condiciones ideales para tener agua líquida en la superficie: “La Tierra está en el centro de esta zona pero en el pasado tanto Marte como Venus han estado dentro de ella – concluye Brucato – en Venus hay canales y se piensa que una vez hubo quizás agua fluyendo allí. Para ambos puede haber habido un tiempo en que las condiciones podrían haber sido más similares a las de la Tierra. Pero deberíamos enviar una misión y analizar su atmósfera directamente.

Obtener Libro
COMPARTIR