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¿Cómo reaccionaría la humanidad ante un encuentro cercano con seres extraterrestres?

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¿Cómo reaccionaría la humanidad ante un encuentro cercano con seres extraterrestres?

La escena representa la confusión, el pánico y la histeria que siguen al descubrimiento de vida extraterrestre. Edificios derrumbándose, incendios, disturbios, sociedad derrumbándose. Si así manejan los terrícolas la noticia de que existe vida fuera de la Tierra, ¿para qué arriesgarse a buscarla? Bueno, bueno, bueno. Según los últimos hallazgos publicados hoy en la reunión anual de la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia en Austin, Texas, cuando las personas encuentran evidencia de vida extraterrestre, nos lo tomamos muy en serio.

“Por supuesto que esperaría que no nos sintiéramos felices si una flota enemiga apareciera cerca de Júpiter”, dijo el autor de la investigación Michael Varnum, de la Universidad Estatal de Arizona, en una conferencia de prensa en la conferencia de AAAS. Varnum y sus colegas observaron una combinación de noticias de primera plana y reacciones de encuestas de opinión pública, y reacciones de la gente al descubrimiento de vida extraterrestre, tanto en la hipótesis de los fósiles microbianos de Marte como en el famoso anuncio falso, que en general resultó ser muy positiva.  “Para ser honesto, no tenía idea de lo que estaba buscando”, dijo Varnum a National Geographic. “Vale la pena señalar que en la ficción, el descubrimiento de vida extraterrestre a menudo tiene consecuencias sociales o psicológicas negativas”.

Sin embargo, algunas personas se muestran escépticas de que los resultados publicados en Frontiers in Psychology reflejen perfectamente la realidad. Creo que no es sorprendente que la mayoría de la gente parezca ‘estar de acuerdo’ con la idea de que hay microbios en Marte y en otros lugares”, dijo Seth Shostak del Instituto SETI. “Los Grises son muy diferentes, y los estudios realmente interesantes son aquellos que intentan medir la respuesta al descubrimiento de SETI, o, más dramáticamente, al descubrimiento de hardware extraterrestre. Las palabras en estos artículos de noticias son: , reflejando emociones más positivas (por ejemplo, ‘feliz’, ‘agradable’, ‘bien’) o emociones más negativas (por ejemplo, ‘preocupado’, ‘nervioso’, ‘irritado’).

Las historias que el equipo eligió se refieren al descubrimiento de pulso en 1967, estrellas extrañas que inicialmente se pensaba que eran señales de extraterrestres inteligentes; Señal famosa ¡Guau! descubierto por investigadores de SETI en 1977; “Discovery” en 1996 de fósiles microbianos en el meteorito marciano ALH 8 001; El extraño comportamiento de la estrella de Tabby, que en 2015 se creía que era el trabajo de orbitar superestructuras alienígenas (ahora sabemos que es solo polvo); y el descubrimiento de 2017 de varios exoplanetas de tamaño terrestre en la zona habitable de una estrella.

En estos casos, las palabras utilizadas tienen más connotaciones positivas que negativas, dijo el equipo, ya sea la vida microbiana o la tecnología extraterrestre. Otro artículo también presentado en la reunión de AAAS analizó los informes de que el asteroide interestelar Oumuamua podría ser una nave espacial alienígena, y los resultados fueron los mismos. A continuación, el equipo solicitó a los usuarios de Amazon Mechanical Turk que predeciran su propia respuesta al descubrimiento de la vida microbiana extraterrestre, y luego proporcionó una opinión sobre si su respuesta estaría menos en línea con la respuesta humana general. Más de 500 encuestados escribieron sus reacciones esperadas, que se analizaron de manera similar a las noticias.