WASP-104b, el planeta extrasolar más oscuros del universo

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Lo extraño es que el planeta extrasolar se encuentra cerca del sol

WASP-104b fue descubierto en el 2014 y los astrónomos que hicieron este gran hallazgo mencionaron que el planeta extrasolar se ubica a unos 466 años luz de la tierra, una distancia mínima en comparación a los otros planetas de nuestro sistema solar, ahora bien, uno de los aspectos del cuerpo celeste que más llamó la atención, es el hecho de que se mantienen en completa oscuridad, entrando en la lista de los 5 planetas más oscuros del universo.

A pesar de que el planeta se encuentra orbitando cerca de Júpiter una vez cada 1,75 días, la distancia que tiene con el sol es sumamente corta, tanto así que puede absorber aproximadamente el 99% de la luz del sol. El problema o lo realmente curioso sobre WASP-104b, es que a diferencia de los planetas del sistema solar que giran alrededor del sol, este se mantiene estático, haciendo que solo la mitad del planeta tenga un área iluminada y la otra zona esté en completa penumbra, una noche interminable. Recordemos que no hay muchos cuerpos celestes que compartan este tipo de características.

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¿Como se estudian las propiedades de un planeta extrasolar?

Las investigaciones que se han realizado para estudiar al planeta, se hicieron bajo el método de tránsito, es decir, se puede medir la oscuridad de un cuerpo celeste a través de los planetas que pasan frente a él. Otra característica que debemos resaltar sobre WASP-104b, es que se le denomina como “Júpiter caliente”, esto es debido a que su masa es similar a la de Júpiter pero se encuentra especialmente cerca del sol.

Teo Mocnik, director de la investigación del planeta, reveló que WASP-104b podría encabezar la lista de los 5 planetas más oscuros del universo, aunque actualmente el planeta TrES-2b es el primero en dicho listado debido a que solo refleja el 0,01% de la luz que absorbe. Estos hechos son sumamente asombrosos y ameritan más investigaciones.

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