Una tormenta geomagnética golpeará la Tierra en 2020

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Una tormenta geomagnética golpeará la Tierra en 2020

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De acuerdo a un estudio que se publicó recientemente elaborado por el científico de la Univeridad de Rice, Pete Riley, existe una alta probabilidad de que la Tierra se vea afectada por una mega tormenta geomagnética para el 2020. El riesgo será de una posibilidad sobre hecho, lo que es mucho más alto de lo que se creía anteriormente. Los destellos solares que se han estado viviendo en los últimos años evidencian que el Sol ha estado viviendo un incremento inusual en su actividad, lo que eleva las probabilidades de que el planeta se ve golpeado por una mega tormenta geomagnética.

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Una tormenta geomagnética golpeará la Tierra en 2020

¿La Tierra será golpeada por una mega tormenta geomagnética?

Pete Riley, quien ha trabajado como consultor científico de la NASA, hace referencia a una mega tormenta geomagnética como la que provocó el famoso fenómeno de Carrington 1859, el episodio más destructor de este tipo en la historia del a humanidad. Parra ese momento, la tormenta geomagnética que fue consecuencia del impacto de las partículas solares de un inmenso destello solar contra la atmósfera de la Tierra provocó que las redes de telégrafos en Europa y América del Norte dejaran de funcionar por semanas.

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En la actualidad, la civilización se ha convertido en dependiente totalmente de la energía, una mega tormenta solar como la que ocurrió hace 160 años tendría unas consecuencias devastadoras. Comenzando por un sistema de redes eléctricas que se verían totalmente dañadas de una forma irreparable, afectando por completo toda actividad humana que depende de electricidad. Teniendo como referencia la fabricación de nuevos transformadores de energía, podría tardar hasta un año completo.

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Esto acarrearía que el sistema financiero, de transporte y comunicaciones de paralizaran por completo. A ello se le suma la reducción dramática de producción de agua potable y la pérdida de enormes cantidades de alimentos y medicinas por falta de refrigeración. Por último, todo lo que funcione con sistemas GPS y las comunicaciones de radio dejarían de funcionar.

Una tormenta geomagnética golpeará la Tierra en 2020

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¿Hay evidencia de que esta mega tormenta geomagnética golpeará a la Tierra?

El aumento de actividad en el sol de estas últimas semanas es suficiente como para tomar muy en serio el estudio de Pete Riley. Solamente hay que repasar los indicios de los últimos años.

En las últimas semanas, el Sol produjo un destello solar de clase X, esta es la clase más alta de destellos solares en cuanto a magnitud se refiere. Este destello arrojó una eyección de masa coronal, de la cual tan solo una pequeña parte se dirigió al planeta. Este es el segundo destello de clase X que se ha producido en lo que va de año, sin contar todas las tormentas geomagnéticas más pequeñas que han estado produciendo los años anteriores.

Sin embargo, a pesar de que estos destellos solares son de clase X, no tienen comparación alguna con la tormenta geomagnética que generó el evento de Carrington.

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Pero ¿Qué es una tormenta geomagnética?

Aunque el término de tormenta geomagnética es utilizado para cualquier tipo de explosión solar, una tormenta geomagnética o tormenta solar es un nombre genérico que engloba una variedad de fenómenos y explosiones que ocurren en la superficie del Sol. Una tormenta geomagnética está formada específicamente por el «destello solar, que es la explosión en sí misma y la «eyección de masa coronal» que es la materia solar que sale expulsada por culpa de la explosión. El tamaño de dicha eyección de masa coronal se relaciona directamente con la intensidad del destello solar. Cuando hablamos de una tormenta geomagnética, se refiere la explosión y una eyección de la masa coronal, la materia es lanzada hacia el espacio a través de la explosión.

En cuanto a los efectos que un evento como este puede producir en la Tierra, hay que concentrarse en las eyecciones de masa coronal. Estas partículas solares, lanzadas al espacio como producto de la explosión solar, viajan aproximadamente a mil kilómetros por segundo. Luego de que cruzan el espacio, estas que se dirigen a la Tierra chocan con el campo magnético del planeta, provocando tormentas geomagnéticas. Las auroras boreales son la señal que está sucediendo una mega tormenta geomagnética.

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