Una gran Tormenta geomagnética podría destruir redes eléctricas, GPS y teléfonos inteligentes

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Una gran Tormenta geomagnética podría destruir redes eléctricas, GPS y teléfonos inteligentes
WikiImages / Pixabay

Una gran  tormenta magnética podría destruir redes eléctricas, GPS y teléfonos inteligentes

Las tormentas solares – durante las cuales el Sol emite materia desde su corona, generando el llamado “viento solar”, cuyas partículas de alta energía impactan el campo magnético de la Tierra – pueden perturbar el equilibrio del campo magnético de la Tierra.
Una tormenta solar lo suficientemente potente podría sacar los satélites de órbita y paralizar la red eléctrica.
El sol ha estado muy tranquilo últimamente. Pero eso no es necesariamente una buena señal.

Parados en la Tierra a 149,6 millones de kilómetros de distancia, es posible que no nos demos cuenta de cómo se comporta el Sol. Pero siempre hay una posibilidad de que nos envíe mal tiempo espacial.

Gigantescas erupciones en la superficie solar pueden emitir grandes cantidades de partículas cargadas magnéticamente al espacio. Si estas partículas entraran en contacto con el campo magnético de la Tierra, causarían algunos efectos dañinos.

Si una tormenta solar penetra en la atmósfera de la Tierra, puede enviar partículas solares al planeta y debilitar el escudo protector de nuestro campo magnético. Las tormentas solares más fuertes pueden desencadenar efectos en cadena en nuestros sistemas eléctricos y de calefacción, e incluso destruir la infraestructura eléctrica, que puede inclinar las comunicaciones electrónicas, algo que ya ha ocurrido muchas veces antes.

Las tormentas solares más peligrosas son causadas por expulsiones de masa coronal, es decir, grandes bolas de fuego que salen repentinamente del Sol. Los científicos todavía no están seguros de cuál es la causa de estas explosiones, pero saben que están conectados al campo magnético solar. Los investigadores pueden observar las explosiones unos quince minutos después de que estas enormes bolas de fuego se desprenden del sol, el momento en que la señal llega a la Tierra desde el sol.

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“El problema es que no podemos controlar esta gran bola de basura en medio del sistema solar”, dijo a Business Insider el astrofísico Scott McIntosh, que dirige el Observatorio de Altitud del Centro Nacional de Investigaciones Atmosféricas, y agregó que la capa superior de la atmósfera de la Tierra está “terriblemente” afectada por las emisiones magnéticas solares, lo que puede alterar nuestro delicado equilibrio moderno basado en la tecnología y los cables metálicos.

“Es real, aunque no lo experimentes todos los días”, dijo. “Pero su banco puede, casi con toda seguridad, hacerlo, su compañía eléctrica y, por supuesto, su operador telefónico.

Las tormentas solares pueden causar daños considerables

Por lo general, los expertos espaciales pueden garantizar entre 17 y 36 horas de aviso cuando una nube formada por estas peligrosas partículas se dirige a la Tierra. Luego hacen modelos para entender dónde pueden ocurrir las repercusiones y las perturbaciones magnéticas. Este es un marco de tiempo importante ya que el electromagnetismo hace que muchas de nuestras tecnologías funcionen. Cuando la balanza magnética de la Tierra se desplaza, los alambres y alambres no funcionan normalmente y los satélites pueden incluso escapar de su órbita geoestacionaria.

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McIntosh dijo que el gobierno de Estados Unidos está tan preocupado por estas amenazas que está llevando a cabo un proyecto para construir más supertransformadores que puedan soportar tormentas geomagnéticas.

“Toda su infraestructura está en peligro”, dijo. Esto es particularmente cierto en latitudes altas y en lugares donde las rocas son viejas y secas, como el noreste de los Estados Unidos. En esos lugares, la corriente no puede moverse muy bien en el suelo, por lo que hay más posibilidades de que la red eléctrica funcione mal.

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McIntosh se estremece con sólo pensar en lo que podría causar una gran tormenta solar: “¿Se imaginan Washington o Nueva York sin electricidad durante seis u ocho meses al año debido a un evento solar que no se predijo correctamente?

Los analistas espaciales que controlan la actividad solar desde un observatorio en Hawaii están haciendo todo lo posible para evitar este escenario fatal. Alertar a los proveedores de electricidad en zonas vulnerables cuando crean que el índice Kp (que mide la actividad geomagnética) puede superar el umbral crítico. Por lo general, recomiendan bajar el voltaje a lo largo de las líneas eléctricas durante unos días para evitar que los transformadores salten.

Por lo general, los analistas federales dicen que, en promedio, advierten a las compañías eléctricas de los peligrosos efectos secundarios que llegan una vez al mes. Por lo general, todo sucede sin el conocimiento de la población.

Incluso la aurora boreal puede ser la señal de que una tormenta solar está jugando con el campo magnético de la Tierra. Por lo general, este espectáculo está reservado para los que residen en los polos. Pero cuando este espectáculo de luces comienza a deslizarse y a extenderse incluso hacia latitudes más templadas, entonces señala la existencia de perturbaciones en la magnetosfera.

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Las grandes tormentas solares ya nos han golpeado

Tal vez el disparo más notorio desde el sol en la Tierra fue la erupción de Carrington en 1859. El resplandor difundió la luz “boreal” hacia el sur hasta Hawaii.