Un nuevo objeto interestelar vuelve a visitarnos: desde cuándo será visible desde la Tierra

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Descubierto por el astrónomo aficionado ucraniano Gennady Borisov, el cometa “C/2019 Q4” es el segundo objeto “misterioso” del espacio interestelar, después de Oumuamua, que nos sugirió a partir de octubre de 2017, llegando a hipótesis sobre un supuesto artefacto alienígena.

También en este caso podría haber lugar para especulaciones de ciencia ficción, ya que no estamos del todo seguros de la naturaleza de este cuerpo que se acerca. Sin embargo, será más probable que averigüemos qué es tan pronto como esté más cerca del Sol.

El viaje de C/2019 Q4
Además, no sabemos cuándo escribimos anomalías sobre el objeto, como para hacernos las mismas preguntas que Oumuamua, pero esperamos las habituales noticias falsas sobre el tema. Tenemos más tiempo disponible.

Mientras tanto, podemos seguir el camino en sitios como el simulador orbital. El objeto seguiría un camino extremadamente hiperbólico. El condicional es imprescindible, porque los astrónomos también son cuidadosos con este aspecto.

No sólo Oumuamua: otro visitante ha llegado al Sistema Solar desde el espacio interestelar y esta vez ya parece claro que es un cometa. Llamada C/ 2019 Q4 (Borisov), fue descubierta el 30 de agosto de 2019 por el asombrado Gennady Borisov, del observatorio Margo de Nauchnij, Crimea, quien la interceptó más allá de la órbita de Marte. Es el segundo intruso del Sistema Solar jamás observado, después de Oumuamua, descubierto en octubre de 2017.

Los astrónomos plantean la hipótesis de que el objeto cósmico es un cometa debido a su apariencia borrosa. Esto indica que el objeto, con un diámetro de entre 2 y 16 kilómetros, está hecho de hielo porque produce una nube de polvo y partículas al acercarse al Sol y calentarse.

Para entender su identidad, después de las primeras observaciones, el Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra de la NASA fue activado en el Jet Propulsion Laboratory (Jpl), donde el italiano Davide Farnocchia estimó la trayectoria en colaboración con los astrónomos del Centro de Coordinación de Objetos Cercanos a la Tierra de la Agencia Espacial Europea (Esa), ubicado en Italia, en Esrin, y con el Centro del Planeta Menor de la Unión Astronómica Internacional (UAI) en Cambridge.

“La velocidad actual del cometa es alta, de unos 150.000 kilómetros por hora, lo que está muy por encima de las velocidades típicas de los objetos que orbitan el Sol a esa distancia”, dijo Farnocchia. “La alta velocidad -añadió- indica no sólo que el objeto probablemente proviene de fuera de nuestro Sistema Solar, sino también que lo dejará para regresar al espacio interestelar”.

El cometa está actualmente a 420 millones de kilómetros del Sol y alcanzará el punto más cercano a nuestra estrella, 300 millones de kilómetros, el 8 de diciembre de 2019. El acercamiento al intruso es una oportunidad única para observar al intruso, que se puede ver incluso con telescopios pequeños: será una oportunidad para confirmar su identidad. “El objeto alcanzará su pico de brillo a mediados de diciembre y seguirá siendo observable con telescopios de tamaño moderado hasta abril de 2020”, explicó Farnocchia. “Más tarde -añadió- sólo se podrá observar con telescopios profesionales de mayor tamaño hasta octubre de 2020”.

La velocidad y el “comportamiento” del objeto hacen pensar más en un cometa que en un asteroide. Cuando está más cerca podemos estudiarlo mejor, a través de varios telescopios, como el telescopio chileno muy grande y el telescopio Géminis ubicado en Hawaii.

A finales de este año C/2019 Q4 debería acercarse a Marte, mientras que después de la aproximación al Sol debería ser observable hasta enero de 2021, antes de volver a hundirse en el espacio interestelar.

Foto de portada: ASI (Agencia Espacial Italiana)/El misterioso objeto “C/2019 Q4” se acerca. Reconstrucción gráfica.