Un nuevo exoplaneta podría albergar agua cristalina

En el afán de lograr encontrar vida en planetas distintos a la Tierra, el estudio de los exoplanetas cada día avanza más y más.

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Un nuevo exoplaneta podría albergar agua cristalina

Se trata de uno de los Jupiteres calientes que albergan temperaturas tan elevadas que incluso podrían llegar a derretir el hierro.

Desde que se descubrieron los planetas extrasolares  a mediados de los 90s, el tema se ha convertido en uno de los principales para los científicos. En el afán de lograr encontrar vida en planetas distintos a la Tierra, el estudio de los exoplanetas cada día avanza más y más.

El último descubrimiento de un exoplaneta ha causado gran emoción en los expertos de la materia. Han logrado avistar moléculas de agua brillante rodeando a un planeta que se encuentra fuera de nuestro propio Sistema Solar por primera vez.

Este nuevo exoplaneta se encuentra integrando el grupo de los Jupiteres Calientes. Estos son unos planetas con características muy parecidas a las de Júpiter, con la gran diferencia que están fuera del Sistema Solar.

El WASP- 121 b es el nuevo exoplaneta que integran los jupiteres calientes

Sin embargo, para los científicos la emoción no duró demasiado. Y es que el WASP- 121 b al pertenecer a este grupo exoplanetario, cuenta con un ambiente realmente hostil. Es decir, este planeta extrasolar es imposible que pueda albergar vida, ya que sus temperaturas son en extremo elevadas.

El WASP- 121 b se encuentra a unos 900 años luz de distancia de la Tierra. Y aunque no pueda tener vida, es realmente importante estudiar las características tanto de su composición como de su atmosfera.

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Los científicos del Centro de Investigación de la NASA han comentado lo siguiente sobre este descubrimiento:

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“Este resultado es emocionante porque muestra que un rasgo común de la mayoría de las atmósferas de nuestro Sistema Solar -una cálida estratosfera- también puede encontrarse en atmósferas de exoplanetas”.

Fue entonces como lograron a través de un análisis electroscopico, determinar la presencia de moléculas de agua en la atmosfera del WASP- 121 b. Sin embargo, las moléculas que allí se encuentran se pierden rápidamente debido a las altas temperaturas.

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Y es que se han llegado a registrar temperaturas superiores a los 2500 °C.

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