Tormentas solares: El Sol toma una siesta, que se espera que despierte en 2019.

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Tormentas solares: El Sol toma una siesta, que se espera que despierte en 2019.
ipicgr / Pixabay

Tormenta geomagnéticas en pausa hasta el año 2019

El Sol toma una’siesta’ para recuperar sus fuerzas antes de despertar, lo que en 2019 marcará el inicio del nuevo ciclo de su actividad. Su’saludo’ está en la aparición de un grupo de manchas cerca del ecuador que se extienden por unos 100.000 kilómetros, o 7,8 veces el diámetro de la Tierra.

“Cuando las manchas solares comienzan a formarse cerca del ecuador, es una señal de que el Sol está muy cerca de la fase de mínima actividad y se prepara para iniciar un nuevo ciclo”, dijo a ANSA el físico solar Mauro Messerotti, del Observatorio de Trieste del Instituto Nacional de Astrofísica (Inaf) y de la Universidad de Trieste. La actividad magnética del Sol varía, de hecho, según un ciclo que dura en promedio 11 años: es el período entre una fase de actividad mínima y la siguiente y se mide por el número de manchas que aparecen en la superficie del sol.

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Dentro de unos meses, añadió Messerotti, “las manchas aparecerán en las latitudes más altas, anunciarán la llegada del nuevo ciclo, el 25/o, mientras que grupos de manchas solares del ciclo actual seguirán apareciendo cerca del ecuador”. El período en que las manchas del ciclo antiguo y del nuevo pueden coexistir podría durar meses, dijo Messerotti, y la desaparición de los primeros marcará el inicio del nuevo ciclo: en la fase de transición el Sol estará “dormido”, pero aún alerta: no se espera una actividad ligada a las manchas, sino a los agujeros que se abren en la región más externa de la atmósfera solar, la corona.

Estas regiones pueden lanzar enjambres de partículas hacia la Tierra, como la que se espera entre el 15 y 16 de febrero, que probablemente causará una débil tormenta geomagnética y que podría generar hermosas auroras polares. –

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