¿Tiembla la NASA?: China “Hay vida en la LUNA. “Semilla de algodón germinada”.

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Luna, China:

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La misión china Chang’e-4 hacia la LUNA logro plantar semillas de algodón y por primera vez algo se cultiva en la Luna.

En el pasado, los científicos ya habían cultivado plantas en órbita, dentro de la Estación Espacial Internacional, pero nunca directamente en un cuerpo celeste que no fuera la Tierra. El evento ocurrió el 12 de enero y fue documentado por algunas imágenes publicadas en el sitio web de la Universidad de Chongqing.

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Otra ‘primera vez’ para la sonda china Chang’e-4 que hace sólo unos días ha conquistado la primacía aterrizando en el lado oscuro de la Luna, eso es lo que nadie verá jamás. Los científicos de Pekín han anunciado que han logrado germinar una semilla en el satélite: una plántula de algodón. Y las imágenes publicadas en la página web del Instituto de Investigación Tecnológica Avanzada de la Universidad de Chongqing parecen no dejar lugar a dudas: hay un organismo vivo en la Luna. En el pasado, los científicos ya habían cultivado plantas en órbita, dentro de la Estación Espacial Internacional, pero nunca directamente en un cuerpo celeste que no fuera la Tierra.

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El sensacional evento tuvo lugar el 12 de enero y fue posible gracias al profesor Xie Gengxin, quien diseñó la experiencia. “Es la primera vez que el ser humano realiza experimentos de crecimiento biológico en la superficie lunar”, comentó el científico que pretende recrear un entorno propicio para la vida. El cogollo nació en una estructura de celosía, dentro de una caja metálica de 18 cm con agua y tierra. Además del algodón, los chinos también habían plantado semillas, incluyendo semillas de papa, pero, según la Universidad, ningún otro brote ha echado raíces.

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Y mientras dentro de la nave, que lleva el nombre de la diosa de la Luna en la mitología china, está empezando a dar sus frutos, los científicos también han enviado un pequeño robot teledirigido, llamado Yutu-2, a explorar. El androide realizará experimentos en el cráter lunar de Von Karman, creado hace miles de millones de años por el impacto en la Luna de un cuerpo celeste.

El éxito fue celebrado por la Administración Espacial Nacional de China (Cnsa, el equivalente chino de la NASA). La agencia tras el aterrizaje a principios de enero, anunció el lunes cuatro misiones lunares más, confirmando el lanzamiento de un módulo de exploración para finales de año para recoger más datos sobre el satélite del planeta Tierra. China está intentando establecer una base internacional en la Luna, hasta el punto de que los científicos de Pekín también están considerando la posibilidad de utilizar la tecnología de impresión en 3D en este campo.

La misión china Chang’e-4 ya ha establecido un récord de aterrizaje del primer módulo de aterrizaje en la parte oculta de la Luna. La misión, sin embargo, está sólo al principio, porque ya hay una segunda “primera vez”: algunas semillas han brotado en la Luna y esto nunca había ocurrido. La agencia espacial china tiene entre otros objetivos crear un pequeño ecosistema autosuficiente en nuestro satélite y cultivar plantas de algodón.

El módulo de aterrizaje transportó las semillas en un contenedor especial hecho por la Universidad de Chongqing. En el interior hay semillas de patatas, arrabatta y algodón. Los científicos esperan que estas pequeñas plantas sean capaces de emitir oxígeno a medida que crecen, para crear un ecosistema autosuficiente.

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Fueron los medios de comunicación chinos los que dieron la noticia, además del Instituto de Investigación de Tecnología Avanzada de la Universidad de Chongqing, con una imagen que muestra el contenedor, el suelo en él y una sustancia blanca que deberían ser los brotes. Todavía no está claro, sin embargo, si serán capaces de desarrollarse, todavía no ha formado un mapa real. La carrera a la Luna está de vuelta, de hecho recientemente la NASA habló de una estación lunar orbital o de una posible construcción de una base lunar.

También se han realizado experimentos en la Estación Espacial Internacional con el objetivo de cultivar plantas sin peso. Se trata de obtener datos sobre la producción de alimentos en el espacio: las misiones a largo plazo serían imposibles sin la posibilidad de poder producir alimentos. Sin embargo, hay quienes han planteado algunas dudas sobre las fotos, según las cuales algunas de ellas proceden en realidad del experimento de control llevado a cabo en la Tierra, o que se trata de una comparación entre éste y los brotes en la Luna.

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