Sonda Parker de la NASA cada vez más cerca del SOL

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Solar Parker de la NASA cada vez más cerca del SOL

Se llama Sonda Parker, es la sonda de la NASA que se acercará al Sol para estudiar su corona y el viento solar.

La misión de la sonda solar Parker de la NASA, programada para el 11 de agosto de 2018, está a sólo unos días de distancia. La sonda debería ser capaz de capturar algunos de los muchos secretos que aún rodean a la estrella, pero el objetivo principal para los astrónomos será estudiar especialmente la atmósfera solar, cuya parte exterior, llamada la corona, tiene temperaturas de millones de grados centígrados.

La sonda Parker Solar intentará recoger datos que permitan a los científicos comprender el proceso que provoca una temperatura tan elevada lejos de la fotosfera (lo que se considera la “superficie” del Sol, donde la temperatura es “sólo” de 6.000 ° C), intentará comprender cómo se forma el “viento solar” (compuesto de partículas subatómicas que alcanzan los límites del sistema solar) y cómo se lanza al espacio circundante.

¿Por qué no se derrite? En este punto es probable que usted se pregunte: pero a estas temperaturas, ¿qué pasará con la sonda pobre? ¿No se va a derretir por el calor? Es necesario evitar caer en la trampa de confundir “calor” y “temperatura”: la primera, de hecho, indica una transferencia de energía de un cuerpo a otro (y esto es precisamente a lo que se debe el “calentamiento”), la segunda, en cambio, da una medida de la rapidez con que se mueven las partículas (en un objeto, en un fluido, etc.).

La trayectoria de la sonda solar Parker. Estará en la corona de Soalre de la NASA.

Puede ocurrir que las partículas se muevan muy frenéticamente, y por lo tanto tengan una temperatura muy alta, pero que sean pocas y por lo tanto no logren transmitir la energía. Esto es lo que sucederá entre la corona solar y la propia sonda. Las partículas en la atmósfera pueden alcanzar un millón de grados centígrados, pero son demasiado pocas para poder transferir suficiente energía a la sonda para fundirla: los choques entre partículas, incluso con mucha energía, son poco frecuentes. Por lo tanto, faltan los componentes de la transmisión de calor conocidos como conducción y convección.

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Un poco de protección. ¿Podríamos pensar en caminar dentro de la corona solar sin ningún problema? No exactamente porque la famosa transferencia de energía (calor) puede ocurrir de una tercera manera: a través de la radiación emitida por una fuente (radiación), en este caso el Sol.

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Es por eso que la Sonda Solar Parker ha sido equipada con un escudo térmico capaz de soportar una temperatura de unos 1.650 ° C, superior a la de las lavas terrestres más calientes.

En particular, la sonda solar Parker está protegida por una pantalla conocida como TPS que tiene un diámetro de dos metros y medio y un grosor de unos 12 cm. Es un escudo, formado por carbono y una capa exterior de cerámica que refleja la mayoría de las partículas, tan eficiente que la temperatura de los instrumentos no supera los 30 ° C. Sin embargo, los instrumentos que tendrán que mirar al Sol son capaces de soportar hasta 2500 °C.

Decisiones autónomas. La sonda puede ser una verdadera obra maestra de ingeniería eléctrica.

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Su ordenador de a bordo, de hecho, será capaz de tomar decisiones de forma independiente (por ejemplo, para corregir la trayectoria, si es necesario) porque a esa distancia (el Sol está a 150 millones de kilómetros de la Tierra) transmitir instrucciones no sería fácil.

La información tardaría unos 8 minutos en cubrir la distancia y para muchas aplicaciones sería una cantidad de tiempo no disponible.

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Por lo tanto, muchas de las decisiones de la investigación se basarán… en el bricolaje. Según el programa, la misión durará siete años, con 24 órbitas alrededor del Sol.