Sn 2012au, la supernova con un púlsar en su interior

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Sn 2012au, la supernova con un púlsar en su interior
skeeze / Pixabay

Sn 2012au, la supernova con un púlsar en su interior

Que ocurre cuando una estrella explota? El fenómeno se llama supernova y en algunos casos es tan brillante que puede tardar meses o años en desaparecer del cielo. ¿Existen supernovas que permanecen brillantes con el tiempo debido a la interacción del hidrógeno, pero es posible incluso sin ninguna interferencia externa? Esta pregunta fue respondida por Dan Milisavljevic de la Universidad de Purdue, quien centró su atención en Sn 2012au, una supernova de tipo Ib que explotó hace seis años y que parece no querer apagarse de nuevo.

Los datos recogidos por el investigador y su equipo no muestran ningún rastro de hidrógeno, que suele ser el indicador de una reciente explosión estelar. ¿Qué esconde esta supernova? Según los expertos, la supernova ha permanecido brillante a lo largo de los años debido a la presencia de un púlsar, es decir, una estrella de neutrones pulsante y de rápido giro que se forma cuando una gran estrella explota, su núcleo colapsa sobre sí mismo y las partículas se convierten en neutrones. Si la estrella de neutrones tiene un campo magnético y gira lo suficientemente rápido, el objeto puede convertirse en una nebulosa de púlsares de viento, o en un púlsar rodeado de una nube de gas.

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“Si realmente hay una nebulosa del viento pulsar en el centro de la estrella explotada, podría empujar desde adentro hacia afuera e incluso acelerar el gas”, explicó Milisavljevic. “Si volvemos a observar algunos de estos eventos después de unos años y tomamos medidas precisas, podríamos ver el gas rico en oxígeno que arrojó la explosión aún más rápido.

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