Ryugu, aquí están las imágenes de la superficie de un asteroide

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Ryugu, aquí están las imágenes de la superficie de un asteroide
UKT2 / Pixabay

Dos exploradores de la Agencia Espacial Japonesa han transmitido fotos tomadas en el asteroide Ryugu, a unos 300 millones de kilómetros de la Tierra.

La sonda Hayabusa 2 de la Agencia Espacial Japonesa (Jaxa) envió a la Tierra las primeras imágenes tomadas por dos rovers sobre la superficie de un asteroide, en este caso el 162173 Ryugu, a unos 300 millones de kilómetros de nosotros. Es una primicia absoluta, la parte visible de una misión que comenzó con el lanzamiento el 3 de diciembre de 2014 y con el objetivo de comprender mejor cómo se formó el sistema solar.

La sonda llegó al asteroide el 27 de junio de 2018 y comenzó a orbitarlo a unos 20 kilómetros de distancia, para iniciar su descenso el pasado 20 de septiembre y alcanzar los 55 metros sobre el nivel del mar para lanzar el Minerva-II1 (Micro Nano Nano Experimental Robot Vehicle for Asteroid), un proyectil en cuyo interior se colocaron los dos rovers, llamados respectivamente Rover 1A y Rover 1B. Lanzado con éxito el 21 de septiembre, durante unas 48 horas, el Jaxa ha estado esperando las señales de los dos robots, que se mueven en la superficie del asteroide no por medio de ruedas sino haciendo pequeños saltos.

Los rovers toman fotografías y las envían a la sonda, que a su vez envía los datos del asteroide a la Tierra.

La misión durará hasta diciembre de 2019 y, en pocos días, el Hayabusa-2 dejará caer sobre la superficie del asteroide la Mascota del módulo de aterrizaje, cuya tarea es realizar detecciones y tomar más fotografías. La fase final consiste en la aproximación de la sonda a Ryugu, que desencadena una pequeña explosión que permite la recogida de fragmentos no contaminados que luego serán devueltos a la Tierra.

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La misión anterior, Hayabusa, fue lanzada en 2003 y en 2010 derribó muestras del asteroide 25143 Itokawa, alcanzado después de un viaje de 290 millones de kilómetros recorridos en 2 años y 4 meses.

La NASA, con la misión Osiris lanzada en 2016, quiere hacer algo similar al Jaxa descubriendo de cerca el asteroide 101955 Bennu del que ya ha transmitido imágenes, tomadas sin embargo a unos 2,2 millones de kilómetros de distancia.

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