ROCA Y MUCHA AGUA: LOS PLANETAS TRAPENSE 1 REVELAN SUS SECRETOS

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Confirman agua en los exoplanetas recientemente descubiertos

Nuevos estudios revelan en particular que los siete exoplanetas del sistema TRAPPIST-1 son globalmente rocosos y hasta un 5% más ricos en agua que la Tierra, dice el lunes la Universidad de Lieja en un comunicado. El año pasado, un equipo internacional liderado por el astrónomo de Lieja Michaël Gillon anunció el descubrimiento de cuatro nuevos exoplanetas – planetas fuera del sistema solar – alrededor de la estrella enana ultra-fría TRAPPIST-1. El año pasado, un equipo internacional liderado por el astrónomo de Lieja Michaël Gillon anunció el descubrimiento de cuatro nuevos exoplanetas – planetas fuera del sistema solar – alrededor de la estrella ultra-fría TRAPPIST-1. Fueron añadidos a los otros tres detectados anteriormente.

Las observaciones intensivas fueron realizadas por telescopios terrestres (incluyendo TRAPPIST y SPECULOOS) y telescopios espaciales (HUBBLE y SPITZER).

Según un estudio publicado en la revista Astronomy & Astrophysics, los planetas del sistema TRAPPIST contienen hasta un 5% más de agua que la Tierra. Es mucho más agua que nuestros océanos, que representan sólo el 0,02% de la masa de nuestro planeta”, dice Simon Grimm, becario post-doctoral de la Universidad de Berna, Suiza. Esta observación fue posible gracias a una medición precisa de las masas y dimensiones planetarias.

Otro estudio, liderado por Valérie Van Grootel (Instituto de Investigación STAR, ULiège) y publicado en The Astrophysical Journal, revela que las observaciones permitieron conocer mejor las propiedades de la estrella del sistema, el TRAPPIST-1, en particular su distancia, temperatura, radio y masa, que es un 10% superior a lo estimado.

Posible habitabilidad confirmada

Además, la presencia de una atmósfera rica en hidrógeno ha sido descartada para tres de los cuatro planetas en el sistema más probable que sea habitable, según un tercer estudio publicado en Nature Astronomy. La presencia de extensas atmósferas dominadas por hidrógeno en los cuatro planetas los habría presentado como mundos gaseosos inhóspitos como Neptuno”, dice Julien de Wit, investigador del Instituto Tecnológico de Massachusetts y autor principal del estudio. “Reunidos, los resultados de nuestra investigación confirman la naturaleza terrestre y la habitabilidad potencial de los planetas del sistema.”

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Finalmente, los datos recopilados del telescopio espacial Nasa SPITZER muestran que los futuros estudios de la atmósfera planetaria “no se verán afectados significativamente por la actividad de la estrella, lo que es alentador para el futuro”, comenta Laetitia Delrez, becaria postdoctoral de la Universidad de Cambridge y autora de un estudio final (Notificaciones Mensuales de la Universidad de Cambridge).

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Los investigadores esperan con impaciencia la observación espectroscópica de las atmósferas planetarias con el nuevo James Webb Space Telescope, que será lanzado el próximo año por la NASA y la ESA.

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