Primer descubrimiento de agua en un planeta extrasolar similar a la Tierra

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Primer descubrimiento de agua en un planeta extrasolar similar a la Tierra
Melmak / Pixabay

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Los investigadores han reconstruido las características de la atmósfera gracias a los datos adquiridos en 2016 y 2017 por el Telescopio Espacial Hubble, gestionado por la Agencia Espacial Europea (Esa) y la NASA. Luego desarrollaron algoritmos con los que analizaron la luz de la estrella filtrada de la atmósfera y así encontraron la firma molecular del agua, junto a la del hidrógeno y el helio. No se excluye que en la atmósfera de K2-18 b también pueda haber nitrógeno y metano.

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Investigación sobre planetas extrasolares

Todavía queda mucho trabajo por hacer, pero el objetivo logrado, el descubrimiento del agua en un planeta, está fuera de discusión y es “increíblemente emocionante”, dijo Tsiaras, el científico que coordina el grupo.

“K2-18 b no es un gemelo de la Tierra -añadió- ya que es significativamente más pesado y tiene una composición atmosférica diferente. Sin embargo, nos ayuda a responder a la pregunta fundamental: ¿Es la Tierra única? No hay duda de que se está abriendo “una nueva era en la investigación de los exoplanetas” y, como señaló Tinetti, el K2-18 b se convierte en “uno de los planetas más interesantes para estudios futuros”.
El grupo de científicos que hizo el increíble descubrimiento también incluye a la italiana Giovanna Tinetti

Descubrimiento del agua en un planeta similar al de la Tierra

Por primera vez, se descubrió agua en la atmósfera de un planeta similar a la Tierra. Se llama K2-18 b, está a 110 años luz de la Tierra y actualmente es el único planeta fuera del sistema solar que tiene condiciones compatibles con la existencia de formas de vida: tiene una masa ocho veces mayor que la de la Tierra y gira alrededor de una estrella más pequeña y fría que el Sol a la distancia ideal para tener una temperatura que permite que el agua sea líquida. Se necesitarán más observaciones para entender si hay nubes y para calcular el porcentaje de agua en la atmósfera.

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Publicado en la revista Nature Astronomy, el descubrimiento se debe al grupo del University College London, que incluye a Angelos Tsiaras, la italiana Giovanna Tinetti e Ingo Waldmann.

El planeta se llama K2-18 b y fue descubierto en 2015 por el telescopio espacial Kepler de la NASA. Es uno de los cientos de los llamados super-terres, o planetas con una masa entre los de la Tierra y Neptuno. Su estrella, K2-18, es una enana roja muy activa, tanto es así que el planeta K2-18 b podría estar expuesto a muchas radiaciones y por lo tanto tener un entorno más difícil que la Tierra.

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