¿Una nueva técnica que multiplica la confirmación de planetas extrasolares?

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¿Una nueva técnica que multiplica la confirmación de planetas extrasolares?

Una nueva técnica ha hecho el hallazgo de 44 planetas extrasolares en tan solo una sola expedición.  De esta forma queda atrás el número común de confirmaciones que suelen haber una expedición, la cual no suele superar los 12 planetas. Esta nueva técnica se probó por primera vez este mes y podría acelerar de forma significativa la confirmación de planetas fuera de nuestro Sistema Solar, dejando atrás a Kepler y a Gaia, los telescopios más importantes hasta la fecha.

¿Una nueva técnica que multiplica la confirmación de planetas extrasolares?

Lo mejor de todo el asunto es que una parte de los descubrimientos muestra características que sorprendieron al grupo de científicos encargado del proyecto. Un ejemplo de ello es que, cuatro de los planetas están orbitando alrededor de sus estrellas principales en tiempos menores a las24 horas. En palabras más sencillas, quiere decir que un año dentro de dichos planetas tomaría mucho menos tiempo de lo que sucede dentro de la tierra. Estos planetas pasarían a formar una pequeña lista que va en aumento en donde se muestran todos aquellos planetas de períodos ultracortos. Lo que los convierte en planetas «extraños».

Además de ello, se tuvo el placer de encontrar planetas sumamente pequeños; dieciséis de estos poseían un tamaño que entra dentro del rango de la tierra y uno de ellos poseía un diámetro aún más pequeño, con unas dimensiones que se asemejaban a  Venus. Esto indica la gran capacidad de detección que posee esta nueva técnica, la cual no parece limitarse.

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¿Una nueva técnica que multiplica la confirmación de planetas extrasolares?

Una fortuna a partir de desgracia.

Los descubrimientos utilizaron como fuente datos realizados por el telescopio Kepler y no habían sido posible si éste no hubiese sufrido la avería del año 2.013, la que impidió que este fuese controlado en su totalidad. Cabe recordar que dos ruedas del control de su reacción fallaron, por lo que se tuvo que hacer un plan de contingencia ya que Kepler no podía cumplir con su misión principal de observar fijamente un sitio específico.

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K2 es el nombre que recibió esta misión secundaria y a partir de la campaña número 10 fue que vinieron todas las nuevas observaciones.

Los planetas que fueron detectados por K2 son conocidos como planetas transitorios ya que sus órbitas los aproximan hacia sus estrellas principales, lo que reduce parcialmente su brillo. Pero otros fenómenos astrofísicos pueden generar una reacción similar. De esta forma el seguimiento y análisis de las estadísticas fueron importantes para poder confirmar que, efectivamente, eran señales planetarias.

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