Posibles formas de vida en un planeta extrasolar congelado

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Posibles formas de vida en un planeta extrasolar congelado

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Durante muchos años se han investigado diferentes planetas en buscas de formas de vida extraterrestre, así se trate de formas de vida primitiva. Una investigación realizada en noviembre  del año pasado desde la Universidad de Villanova, en Pensilvania ha tenido como resultado el posible descubrimiento de un planeta extrasolar catalogado como una Súpertierra, la cual ha sido llamada Barnard b, la cual se encuentra ubicada a unos seis años luz de distancia del Sol. Lo increíble de este descubrimiento es que dicho planeta lejano podría albergar vida primitiva.

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Posibles formas de vida en un planeta extrasolar congelado

¿Existe la posibilidad de encontrar vida primitiva en un planeta extrasolar?

Barnard b se anunció a mediados de noviembre del año pasado; se encuentra orbitando alrededor de la estrella Barnard, una estrella solitaria, la cual es la más cercana al Sol. Esto la convierte en ser el segundo planeta extrasolar más próximo a la Tierra. En el pasado se encontraba un planeta extrasolar que orbitaba en  el Sistema de tres estrellas, próxima Centauri, ubicada a tan solo unos 4.2 años luz de distancia.

A pesar de que Barnad b posee más de tres veces el tamaño del planeta Tierra, se encuentra totalmente congelado, por lo que no parece ser un lugar en el cual tener muchas esperanzas en albergar vida.

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Muy probablemente, el planeta también esté apenas iluminado por su estrella y es algo más frío que el mismo Saturno. Los especialistas sugieren que se trata de una especie de desierto helado, sin la presencia de agua líquida, un ecosistema sumamente hostil en donde las temperaturas normales de la superficie deberían alcanzar los -274 grados centígrados (alrededor de unos ‘170 grados Celsius).

Barnard b, el planeta extrasolar congelado

Pero los científicos de la Universida de Villanova, Edward Guinan y Scott Engle hicieron un anuncio donde afirman que podría existir una especie de vida de una forma poco usual en dicho planeta helado. Dicho anuncio fue hecho durante la reunión 233 de la Sociedad Astronómica Estadounidense, llevada a cabo en Seattle.

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Bajo la superficie totalmente congelada, el planeta Barnard b podría poseer una especie de núcleo caliente y líquido conformado por hierro y níquel, el cual podría soportar especies de vida primitivas con una actividad geotérmica.

Posibles formas de vida en un planeta extrasolar congelado

Los científicos afirman la posibilidad de que exista vida

«El calentamiento geotérmico podría ser capaz de soportar «zonas de vida» en el interior de la superficie, sumamente parecida a los lagos subsuperficiales que se encuentran bajo la superficie antártica. Así lo dio a entender Edward Guinan, quién además, añadió que se ha notado que la temperatura de la superficie de la luna gélida Europa de Júpiter es sumamente parecida a Barnad b, pero por culpa del calentamiento de las mareas,  Europa posiblemente posee océanos líquidos ubicados bajo su superficie congelada.

El astrofísico además piensa que en un futuro, los telescopios podrían ser capaces de observar aún más cerca a Bernard b. Esto haría que se transforme en uno de los únicos planetas extrasolares del tamaño de la Tierra más cercanos en ser captados en imágenes.

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Posibles formas de vida en un planeta extrasolar congelado

El futuro nos dará la respuesta

Estas observaciones futuras nos mostrarán todo lo referente sobre características importantes del misterioso, como los detalles de su atmósfera, la superficie y todo el potencial que puede otorgar le planeta. La búsqueda de formas de vida fuera de nuestro planeta continua más activa que nunca y cada vez más son los científicos que se suman a esta causa.

Todo parece indicare que estamos cada vez más cerca de hacer algún contacto con una especie de vida extraterrestre, la cual puede estar dentro, como fuera de nuestro Sistema Solar, en planetas extrasolares parecidos a Barnad b.

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