Objeto misterioso que pasó por la Tierra el año pasado podría ser una sonda enviada por extraterrestres, dicen investigadores de Harvard

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¿Oumuamua más que un asteroide sería una nave extraterrestre?

Un misterioso objeto en forma de cigarro que fue visto caer a través de nuestro sistema solar el año pasado puede haber sido una nave espacial alienígena enviada para investigar la Tierra, según sugirieron astrónomos de la Universidad de Harvard.

El objeto, apodado ‘Oumuamua’, que significa “un mensajero que se extiende desde el pasado lejano” en hawaiano, fue descubierto por primera vez en octubre de 2017 por el telescopio Pan-STARRS 1 en Hawaii.

Desde su descubrimiento, los científicos no han estado de acuerdo en explicar sus características inusuales y sus orígenes precisos, y los investigadores primero lo llamaron cometa y luego asteroide, antes de finalmente considerarlo el primero de su tipo: una nueva clase de “objetos interestelares”.

Ahora, un nuevo artículo de investigadores del Harvard Smithsonian Center for Astrophysics plantea la posibilidad de que el objeto alargado de color rojo oscuro, que es 10 veces más largo que su anchura y que viaja a velocidades de 196.000 mph, podría tener un “origen artificial”.

“Oumuamua puede ser una sonda plenamente operativa enviada intencionadamente a la Tierra por una civilización alienígena”, escribieron en el periódico, que ha sido enviado a la revista Astrophysical Journal Letters.

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La teoría se basa en el “exceso de aceleración” del objeto, o su inesperado aumento de velocidad mientras viajaba a través de nuestro sistema solar y finalmente fuera de él en enero de 2018.

“Considerando un origen artificial, una posibilidad es que’Oumuamua es una vela ligera, flotando en el espacio interestelar como escombros de un equipo tecnológico avanzado’, escribieron los autores del documento, sugiriendo que el objeto podría ser propulsado por la radiación solar.

El artículo, escrito por Abraham Loeb, profesor y catedrático de astronomía, y Shmuel Bialy, un erudito postdoctoral, en el Harvard Smithsonian Center for Astrophysics, señala que ya existen velas de luz comparables en la Tierra.

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“Velas ligeras de dimensiones similares han sido diseñadas y construidas por nuestra propia civilización, incluyendo el proyecto IKAROS y la Iniciativa Starshot. La tecnología de la vela ligera podría ser usada abundantemente para el transporte de cargas entre planetas o entre estrellas”.

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En el documento, la pareja teoriza que la alta velocidad del objeto y su inusual trayectoria podrían ser el resultado de que ya no esté operativo.

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“Esto explicaría las diversas anomalías de’Oumuamua, como la inusual geometría inferida de su curva de luz, su baja emisión térmica, lo que sugiere una alta reflectividad, y su desviación de una órbita kepleriana sin ningún signo de cola de cometa ni de pares de giro”.

Oumuamua es el primer objeto jamás visto en nuestro sistema solar que se sabe que se originó en otro lugar.

Al principio, los astrónomos pensaron que la luz tenue que se movía rápidamente era un cometa regular o un asteroide que se había originado en nuestro sistema solar.

Se sabe que los cometas, en particular, se aceleran debido a un proceso conocido como “desgasificación”, en el cual el sol calienta la superficie del cometa helado, liberando gas derretido. Pero’Oumuamua no tenía un “coma”, la atmósfera y el polvo que rodea a los cometas mientras se derriten.

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Múltiples telescopios enfocados en el objeto durante tres noches para determinar qué era antes de que se perdiera de vista.

“Somos afortunados de que nuestro telescopio de observación del cielo estaba mirando en el lugar correcto en el momento adecuado para capturar este momento histórico”, dijo Lindley Johnson, Oficial de Defensa Planetaria de la NASA, en una declaración el año pasado.

“Este descubrimiento fortuito es una ciencia extra que ha sido posible gracias a los esfuerzos de la NASA para encontrar, rastrear y caracterizar los objetos cercanos a la Tierra que podrían ser una amenaza para nuestro planeta.”

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