NASA: Telescopio espacial Kepler descubre un “planeta potencialmente habitable”

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Al famoso telescopio de la NASA “Kepler” ha encontrado un planeta muy parecido a la tierra

Científicos del Instituto Tecnológico de Tokio han encontrado 15 nuevos planetas extra-solares a través de las imágenes del Telescopio Espacial Kepler, incluyendo un planeta con la sospecha de que está potencialmente habitado, ubicado en la zona habitable. Todos los planetas giran alrededor de pequeñas enanas rojas frescas ubicadas cerca de nuestro sistema solar.

Una de las enanas rojas más brillantes K2-155 está a unos 200 años luz de nosotros. A su alrededor hay tres super-terres. Uno de ellos, situado más lejos de la estrella, K2-155d, se encuentra en la zona donde el agua puede existir en estado líquido. Su radio es 1,6 veces el radio de la Tierra.

Nuevos planetas confirman las existencia de agua liquida

Los planetas fueron descubiertos durante el análisis de datos obtenidos del Telescopio Espacial Kepler, los telescopios Subaru de Hawaii y el Telescopio Óptico Nórdico en España. La simulación por computadora realizada por investigadores mostró que en K2-155d puede haber agua en estado líquido y la atmósfera de este planeta es similar a la de la Tierra. Para poder afirmar más decisivamente la existencia de vida en este planeta, es necesario hacer una medición más precisa del radio de la estrella madre y determinar su temperatura.

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El análisis de los 15 nuevos exoplanetas proporciona evidencia de que los exoplanetas que orbitan enanas rojas tienen características similares a las que orbitan otros tipos de estrellas. Parece haber una “brecha” en el número de exoplanetas con un radio entre 1,5 y 2 veces mayor que el de la Tierra. Esta tendencia se ha observado bien en sistemas estelares similares a los del Sol, pero es la primera vez que se ha observado en enanas rojas. El equipo también encontró una conexión entre el tamaño de los planetas y la cantidad de metal en la estrella anfitriona – otra tendencia que sólo se había observado anteriormente en las estrellas solares.

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“Los grandes planetas sólo se descubren alrededor de estrellas ricas en metales”.

Dice Teruyuki Hirano, investigador jefe del equipo. “Y lo que encontramos fue consistente con nuestras predicciones: los pocos planetas con un radio aproximadamente tres veces mayor que el de la Tierra fueron encontrados en órbita alrededor de las enanas rojas más ricas en metales.”

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