NASA: Observa la fotografía más cercana de una Tormenta geomagnética

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NASA: Observa la fotografía más cercana de una Tormenta geomagnética

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La sonda solar Parker de la NASA está viajando actualmente más cerca del sol que cualquier otra nave espacial anterior. También ha logrado aproximarse mucho a una Tormenta geomagnética

La sonda está registrando datos sobre la estrella para ayudar a los científicos a aprender más sobre la estrella y su naturaleza volátil.

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También esta semana, la NASA dio a conocer las primeras imágenes de su módulo de aterrizaje Mars InSight tomadas desde el espacio.

La sonda solar Parker de la NASA se ha acercado más al sol que cualquier nave espacial humana anterior, logrando entrar en la atmósfera de la estrella para registrar datos para la ambiciosa misión.

El 8 de noviembre, la sonda se elevó a unos 15 millones de kilómetros de la superficie del sol. Para ilustrar lo cerca que está eso, los investigadores de la NASA escribieron: “Si la Tierra estuviera en un extremo de un palo y el Sol en el otro, la Sonda Solar Parker llegaría a estar a cuatro pulgadas de la superficie solar”.

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Durante el encuentro, el generador de imágenes de campo amplio de la sonda tomó la foto más cercana de la historia del sol que emitía material solar, en un evento conocido como un streamer coronal.

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Estos eventos generalmente ocurren en regiones que experimentan un aumento de la actividad solar, y éste apareció sobre la extremidad este del sol e incluye al menos dos rayos visibles. Júpiter, el punto brillante hacia el centro de la foto, también es visible en el fondo.

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La foto fue compartida en una reunión de la Unión Geofísica Americana a principios de esta semana.

“Los heliofísicos han estado esperando más de 60 años para que una misión como ésta sea posible”, dijo Nicola Fox, directora de la División de Heliofísica en la sede de la NASA en Washington. La Heliofísica es el estudio del Sol y cómo afecta al espacio cerca de la Tierra, alrededor de otros mundos y en todo el sistema solar. “Los misterios solares que queremos resolver están esperando en la corona.”

Lo que la misión de la sonda Parker espera lograr
La sonda solar Parker está en una misión exploratoria que podría producir resultados sorprendentes para los científicos, sobre todo porque nadie está seguro de lo que sucede exactamente cuando una nave espacial se acerca tanto al sol. La NASA espera que la misión aborde tres cuestiones clave:

“Primero: ¿Cómo es que la atmósfera externa del sol, la corona, se calienta a temperaturas 300 veces más altas que la superficie visible debajo?” La NASA escribió en un blog. “Segundo: ¿cómo se acelera el viento solar tan rápidamente a las altas velocidades que observamos? Y finalmente, ¿cómo es que algunas de las partículas más energéticas del sol se alejan del sol a más de la mitad de la velocidad de la luz?”.

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Para responder a estas preguntas, la sonda Parker debe coincidir con la velocidad de rotación del sol para que pueda flotar sobre las áreas de interés, lo que significa que debe volar a más de 213.000 millas por hora. Aprender más sobre la estrella es importante, dada su tremenda influencia en nuestro planeta y en nuestro sistema solar. La NASA escribe:

“El viento solar, su salida de material, llena la parte interna de nuestro sistema solar, creando una burbuja que envuelve a los planetas y se extiende mucho más allá de la órbita de Neptuno. Incrustado en sus partículas energizadas y material solar, el viento solar lleva consigo el campo magnético del Sol. Erupciones únicas adicionales de material solar llamadas eyecciones de masa coronal también transportan este campo magnético solar – y en ambos casos, este material magnetizado puede interactuar con el campo magnético natural de la Tierra y causar tormentas geomagnéticas.

Tales tormentas pueden desencadenar la aurora o incluso apagones, y otros tipos de actividad solar pueden causar problemas de comunicaciones, perturbar la electrónica de los satélites e incluso poner en peligro a los astronautas, especialmente más allá de la burbuja protectora del campo magnético de la Tierra”.

La NASA también publica las primeras imágenes del módulo de aterrizaje InSight de Marte tomadas desde el espacio

Esta semana, la NASA publicó las primeras imágenes tomadas de su módulo de aterrizaje Mars InSight, que aterrizó en el planeta rojo en noviembre y está diseñado para ayudar a los científicos a aprender más sobre la formación de planetas rocosos. Las imágenes fueron tomadas de HiRISE, una cámara a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) de la NASA.

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