NASA halla un pulsar hipersónico que se desplaza a 1100 kilómetros por segundo

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NASA halla un rayo cósmico hipersónico que se desplaza a 1100 kilómetros por segundo
WikiImages / Pixabay

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Los científicos de la NASA se sorprendieron cuando descubrieron un pulsar que se desgarraba en el espacio a casi 1100 kilómetros por segundo.

Los púlsares están en rotación rápida, estrellas densas creadas como resultado de la explosión masiva de una supernova. Emiten ráfagas de radiación que sólo son visibles cuando apuntan hacia la Tierra. Llamado PSR J0002+6216, fue descubierto usando el telescopio espacial de rayos gamma Fermi de la NASA y tiene una cola que apunta a los restos de una supernova que explotó hace 10.000 años.

Los astrónomos sospechaban que esto era lo que podría haber desencadenado la aceleración del pulsar, pero tuvieron que esperar 10 años de datos telescópicos para que su caso fuera convincente.

Actualmente viaja a una velocidad de 4 millones de kilómetros por hora – cinco veces más rápido que un púlsar promedio y lo suficientemente rápido como para conectar la Tierra a la Luna en seis segundos.

Su velocidad, que es de unos 1.100 kilómetros por segundo, supera con creces la velocidad del sonido a 343 metros por segundo.

Matthew Kerr, investigador del Laboratorio de Investigación de la Armada de Estados Unidos, dijo: “Cuanto más importantes son los datos acumulados, más potente es la técnica de sincronización de púlsares.

“Los datos de 10 años de Fermi son esencialmente lo que lo hizo posible.”

J0002 se encuentra actualmente a unos 6.500 años luz de distancia en la constelación de Casiopea, y a 53 años luz de los restos de una enorme explosión estelar llamada CTB 1.

Esta explosión ocurrió hace unos 10.000 años y dio lugar a una burbuja de gas de rápida expansión que se tragó el pulsar.

Pero hace unos 5000 años, el increíblemente rápido pulsar habría cruzado la nube de gas y continuado alejándose a toda velocidad, dejando una cola ardiente y ardiente de 13 años luz de largo.

Frank Schinzel, científico del Observatorio Nacional de Radioastronomía, añadió: “Gracias a su estrecha cola en forma de dardos y a un ángulo de visión fortuito, podemos rastrear este pulsar directamente hasta su lugar de nacimiento.

“El estudio de este objeto nos ayudará a entender mejor cómo estas explosiones son capaces de propulsar estrellas de neutrones a tal velocidad.”

La investigación fue presentada a principios de esta semana en la 17ª Reunión de Astrofísica de Alta Energía en California.

Actualmente está bajo revisión antes de ser publicado en el Astrophysical Journal Letters.

Afortunadamente, J002 no viene a nosotros y es muy visible para nuestro mayor placer.

Esta es una buena noticia, porque incluso el núcleo residual de una estrella masiva siempre pesa más que nuestro sol, y causaría estragos gravitacionales al pasar frente a cualquier otro objeto.

Schinzel, que también es el autor principal de la investigación, añadió: “Si realmente estuviera entre la Luna y la Tierra, sería el fin”.

“Si estuviera a más de unos pocos años luz de aquí, podríamos ver un hermoso espectáculo de la perturbación de los sistemas solares cercanos.”