NASA: Descubrió otros 219 planetas, 10 son habitables como la Tierra

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La NASA anuncia el hallazgo de otros 219 de los cuales 10 son tan habitables como el planeta tierra

La NASA ha anunciado el descubrimiento de 219 posibles nuevos planetas fuera del Sistema Solar, diez de los cuales son tan grandes como la Tierra y están situados en el cinturón habitable, es decir, a la distancia adecuada de su estrella para tener agua líquida en la superficie. Con los nuevos datos recogidos por el Telescopio Espacial Kepler, el número de “mundos extraterrestres” potenciales asciende a 4.034, de los cuales 2.335 han sido verificados como planetas y más de 30 son tan grandes como la Tierra.

Para la NASA los exoplanetas similares a la tierra son más comunes de lo que pensabamos

“Este catálogo, resultado de mediciones extremadamente precisas, es el punto de partida para responder a una de las preguntas más interesantes de la astronomía: ¿cuántos planetas son similares a la Tierra en nuestra galaxia?”explica Susan Thompson, coordinadora de catálogos del Instituto Seti en Mountain View, California.

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Gracias a los datos de Kepler, un segundo grupo de investigación también pudo medir con precisión miles de planetas, revelando dos tipos principales entre los más pequeños: los rocosos tan grandes como la Tierra y los gaseosos más pequeños que Neptuno. “Nos gusta pensar que este estudio de la clasificación de planetas es con el que los biólogos identifican nuevas especies animales”, explica Benjamin Fulton, coordinador de la Universidad de Hawai en Manoa. “Encontrar dos grupos distintos de exoplanetas es como descubrir que los mamíferos y los lagartos forman dos ramas distintas del árbol evolutivo.

El descubrimiento de estas dos tipologías es importante para la búsqueda de vida, porque indica que cerca de la mitad de los planetas conocidos en la galaxia no tienen superficie o la esconden detrás de una atmósfera espesa y abrumadora, por lo que ofrecen un ambiente menos hospitalario.

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