Marte: Curiosity descubre rocas duras bajo cielos polvorientos

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Marte: Curiosity descubre rocas duras bajo cielos polvorientos
skeeze / Pixabay

Bajo cielos oscurecidos por tormentas de polvo, el rover Curiosity encuentra rocas duras como el hormigón en la cresta de Vera Rubin en Marte.

El Rover Curiosity, corresponsal de la NASA en Marte, envió el 9 de agosto una fascinante panorámica de 360° del planeta Rojo. La cámara Curiosity mostraba los cielos de la cresta de Vera Rubin oscurecidos por una tormenta de polvo, y una fascinante toma del mismo rover cubierta por una fina capa de polvo.

Curiosity se centra ahora en un punto específico de la cresta de Vera Rubin, llamado “Stoer”, en honor de una ciudad escocesa en la que se han hecho importantes descubrimientos sobre la vida primordial en la Tierra.

Desde los orígenes de la Tierra en Escocia hasta los orígenes de Marte en la Cordillera de Rubin.

Stoer demostró ser casi imposible de perforar ya que la roca en este punto parece ser tan dura como el hormigón. Las rocas duras han resistido ambos métodos de perforación del rover. Esto confirmó a los científicos la hipótesis avanzada en la cresta de la cresta de Vera Rubin, de que las diferencias de color en la roca correspondían a diferencias en su dureza. Y que la cresta también estaba compuesta por una capa de rocas duras, resistentes a la erosión eólica y una capa más blanda debajo.

De hecho, según las palabras del científico Ashwin Vasavada, que forma parte del proyecto Curiosity del Jet Propulsion Laboratory de la NASA en Pasadena: “La cresta no es una cosa monolítica, sino que tiene dos secciones distintas, cada una de las cuales tiene su propia variedad de colores, algunas visibles a simple vista e incluso más claras cuando se ven en infrarrojo, y las diferencias de color parecen estar relacionadas con la dureza de las rocas.

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Marte aún esconde sus secretos de los científicos

Sin embargo, todavía no hay respuestas sobre la existencia y el origen de la cresta de Vera Rubin, hasta que Curiosity pueda perforar y analizar las rocas de esta extraordinaria cresta en Marte. Por lo tanto, todavía existen dudas sobre por qué existe este “cemento” y qué le permite resistir la erosión del viento.

Según Vasavada, el agua subterránea que fluía hacia la cresta en la antigüedad del Planeta Rojo, ayudó a fortalecer y distribuir este “cemento” en la cresta. Esta hipótesis se apoya en la fuerte presencia de hematites en las rocas de la cresta de Vera Rubin, un mineral que se forma con el agua.

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¿Es por lo tanto un cambio en la hematites lo que puede dar lugar a rocas tan duras? ¿Qué hace que estas rocas sean tan fuertes que puedan soportar la erosión de los vientos marcianos?

Por el momento Curiosity no nos deja saber más! Sólo podemos esperar los resultados de las dos últimas perforaciones previstas en breve en la cresta, después de las cuales el rover dejará el Vera Rubin para dirigirse hacia las arcillas y sulfatos del Monte Acuto en octubre.

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