Luego de 4 décadas, la Voyager 2 está cerca del espacio interestelar

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Luego de 4 décadas, la Voyager 2 está cerca del espacio interestelar

Luego de seis años que la Voyager 1 dejara de forma oficial nuestro sistema solar y entrara al espacio interestelar parece que su sonda complementaria, la Voyager 2, también se está aproximando al límite que nos divide del espacio interestelar.

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¿Es la Voyager 2 la primera nave espacial en entrar al espacio interestelar?

Según la NASA, la nave espacial ha iniciado a detectar el mismo incremento en la radiación cósmica que fue la que colisiono la Voyager 1 justo antes de que finalmente entrara en el espacio interestelar. Aunque la nave espacial Voyager 2 fue lanzada dos semanas antes de la Voyager 1 en el año 1977, la última sonda tenía una trayectoria mucha más corte y, por lo tanto, llego primero al planeta júpiter, Saturno y Urano, su sobre vuelo de por Neptuno lo detuvo un poco, por lo que se retrasó unos años más.

¿Esta lista la Voyager 2 para entrar al espacio interestelar?

A medida que ambas sondas siguieron su épico viaje, el 25 de agosto del año 2012, la nave espacial Voyager 1 cruzo oficialmente la frontera que divide nuestro Sistema Solar y el espacio interestelar, convirtiéndose en el primer objeto que es creado por el hombre en salir de nuestro Sistema Solar. Ahora la Voyager 2, fiel a su nombre, está lista para convertirse en el segundo objeto creado por el hombre en llegar finalmente al espacio interestelar. La presión del espacio es extremadamente baja, pero un existe. A lo largo del Sistema Solar, el viento de nuestra estrella madre ejerce una presión hacia el exterior. En cierto punto, ese viento solar ya no es lo suficientemente fuerte para expulsar hacia atrás contra el espacio interestelar.

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Voyager 2 se acerca cada vez más a su meta

La sonda Voyager 2 ha estado viajando por medio de la heliosfera externa desde principios del año 2007, cuando colisiono el choque de terminación, el punto en el que el viento solar empieza a disminuir hasta por debajo de la velocidad del sonido. La sonad se encuentra en la actualidad a unos 118 UA (17.7 mil millones de kilómetros) aproximadamente del Sol. La NASA en un anuncio escribió lo siguiente: “desde finales del mes de agosto del año 2018, el instrumento del Subsistema de rayos cósmicos en la nave espacial Voyager 2 ha logrado medir aproximadamente un cinco por ciento de incremento en la tasa de rayos cósmicos que colisionan la nava en comparación con los primeros días del mes de agosto”.

¿Estuvo cerca la Sonda Voyager 2 de salir del Sistema Solar anteriormente?

Los rayos cósmicos son partículas subatómicas, principalmente núcleos de hidrógeno y helio, que traspasan el espacio a velocidades extremadamente altas. Se piensa que muchos de estos se detienen o se reducen en la heliopausa gracias a el viento solar, generando un tipo de acumulación de rayos cósmicos entre la heliopausa y el choque de terminación. A mediados de mayo del año 2012, unos tres meses antes que lograra cruzar la heliopausa, la Voyager 1 vio un incremento parecido en los rayos cósmicos. Pero el parecido entre las experiencias de las dos naves espaciales no significa que la Voyager 2 esté a punto de entrar al espacio interestelar. Esto se debe a que nuestro Sistema Solar se expande y contrae levemente en una ciclo solar que dura 11 años.

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Luego de 4 décadas, la Voyager 2 está cerca del espacio interestelar

Experto señala que antes del año 2030 la sonda llegara al espacio interestelar

Cuando el Sol se encuentra en su punto mínimo, en el que nos estamos aproximando, sus niveles de actividad son muy bajos y el viento solar es más lento. En el máximo, el viento solar es significativamente mucho más potente. Entonces, si bien podemos adivinar algunas cosas, aún quedan muchas sorpresas por delante, lo que significa que el equipo de la sonda Voyager seguirá muy de cerca los próximos días. Hasta los momentos, la única predicción que se puede hacer con que podría tener mayor certeza es que entraría al espacio interestelar aproximadamente antes del año 2030.

El científico Ed Stone, quien es el jefe del proyecto de Voyager dijo las siguientes palabras: “estamos observando una variación en el entorno alrededor de la Voyager 2, no existe duda alguna al respecto. Vamos a conocer mucho en los siguientes meses, pero aún desconocemos cuando sera el momento que llegaremos a la helio pausa. Aun no llegamos a eso, es algo que puede decir con mucha confianza”.

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