Los exoplanetas en órbita alrededor de pares de estrellas son expulsados del sistema

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Exoplanetas son expulsados del sistema solar por la fuerza gravitacional de sus estrellas

En años recientes, la hipótesis fue avanzada con respecto a planetas extrasolares orbitando alrededor de pares de estrellas, o más bien sistemas binarios estelares.

La confirmación de la existencia de planetas del género vino con el descubrimiento de Kepler-16b, el primer planeta conocido que orbita alrededor de dos estrellas.

Estos planetas, también conocidos como planetas circumbinarios, podrían tener un destino escrito bastante triste: según una nueva investigación, producida por David Fleming, un estudiante de astronomía de la Universidad de Washington, cuyos resultados fueron publicados en el Astrophysical Journal, estos planetas estarían destinados a ser violentamente expulsados del mismo sistema estelar al espacio exterior debido a la evolución natural de los sistemas binarios estelares.

Esta también sería una de las razones por las que los astrónomos han descubierto muy pocos exoplanetas en órbita alrededor de pares de estrellas.

Usando simulaciones por computadora y analizando las fuerzas gravitacionales que las estrellas ejercen unas sobre otras, Fleming llegó a la conclusión de que las mismas fuerzas de marea impresas en los planetas en ellos amplían sus órbitas haciéndolas aún más circulares hasta que son literalmente expulsadas del sistema.

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De hecho, hay un área alrededor de los sistemas estelares binarios, llamada “límite de estabilidad dinámico”, por encima de la cual se le expulsa del sistema y esto se confirma mediante simulaciones. Las consecuencias desastrosas no terminarían aquí: esta expulsión violenta perturbaría también las órbitas de los otros planetas presentes en el sistema y, en lo que puede considerarse como un efecto de cascada, causaría también la expulsión de estos últimos.

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