Los descubrimientos de Planeta extrasolar similares a la Tierra

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Los descubrimientos de Planeta extrasolar similares a la Tierra
Comfreak / Pixabay

Hallan un error en el sistema de detección de Planetas extrasolares

El astrónomo Fergal Mullally, que trabaja con el Telescopio Espacial Kepler, ha descubierto un defecto técnico intrínseco del aparato por el cual parte de los exoplanetas descubiertos por él con masa y período de revolución similar a la Tierra podrían resultar ser interferencias aleatorias.

Hasta hace poco, Fergal Mullally trabajaba en un equipo de científicos que, con la ayuda del telescopio Kepler, buscaban exoplanetas. Hasta la fecha, los datos recogidos por el telescopio han sido interpretados como evidencia de la existencia de más de 2600 planetas girando alrededor de estrellas distantes.

Ahora Mullally ha dejado el equipo de Kepler y pronto trabajará en una empresa privada. Como regalo de despedida a sus colegas, escribió un artículo que cuestiona los resultados de años de observaciones. Esos datos en base a los cuales los científicos concluyeron que hay planetas que giran alrededor de las estrellas observadas por Kepler, podrían estar equivocados, cree Mullally y algunos otros astrofísicos que, después de leer su artículo, tristemente están de acuerdo con sus conclusiones. Wired está hablando del artículo de Mullally.

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El telescopio orbital Kepler observa regiones seleccionadas del cielo y registra datos sobre el brillo de las estrellas. Si la estrella se vuelve repentinamente más opaca y esta caída de brillo se repite con una periodicidad estricta, los científicos concluyen que un planeta ha pasado por delante de la estrella y no ha permitido que su radiación llegue al sistema solar. Los exoplanetas que intrigan mucho a los científicos tienen una masa no muy diferente de la Tierra y una distancia de la estrella tal que el planeta no es ni demasiado caliente ni demasiado frío para la existencia de agua líquida: la fuente de vida.

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Para gran pesar de Mullally y de los demás participantes en la misión Kepler, son los datos sobre estos planetas, de tamaño aproximadamente terrestre y con un período de circulación de más de 200 días terrestres, los que podrían resultar erróneos. La naturaleza del error reside, en opinión de Mullally, en la arquitectura de Kepler. Desde el punto de vista del telescopio, los planetas similares a la Tierra (incluyendo la Tierra misma, si el telescopio es apuntado por otro sistema planetario) dan una señal borrosa, que se confunde fácilmente con el ruido, escriben Mullally y sus colegas. Esto no significa que no existan dos mil quinientos planetas extrasolares; pero su existencia debe ser confirmada por observaciones con otros instrumentos astronómicos.

En opinión de Kepler, los planetas similares a la Tierra (incluida la Tierra misma, si el telescopio es apuntado por otro sistema planetario) dan una señal borrosa que puede confundirse fácilmente con un ruido, escriben Mullally y sus colegas.

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