Los daños más significativos de las tormentas solares

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Los daños más significativos de las tormentas solares
WikiImages / Pixabay

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Estas son las consecuencias más peligrosas de las Tormentas geomagnéticas

¿Cuáles son los daños de las tormentas solares más significativas de la historia? La mayoría no parecen haber causado daños devastadores, excepto por el Evento de Carrington de 1859 donde el amanecer fue anticipado por una luz brillante en el cielo quemando los papeles de la oficina de telégrafos.

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Las interrupciones digitales causadas por una gran tormenta solar podrían causar daños estimados en 2,6 billones de dólares, mientras que en 1989 una pequeña descarga demostró ser capaz de causar daños al sistema de transmisión de electricidad de Hydro-Québec durante hasta 9 horas continuas.

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La tormenta del 2 y 4 de agosto de 1972, en cambio, causó una serie de bengalas de clase X, la clase más poderosa, causando una onda de choque en la Tierra durante 14,6 horas bajo un apagón de radio, altas emisiones de rayos X, un amanecer a lo largo de la costa sur británica.

¿Qué pasaría si hubiera una tormenta solar?

Sucedió en el pasado y podría volver a suceder. Pero hoy con consecuencias devastadoras: 10 años de apagones en todo el mundo.

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Todo comienza con una fantástica aurora boreal. Pero será el último momento de alegría antes de los años de sufrimiento. Podría ser cualquier día. Pero casi con toda seguridad en un año en el que el ciclo de una década de actividad solar está en su punto álgido. Poco después del amanecer, las luces de la casa comenzarán a temblar, la televisión luchará por sintonizar. Alguien tendrá tiempo de buscar en Internet una tormenta magnética violenta. Entonces todo se apagará. Y va a ser un apagón total.

BOMBAS DE PLASMA. ¿Un escenario de ciencia ficción? No, no lo estoy. Un estudio de la Academia Americana de Ciencias lo ha descrito con precisión. Y se considera plausible. “Además de la luz, el sol también produce un flujo de partículas elementales que forman el llamado viento solar”, explica un astrofísico de la Universidad de Nápoles.

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“La actividad de nuestra estrella cada 11 años alcanza un máximo, que se manifiesta con un aumento de las manchas solares y, ocasionalmente, algunos fenómenos más violentos. Por ejemplo, explosiones”.

Aún más violento es lo que los astrónomos llaman eyección de masa coronal (abreviado Cme, emisiones de masa coronal, es decir, de la corona solar). Se trata de llamaradas “extremas”, durante las cuales se disparan globos de plasma a 1,5 millones de grados y más de mil millones de toneladas, formados por protones y electrones, a velocidades de hasta casi 3.000 km/s, desprendidos del Sol. Si la Tierra fuera golpeada por una de estas “esferas de fuego”, la situación podría volverse dramática. Intentemos que quede constancia de ello.

CENTRALES DERRETIDAS. DÍA 0. Las esferas de plasma, que comenzaron a 150 millones de kilómetros de la Tierra, dejaron fuera de combate a la red eléctrica mundial en cuestión de segundos. La televisión está apagada. Pero también lo son los teléfonos. Casi inmediatamente el agua desaparece, al menos en los condominios: las bombas para subirla a los pisos son eléctricas. Y los electrodomésticos dejan de funcionar. A la mañana siguiente, las cosas de la nevera apestan. “Todo esto sucedería porque en las líneas de distribución de energía habría corrientes inducidas violentas”, explica Smaldone. “Los transformadores que convierten el alto voltaje en voltaje normal de la casa se fusionarían. Y adiós corriente.”

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