Los científicos descubren que Oumuamua no es ni un cometa ni un asteroide. ¿Es una sonda extraterrestre?

583
Los científicos descubren que Oumuamua no es ni un cometa ni un asteroide. ¿Es una sonda extraterrestre?
Frantisek_Krejci / Pixabay

La supuesta roca interestelar “Oumuamua”, que muchos llaman una sonda extraterrestre, ha escapado del sistema solar, dejando mucha confusión entre los científicos. Las primeras mediciones parecían indicar que se trataba de un asteroide, una roca seca muy similar a las que se encuentran en órbita entre Marte y Júpiter.

Entonces, el verano pasado, los astrónomos llegaron a la conclusión de que era un cometa, un cuerpo helado expulsado de las distancias distantes de un sistema planetario distante. Sin embargo, no parece ser el caso. Si no es un asteroide o un cometa, ¿qué es?

Los científicos descubren que Oumuamua no es ni un cometa ni un asteroide. ¿Es una sonda extraterrestre?

Ahora, un nuevo análisis ha encontrado inconsistencias en esta conclusión, sugiriendo que “Oumuamua” puede no ser un cometa después de todo. Una cosa está clara:’Oumuamua no se parece a nada que hayas visto antes. El objeto extraterrestre fue descubierto por primera vez hace un año por científicos con el telescopio Pan-STARRS en Hawaii. Oumuamua (palabra hawaiana que significa “explorador”) parecía ser un asteroide rocoso y alargado al principio de su descubrimiento, un cigarro o un cigarro cósmico.

Otros astrónomos se unieron rápidamente a la cacería, midiendo todo lo que podían. Un equipo también orientó los radiotelescopios sobre él para comprobar si podía emitir emisiones extraterrestres. Pero después de los comentarios sobre las transmisiones, no se detectó nada. El pasado mes de diciembre, un grupo de astrónomos publicó el espectro electromagnético de Oumuamua, un espectro que puede ser utilizado para demostrar de qué está hecho un objeto, de qué está compuesto.

Anuncios

Los investigadores descubrieron que algunos fragmentos de hielo similares a los de materia orgánica que se ven en los cometas que pasan por nuestro sistema solar, se escondían justo debajo de la superficie de’Oumuamua’. Ese hielo podría haber sobrevivido a un largo viaje interestelar.

Anuncios

También fueron testigos de la rotación de ‘Oumuamua. Muchos asteroides tienden a rotar alrededor de su eje. Oumuamua, por otro lado, estaba en caída libre. Unos meses más tarde, otro análisis del misterioso objeto alienígena encontró que “Oumuamua no fue atraído por la poderosa gravedad del Sol. En cambio, fue ligeramente acelerada por una fuerza invencible. Pero los científicos, sin saber cómo justificar esta fuerza invisible, argumentaron que sólo podía atribuirse a la “desgasificación” del cometa que actúa como propulsor. Con esta información adicional, el caso parecía estar cerrado. “El asteroide interestelar es en realidad un cometa”, dijo el jefe de un comunicado de prensa publicado por la Agencia Espacial Europea (ESA).

Los investigadores intentaron identificar el sistema estelar en el que se originó’Oumuamua analizando los nuevos datos de lanzamiento del Telescopio Espacial Gaia. Tal vez provenga de un sistema estelar binario o de un sistema con un planeta gigante, cada uno de los cuales puede haber lanzado el objeto al espacio interestelar.

Y aunque’Oumuamua fue el primer visitante fuera del sistema solar, los astrónomos pronto tendrán mucho que resolver. Las estimaciones indican que el Telescopio de Gran Encuesta Sinóptica, programado para ver su “primera luz” en 2021 en Chile, podría encontrar muchos de estos objetos por año durante una década.

Anuncios