Los astrónomos se prepararan para colisión de un asteroide gigante

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Los astrónomos se prepararan para colisión de un asteroide gigante

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Los astrónomos de todo el mundo se han puesto en «entrenamiento» en caso de que un asteroide gigante amenace al planeta. En octubre del 2917, un asteroide de unos veinte metros de largo pasó a tan solo unos 50.000 kilómetros de distancia de la Tierra. Durante las semanas siguientes, los astrónomos de todo el mundo se volvieron locos, midiendo todo lo que pudieron sobre el objeto espacial para prepararse ante un inminente impacto.

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Los astrónomos se prepararan para colisión de un asteroide gigante

¿Los astrónomos del mundo se entrenan ante posible impacto de un asteroide gigante?

El asteroide mencionado anteriormente fue descubierto cinco años atrás y los astrónomos sabían que en realidad no era una verdadera amenaza. Pero utilizaron el sobrevuelo como una especie de «ejercicio» importante para comprobar la habilidad que tienen los astrónomos para coordinar rápidamente una especie de campaña de observación mundial. Los científicos y legisladores se han mostrado cada vez más preocupados ante una amenaza real de los objetos cercanos a la Tierra, gracias a los impactos de meteoritos de alto perfil y la comprensión de que no estamos realmente preparados ante una amenaza repentina de asteroides.

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Vishnu Reddy, profesor asociado del Laboratorio Lunar y Planetario de la Universidad de Arizona, mencionó que el Departamento de Defensa hacen unos «juegos de guerra» como una especie de entrenamiento. Es por eso que los astrónomos copiaron ese estilo de fingir que un asteroide masivo se aproximaba peligrosamente a la Tierra para probar sus habilidades.

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¿Un entrenamiento contra asteroides?

La res de telescopios Pan-STARRS1 descubrió un pequeño asteroide, conocido como 2012 TC4, el cuatro de octubre del 2012 a una distancia 15 veces mayor que el radio de la Tierra. La gravedad de la Tierra cambió completamente su trayectoria de una manera que podría haber pasado por la Tierra sumamente cerca. El modelado demostró que no golpearía con el planeta, además que su pequeño tamaño, que apenas alcanzaba los 20 metros de diámetro, no lo convertía en algún cuerpo espacial de peligro. Aun así, la pequeña distancia del asteroide lo transformó en un tema ideal para simular el «juego de guerra» de Reddy, en el que los astrónomos simularon que golpearía al planeta.

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El primer paso que decidieron hacer después de la primera detección, los científicos no sabían si el asteroide chocaría con el planeta. Buscaron con el Very Large Telescope en Chile en verano del 2017 y hallaron a 2012 TC4, y cuando se descubrió, fue el objeto cercano al planeta más débil jamás detectado durante la aproximación del cierre del 2017, basándose en los datos astrométricos del 2012. Estas observaciones de recuperación habrían sido suficientes para poder confirmar o descartar el impacto, de acuerdo a la información.

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¿Existe una amenaza real contra un asteroide?

Y todo este entrenamiento parece que se pondrá a prueba ya que la comunidad científica tiene en la mira a un asteroide de unos cuarenta metros que podría impactar con la Tierra en septiembre. En concreto, la potencial colisión apocalíptica ya tendría fecha, para el 9 de septiembre, a las 9 horas y tres minutos de la mañana (hora local de España), según han publicado diferentes medios. Sin embargo, los científicos han adelantado que la posibilidad, aunque sean muy pocas, sigue latente y es peligrosa.

Los astrónomos también explicaron la situación con una parábola; solo hay que imaginarse que la Tierra es una persona, con una venda en los ojos debe atravesar las vías de un tren que pasa a cada quince horas. El tren, obviamente, sería el meteorito. Las probabilidades que se impacten son muy escasas, pero continúan ahí. Este y otros temas han sido tratados en la conferencia de detección de asteroides y basura espacial que se celebró en Darmstadt.

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La situación que se ha planteado, sin embargo, no es tan esperanzadora como parece. Si un tren llegara a impactar con la persona, la destrozaría y mataría inmediatamente. Sin embargo, en caso de que el meteorito impactase con la Tierra, la totalidad de los seres vivos que existen en ella no estarían en peligro. El meteorito en cuestión, que se conoce como QV89, impactaría a unos 44.000 kilómetros por hora. Por su tamaño y velocidad, se ha comparado con el asteroide que cayó en Siberia en 1908, el cual arrasó con 2.000 kilómetros cuadrados.