Las tormentas geomagnéticas podrían provocar eventos a nivel de extinción

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Las tormentas geomagnéticas podrían provocar eventos a nivel de extinción
WikiImages / Pixabay

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Las tormentas geomagnéticas pueden causar la extinción humana

Con tantas cosas de las que preocuparse en estos días, ¿realmente necesitamos otra? Si no es ISIS que se dirige al norte de Honduras o hacking chino o manipulación rusa, todavía hay un montón de desastres naturales para causar angustia en la ciudad de Bayou City, los huracanes y las inundaciones están en la parte superior de esa lista.

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Podríamos maldecir al nerd de la ciencia y al autor del bestseller del New York Times William R. Forstchen por añadir las eyecciones de protones coronales a nuestra lista de preocupaciones pero, después de conocer las probabilidades, deberíamos agradecerle por arrojar luz sobre lo que podría suceder con las catastróficas tormentas solares consecutivas.

Su nuevo libro, 48 Horas, que saldrá a la venta el 8 de enero, despliega esta amenaza tan real como un thriller tecnológico, entretejiendo ciencia complicada e incrustando una lección de moralidad de que la sociedad debe detenerse con todas las luchas internas y aprender a llevarse bien.

“No querrás que los lectores se queden ahí sentados, bizcos, diciendo:’Esto es aburrido, es peor que la secundaria'”, dice Forstchen, que utiliza un BB (tierra) y un pomelo (el sol) para demostrar la probabilidad.

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“Imagínate un poco de BB orbitando alrededor de una toronja. A intervalos aleatorios, una bala Magnum del calibre.24 es disparada de esa toronja y hay una explosión. Cuáles son las probabilidades de que llegue a la BB”, pregunta Forstchen.

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En la historia de las grabaciones ya hemos tenido algunas llamadas de cerca. Una tormenta solar en 1859 -ahora conocida como el Evento Carrington- indujo una de las mayores tormentas geomagnéticas registradas. “La tecnología de Internet de la época se hundió: la telegrafía. Pero sólo había existido durante 15 o 20 años y los cables se estaban quemando de los postes, las baterías de telégrafo estaban ardiendo en llamas, incluso las vías férreas estaban ardiendo porque los rieles de metal estaban tomando la carga”, dice Forstchen.

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Tuvimos un cuasi accidente en julio de 2012 cuando una eyección de masa de la corona, o supertormenta solar, rompió la órbita de la Tierra. Si hubiera ocurrido una semana antes, hubiéramos sufrido apagones generalizados y las poblaciones urbanas ni siquiera habrían podido tirar de la cadena de suministro debido a la dependencia de los proveedores de agua de las bombas eléctricas.

En el libro de Forstchen, una catastrófica tormenta solar se desprende de la magnetosfera protectora de nuestro planeta y, cuando es seguida por una segunda tormenta, destruye la infraestructura eléctrica del mundo. “Nos golpea un CME, que tira de la magnetosfera, luego el CPE [eyección de protones coronales] golpea la superficie de la tierra. Ese es el final del juego, un evento de nivel de extinción. Todos podríamos morir en dos días”, advierte Forstchen.

“Comencé a trabajar en todo el tema de nuestra infraestructura eléctrica en 2004 cuando el gobierno publicó el informe de un ataque del EMP[pulso electromagnético] a la infraestructura eléctrica. El informe del Congreso decía que podríamos perder la próxima guerra en un segundo, de principio a fin, si un oponente lanzaba tres bombas nucleares sobre los Estados Unidos, a unas 300 millas de altura.

Una perturbación electromagnética sobrecarga la red eléctrica, la red eléctrica se ha ido. La parte escalofriante – y este es un informe del Congreso – la tasa de bajas sería del 90 por ciento de todos los estadounidenses perecería en un año”.

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Entonces, ¿cómo pueden los gobiernos prepararse para este tipo de eventos, y cómo podemos nosotros como individuos cubrir nuestras apuestas para convertirnos en un diez por ciento más? Forstchen dice que Texas está mejor posicionado que la mayoría de los estados, pero necesitamos apuntalar nuestros sistemas. “El gobierno federal no ha hecho nada, no ha subrayado nada, para empujar a las compañías de servicios públicos hacia el endurecimiento de las redes para sobrevivir a tal evento. Texas tiene cinco cuadrículas propias.

A nivel personal, Forstchen dice que los preparadores están en algo. No todos podemos salir de la red, cultivando nuestros propios alimentos, cavando nuestros propios pozos y usando energía solar. Y no es tan simple como comprar una granja hacia Brenham. Dice que Houston tiene cerca de 25 días de comida a la mano, entre lo que hay en las tiendas y en nuestros armarios, por lo que sus más de dos millones de habitantes pronto comenzarán a extenderse para no morirse de hambre.

Sugiere que agregue unas cuantas latas de comida a su canasta durante cada carrera de supermercado hasta que haya acumulado el valor de un mes de comida. Llene esas botellas de refresco vacías con agua para que pueda mantenerse hidratado. Acordar un lugar seguro para que los miembros de la familia se reúnan si todos los sistemas de comunicación se caen. Para aquellos que eligen tener un arma de fuego, asegúrese de recibir la capacitación adecuada.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica es responsable de emitir pronósticos de la actividad solar, y Forstchen también recomienda el sitio web space.com, que enlaza con el clima solar.

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