Las Tormenta geomagnética pueden causar estragos en la Tierra

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Las Tormenta geomagnética pueden causar estragos en la Tierra

Existen varias capas de la atmósfera por encima de la troposfera. La llamada ionosfera se extiende desde una altitud de unas 40 millas hacia arriba hasta más de 500 millas. La interacción con la radiación del sol hace que la ionosfera se cargue eléctricamente.

La cantidad de carga y la distribución de las partículas cargadas eléctricamente varían dependiendo de si es de día o de noche, y también debido a las variaciones en la energía proveniente del sol. Estas variaciones son “clima espacial”.

¿Por qué debería importarnos las consecuencias de una  Tormenta geomagnética?

Porque, un día, el Sistema de Posicionamiento Global (GPS) que le permite obtener indicaciones para llegar en su teléfono móvil, y ayuda a los militares de los EE.UU. a colocar misiles en sus objetivos, de repente puede volverse loco debido a una grave perturbación en la ionosfera.

Tal perturbación, conocida como tormenta geomagnética, también podría interrumpir y dañar la red eléctrica causando apagones parciales o completos.

Los fenómenos meteorológicos espaciales, como las tormentas geomagnéticas, “tienen el potencial de perturbar los sistemas de energía eléctrica; las operaciones de satélites, aeronaves y naves espaciales; las telecomunicaciones; los servicios de posición, navegación y cronometraje; y otras tecnologías e infraestructuras que contribuyen a la seguridad y vitalidad económica de la nación”, según el Plan de Acción Nacional sobre el Clima Espacial elaborado en 2015 por un grupo de trabajo especial de la Casa Blanca.

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Las tormentas geomagnéticas severas son eventos relativamente raros que ocurren cuando el sol produce erupciones solares inusualmente poderosas o perturbaciones solares similares. Cuando la energía solar y las partículas asociadas con esos eventos golpean la ionosfera, la tormenta geomagnética resultante puede causar estragos aquí en la Tierra.

En julio de 2012, una gran erupción solar expulsó una mancha de energía y partículas cargadas que apenas llegaron a la tierra, según un estudio dirigido por Daniel Baker, de la Universidad de Colorado. La NASA, utilizando datos de un estudio de la Academia Nacional de Ciencias, concluyó que si hubiera golpeado la tierra, el daño a la red eléctrica podría haber sido de billones de dólares.

Una tormenta geomagnética en marzo de 1989 cortó la electricidad en toda la provincia canadiense de Quebec, dejando a millones de personas temblando en temperaturas bajo cero durante casi nueve horas. Si existe una amenaza de meteorología espacial potencialmente peligrosa, se distribuirán avisos y alertas a través de los medios de comunicación del Centro de Predicción del Clima Espacial del Servicio Meteorológico Nacional.

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