La Voyager 2 está a punto de entrar en el Espacio Interestelar

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WikiImages / Pixabay

La Voyager 2 está a punto de entrar en el espacio interestelar

La sonda Voyager 2 de la NASA, lanzada hace más de cuarenta años el 20 de agosto de 1977 desde Cabo Cañaveral, está a unos 17.700 millones de kilómetros de la Tierra y está a punto de entrar en el espacio interestelar.

Después de haber alcanzado, aprovechando su rara alineación: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, la sonda Voyager 2, continuó hacia las regiones ultraperiféricas del sistema solar atravesando la heliosfera, una vasta “burbuja magnética” que contiene al sistema solar capaz de absorber los rayos cósmicos. Un aumento de los rayos cósmicos, en virtud de lo detectado en mayo de 2012 por la sonda Voyager 1, podría atribuirse a la aproximación de la heliopausia, la parte terminal de la heliosfera, más allá de la cual destaca el espacio interestelar.

“Estamos viendo un cambio en el ambiente alrededor de la Voyager 2, no hay duda de eso.” El científico del proyecto Voyager, Ed Stone, dijo. “Aprenderemos mucho en los próximos meses, pero aún no sabemos cuándo llegaremos a la heliopausia. Todavía no hemos llegado, eso es algo que puedo decir con seguridad”.

El hecho de que el Voyager 2 pueda acercarse a la heliopausia seis años después del Voyager 1 (lanzado el 5 de septiembre de 1977, pero con una trayectoria diferente) es científicamente muy relevante, ya que permite evaluar el tamaño de la heliosfera en relación con el ciclo de once años de actividad solar, caracterizado por las emisiones solares como las llamaradas y las inyecciones de masa coronal, durante las cuales nuestra estrella alcanza un nivel de actividad máximo y mínimo.

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La Voyager 2 se convertirá en la segunda sonda espacial en alcanzar el espacio interestelar. En 2025, según la NASA, los generadores termoeléctricos de radioisótopos (Rtg) que alimentan las dos sondas Voyager deben dejar de suministrar energía y los dos exploradores, con discos bañados en oro a bordo para presenciar la vida en la Tierra, continuarán en “solitario” su viaje al espacio que les llevará, en cientos de miles de años, a visitar otras galaxias.

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