La vida podría sobrevivir en un planeta extrasolar

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La vida podría sobrevivir en un planeta extrasolar

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El primer planeta extrasolar se detectó en 1988. Desde ese entonces se han descubierto alrededor de 3.000 mundos fuera del Sistema Solar, y se cree que alrededor de las estrellas que se parecen al Sol tienen un planeta parecido a la Tierra en sus regiones habitables. Todavía se desconoce si alguno de estos mundos serían capaces de albergar vida, y es que ni siquiera sabe realmente comenzó  en la Tierra, pero incluso, si la vida comenzara en esos planetas ¿Habría sobrevivido?

La vida podría sobrevivir en un planeta extrasolar

¿Pudo haber sobrevivido la vida en algún planeta extrasolar?

Sabemos la Tierra ha pasado por, al menos, cinco extinciones globales en su historia. Se cree que el impacto de algún asteroide terminó con los dinosaurios. Como especie, estamos preocupados, y con razón, de los acontecimientos que podrían desencadenar nuestra extinción; el cambio climático, las guerras nucleares o alguna pandemia que pueda llevarnos a la destrucción. Así que es normal preguntarnos qué es necesario eliminar toda la vida de algún planeta.

Para poder establecer un punto de referencia, se ha estudiado lo que podría decirse, es la especie más resistente del planeta, la tardígrada, también conocido como el «oso de agua» por su apariencia. Las últimas investigaciones sugieren que estas criaturas microscópicas de ocho patas o sus equivalentes en otros planetas serían sumamente difíciles de matar en cualquier región del universo, ya sea en la Tierra o fuera de esta.

Las únicas catástrofes astrofísicas que podrían aniquilarlos son tan imposibles que la posibilidad de que ocurran es prácticamente inexistente. Esta capacidad extrema de la supervivencia añade peso a la idea de que la vida es lo suficientemente resistente como para ser encontradas en otros planetas extrasolares con condiciones más inhóspitas para la vida. O que hayan llegado de otro planeta en algún punto de la historia.

La vida podría sobrevivir en un planeta extrasolar

¿Una criatura inmortal de algún planeta extrasolar?

Se sabe que esta criatura sobrevive a unas condiciones tan extremas, como a temperaturas que están en los -272 grados centígrados hasta los 150 grados centígrados. Pueden soportar una presión atmosférica de hasta mil veces superior a la de la superficie terrestre, o pueden caer al vacío del espacio y continuar vivas. Incluso, se ha documentado que pueden alcanzar hasta los 30 años sin alimentos o agua. Hasta se le ha puesto bajo la radiación, soportando hasta los mil grises, cuando la dosis letal para el humano es solo de diez grises.

Estos seres están en todo el planeta, pero son capaces de sobrevivir muy por debajo de la superficie oceánica, alrededor de los respiraderos volcánicos en el fondo de Fosa de las Marianas, felizmente ajenos a la vida y muerte del resto de las especies de la superficie. La eliminación de la capa de ozono o la atmósfera superior expondría a la humanidad a unos niveles de radiación letales pero, en el fondo del océano, el agua sobre el nivel del mar proporciona un escudo.

Entonces se ha especulado que evento devastador podría ser capaz de acabar con la vida de esta criatura ¿Qué debería suceder para destruir a todos los seres vivos del mundo? La respuesta más sencilla de todas es que todos los océanos del mundo hiervan. En el mundo, esto requiere una cantidad inmensa de energía 5,6 x 1026 julios (el equivalente a un millón de años de producción total de energía humana según la tasa actual). Por lo tanto, debemos considerar los eventos astrofísicos que podrían proporcionar una cantidad tan devastadora de energía.

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¿Podrían evolucionar estas especies en condiciones diferentes a la de la Tierra?

La ciencia tiene tres candidatos, los impactos de asteroides masivos, las supernovas o las explosiones de rayos gamma. De estos, los asteroides son los más comunes. La Tierra ha sido golpeada por varios durante toda la historia. Pero en nuestro Sistema Solar solamente existen 17 objetos candidatos, los cuales son el suficientemente grande como para proporcionar esta energía, pero ninguna de sus órbitas coinciden con la Tierra.

Entonces, es posible que la tardígrada sea una criatura que ha sobrevivido la devastación de planetas extrasolares ¿También es posible que formas de vida similares, o la propia tardígrada haya sobrevivido desastres naturales en planetas extrasolares? ¿Se podría desarrollar más en condiciones diferentes a la Tierra?