LA TIERRA ES GOLPEADA POR UNA GRAN TORMENTA SOLAR

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Una gran tormenta solar se dirige hacia la Tierra, y puede afectar a nuestro planeta.

La tormenta solar podría extinguir satélites, interrumpir las fuentes de alimentación y desencadenar una espectacular aurora borealis. Se formó la semana pasada por una enorme explosión en la atmósfera del sol conocida como llamarada solar, y las partículas cargadas con esa llamarada están ahora en ruta hacia nuestro planeta.

La llegada de la tormenta solar coincide con la formación de grietas en el campo magnético de la Tierra, que según algunos científicos se forman alrededor de los equinoccios los días 20 y 23 de septiembre de cada año. Estas grietas debilitan la protección natural de nuestro planeta contra las partículas cargadas y podrían exponer los vuelos comerciales y los sistemas GPS a las tormentas. Las grietas también significan que los astrónomos son más propensos a ver la aurora boreal esta semana. Esto se pudo observar desde Escocia y el norte de Inglaterra, así como desde la “parte norte” de Estados Unidos, como Michigan y Maine.

Las partículas magnéticas cargadas por la tormenta solar pueden interferir con varias máquinas en órbita alrededor de la Tierra y en el planeta, como los sistemas GPS y las señales de radio. También pueden amenazar a las aerolíneas al perturbar el campo magnético de la Tierra. Las tormentas solares muy grandes pueden incluso crear corrientes en las redes eléctricas y afectar a fuentes de energía como la tormenta solar de 1859. Un reloj geomagnético menor del tiempo está ahora en efecto para el 14-15 de marzo de 2018. Las auroras pueden ser visibles a gran latitud”, escribió el Centro de Predicción del Clima Espacial, que está vinculado a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) en un comunicado. Las partículas, que llegan del sol después de las erupciones solares de los días 6 y 7 de marzo, podrían causar “ligeras fluctuaciones en la red eléctrica” y “un impacto menor en el funcionamiento de los satélites“, según la NOAA.

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La NASA dijo que la primera de las dos eyecciones -clasificada en la poderosa Clase X y dirigida directamente a la Tierra- fue la más grande este año. Fue uno de los más importantes de este ciclo conocido como el mínimo solar, que comenzó a principios de 2007. Las tormentas geomagnéticas se clasifican en una escala de gravedad, con G en la parte inferior, R en el centro y S en la parte superior.

La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. dice que el pronóstico indica que la tormenta solar será una tormenta G-1 o “menor”. Esto podría convertirse en una “tormenta moderada” G-2 dependiendo de cómo las partículas cargadas lleguen a la Tierra. El evento coincide con la formación de grietas equinocciales – teorizadas por algunos científicos para formar dos veces al año durante el equinoccio. El 20 de marzo y el 23 de septiembre de cada año, la Tierra y el sol se alinean de tal manera que día y noche son aproximadamente iguales en duración. Pero los equinoccios también causan grietas en el campo magnético de la Tierra que permanecen abiertas durante horas.

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